20 let sledování objektů blízké Země

Zobrazit celé video. | Tato animace NASA zobrazuje mapování pozic známých objektů blízké Země (NEO) v časových bodech za posledních 20 let. Končí se mapou všech známých asteroidů od ledna 2018. V současné době existuje více než 18 000 známých NEO a průměrná míra objevu přibližně 40 za týden. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech.

Tento příběh původně publikoval laboratoř NASA Jet Propulsion Laboratory

11. března 1998 astronomové z celého světa obdrželi zlověstnou zprávu: nová pozorovací data o nedávno objeveném asteroidu 1997 XF11 naznačují, že existuje šance, že objekt o půl míle (téměř jeden kilometr) by mohl zasáhnout Zemi v roce 2028 .

Zpráva přišla z Minor Planet Center v Cambridge, Massachusetts, z celosvětového úložiště takových pozorování a počátečního určení oběžných drah asteroidů. A i když bylo zamýšleno upozornit pouze velmi malou astronomickou komunitu, která loví a sleduje asteroidy, aby volala po dalších pozorováních, zprávy se šířily rychle.

Většina mediálních médií nevěděla, co si o tomto oznámení myslí, a omylem zdůraznila vyhlídku, že Země je odsouzena k zániku.

Naštěstí se ukázalo, že Země nebyla od roku 1997 XF11 nikdy v nebezpečí. Poté, co provedl důkladnější orbitální analýzu s dostupnými pozorováními asteroidů, Don Yeomans, poté vedoucí skupiny Solar System Dynamics v laboratoři NASA Jet Propulsion Laboratory v Pasadeně v Kalifornii, spolu se svým kolegou Paulem Chodasem dospěli k jinému závěru. Chodas, který je nyní ředitelem Střediska NASA pro studium předmětů na blízké Zemi (CNEOS) se sídlem v JPL, řekl:

Dopad roku 2028 byl v podstatě nemožný.

Dodnes dostáváme dotazy ohledně šancí, že XF11 dopadne v roce 2028. Neexistuje prostě žádná šance, že XF11 dopadne na naši planetu toho roku nebo na dalších 200 let.

Chodas to ví díky přesným výpočtům CNEOS na oběžné dráze, které využívají pozorovacích údajů předkládaných do Střediska malých planet pozorovatelnami po celém světě, které detekují a sledují pohyb asteroidů a komet. Výpočty CNEOS za poslední dvě desetiletí umožnily NASA stát se světovým lídrem v tomto úsilí a pozorně sledovat všechny blízké asteroidy a komety - zejména ty, které mohou překročit orbitu Země. Chodas řekl:

Počítáme vysoce přesné oběžné dráhy pro všechny asteroidy a komety a mapujeme jejich polohu ve sluneční soustavě, a to jak včas, tak pro zjištění potenciálních dopadů, a zpět, abychom viděli, kde byli na obloze. Poskytujeme nejlepší mapu oběžných drah pro všechna známá malá tělesa ve sluneční soustavě.

Graf zobrazuje kumulativní počet známých asteroidů z blízké Země (NEA) v závislosti na čase. Červená oblast zobrazuje počet známých NEA větších než 1 km. Oranžová oblast zobrazuje množství známých NEA větších než 460 stop (140 metrů). Modrá oblast zobrazuje počet známých NEA ve všech velikostech. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech.

Mapování nebeského nebezpečí

Near-Earth Objects (NEOs) jsou asteroidy a komety na oběžné dráze, které je přivádějí do vnitřní sluneční soustavy, do vzdálenosti 121 miliónů mil (195 miliónů km) od Slunce a také do zhruba 30 miliónů mil (50 miliónů km) od oběžné dráhy Země. kolem slunce.

Mediální šílenství kolem NEO 1997 XF11 prokázalo potřebu jasnosti a přesnosti při komunikaci s veřejností o blízkých průchodech těchto objektů Zemí a také Chodas řekl:

… Důležitost vzájemného přezkumu před takovými veřejnými prohlášeními.

Původním záměrem NASA bylo splnit požadavek Kongresu z roku 1998, aby bylo do 10 let detekováno a katalogizováno nejméně 90 procent všech NEO větších než jeden kilometr (zhruba dvě třetiny míle). Aby bylo možné dosáhnout cíle Kongresu, velitelství NASA požádalo, aby JPL zřídila novou kancelář pro práci s údaji poskytnutými Střediskem malých planet pro předkládání všech pozorování asteroidů a komet. Nová kancelář by se také koordinovala s observatořími provozovanými akademickými institucemi po celých Spojených státech a také s aktivy vesmírného sledování US Air Force.

V létě 1998 NASA založila Program pozorování objektů blízké Země a společnost JPL se stala domovem pro výzkumná data a analýzy agentury týkající se NEO, poté nazvaná Úřad pro programování objektů blízké Země.

V roce 2016 byla tato kancelář přejmenována na Centrum pro studium předmětů blízké Země (CNEOS) ve spojení se zřízením Úřadu pro koordinaci planetární obrany v ústředí NASA ve Washingtonu.

Asi 20 let je CNEOS ústředním centrem NASA pro přesné mapování oběžných drah všech známých NEO, předpovídání jejich nadcházejících blízkých přístupů, spolehlivé posouzení jejich šancí na dopad na naši planetu a poskytování těchto informací astronomům na celém světě i široké veřejnosti. .

Predikce blízkých přístupů a dopadů: Sentry a Scout

Prvním a nejdůležitějším krokem při posuzování rizika dopadu asteroidu nebo komety je zjistit, zda jakákoli orbita daného objektu překročí orbitu Země - a poté, jak blízko se skutečně dostane k naší planetě. JPL určoval vysoce přesné oběžné dráhy pro několik NEO ještě před tím, než NASA spustila svůj NEO Observations Program, a od té doby upgradoval své orbitální modely, aby poskytoval co nejpřesnější hodnocení dostupné pro asteroidové pozice a oběžné dráhy.

Hvězdárny po celém světě pořizují digitální snímky oblohy, aby detekovaly pohybující se světelné body (asteroidy nebo komety) během dnů, týdnů, měsíců a dokonce i desetiletí. Poté ohlásí polohu těchto pohybujících se objektů ve vztahu ke statickému pozadí hvězd Mezinárodnímu středisku malých planet planet schválených Astronomickou unií (další podrobnosti viz Jak se světelný bod stává asteroidem). Vědci CNEOS poté využijí všechna tato pozorovací data k přesnějšímu výpočtu oběžné dráhy NEO a předpovídání jeho pohybu vpřed v čase po mnoho let, při hledání blízkých přístupů a možných dopadů na Zemi, jeho měsíc a další planety.

Systém CNEOS s názvem Sentry hledá dopředu všechny možné budoucí dopady Země na příštích 100 let - pro každého známého NEO. Monitorování dopadu Sentry probíhá nepřetržitě s využitím nejnovějších orbitálních modelů generovaných CNEOS a výsledky jsou ukládány online. Ve většině případů je pravděpodobnost jakýchkoli potenciálních dopadů extrémně malá a v jiných případech jsou samotné objekty tak malé - méně než 20 metrů nebo téměř 66 stop -, že by se téměř jistě rozpadly, i kdyby vstoupit do zemské atmosféry. Steve Chesley z JPL, člen týmu CNEOS, který byl hlavním vývojářem systému Sentry, řekl:

Pokud Sentry najde potenciální dopady na objekt, přidáme jej do naší online tabulky „dopadových rizik“ a pozorovatelé asteroidů pak mohou daný objekt upřednostnit pro další pozorování. Čím více se provádí měření polohy objektu v čase, tím lépe můžeme předpovídat jeho budoucí cestu.

Ve většině případů nová měření znamenají, že objekt může být odstraněn ze seznamu rizik, protože nejistoty v orbitální dráze jsou sníženy a možnost dopadu je vyloučena.

Více nedávno, CNEOS také vyvinul systém zvaný Scout poskytovat okamžité a automatické analýzy trajektorie pro nedávno objevené objekty, dokonce předtím nezávislá observatoře potvrdí jejich objev. Systém Scout, který pracuje nepřetržitě, nejen upozorňuje pozorovatele objektů s nejvyšší prioritou, které mají v daném okamžiku pozorovat, ale také okamžitě upozorní Úřad pro koordinaci planetární obrany na možné bezprostřední dopady během několika příštích hodin nebo dnů. Nedávným příkladem je skautem předvídaný dopad malého asteroidu 2018 LA na africkou Botswanu.

Více lovu

S přidáním více schopných průzkumů asteroidů financovaných NASA v průběhu let je program NEO Observations Program NASA zodpovědný za více než 90 procent objevů asteroidů a komet kolem Země. Nyní existuje více než 18 000 známých NEO a průměrná míra objevu je asi 40 za týden.

Přestože původní Kongresový cíl z roku 1998 byl překročen a v posledních dvou desetiletích bylo dosaženo pokroku při objevování a sledování asteroidů, práce však neskončila. V roce 2005 Kongres stanovil nový, mnohem ambicióznější cíl pro program NEO Observations Program - objevit 90 procent NEO až do mnohem menší velikosti 450 stop (140 metrů) a učinit tak do roku 2020.

Tyto menší asteroidy nemusí představovat hrozbu globální katastrofy, pokud dopadnou na Zemi, ale stále mohou způsobit masivní regionální devastaci a ztráty na životech, zejména pokud se vyskytují v blízkosti metropolitní oblasti. CNEOS pokračuje ve zdokonalování svých orbitálních analytických nástrojů, obrazových a grafických prezentačních schopností a aktualizací svých webových stránek, aby rychle a přesně poskytoval nejnovější informace o NEO koordinačnímu úřadu pro planetární obranu, astronomické komunitě a veřejnosti.

Sečteno a podtrženo: Asteroid míří k Zemi? Centrum NASA pro studium objektů na Zemi - nyní vstupující do 3. dekády - vytváří přes 90 procent objevů asteroidů a komet v blízké Zemi.

Další informace o CNEOS, asteroidech a objektech blízkých Zemi najdete na:

https://cneos.jpl.nasa.gov

https://www.jpl.nasa.gov/asteroidwatch

Další informace o Úřadu pro koordinaci planetární obrany NASA:

https://www.nasa.gov/planetarydefense

Pro novinky a aktualizace asteroidů a komet, sledujte @AsteroidWatch na Twitteru.

Přes NASA / JPL-Caltech