Před 40 lety dnes: Pioneer 11 zametl kolem Saturn

Tento obrázek z Pioneer 11 - pořízený, když byla kosmická loď 1 868 422 km (2 846 000 km) od Saturn - ukazuje Saturn a jeho největší měsíc Titan. Nesrovnalosti v siluetě prstenu a stínu jsou způsobeny technickými anomáliemi v předběžných datech, později opravenými. Obrázek přes NASA.

1. září 1979 - před 40 lety - Pioneer 11 NASA dorazil do vzdálenosti 21 000 km od Saturn, což je první kosmická loď, která kdy prošla těsně kolem tohoto světa. Kosmická loď našla nový prsten pro Saturn - nyní nazývaný prsten „F“ - a také dva nové měsíce, které se téměř vyrazily do jednoho z nich, když stoupal kolem minulosti. Byl to ohromující úspěch v době, kdy se kosmická loď ze Země začala vydávat ven. Ještě důležitější je, že Pioneer 11 udělal to, co průkopníci vždy dělali: vydláždil cestu těm, kteří za ním přišli, včetně dvou kosmických lodí Voyager, které vypustily v roce 1977 a navštívily Saturn v roce 1980 a '81. Nakonec Pioneer 11 pomohl položit základy úžasné Cassiniho misi do Saturn, která obíhala planetu v letech 2004 až 2017 a která poskytla nebývalý a velkolepý výhled na Saturn a jeho prsteny a měsíce.

Byly tam dvě kosmické lodi Pioneer. Pioneer 10 navštívil Jupiter a Pioneer 11 byl použit k prozkoumání Saturnových prstenů a zjištění, zda trajektorie přes prsteny byla bezpečná pro nadcházející kosmickou loď Voyager.

Vědci uvedli, že Pioneer 11 jim také umožnil získat pocit o Saturnově vnitřním složení. Dlouho se říkalo, že Saturn není příliš hustý a že - pokud byste našli oceán dostatečně velký, aby ho udržel - Saturn by vznášel na vodě. Pioneer 11 ukázal, že Saturn má pravděpodobně relativně malé jádro pro vnější plynový obří svět - jen 10krát větší než je Země - a že planeta je většinou kapalný vodík.

Pioneer 11 stále pluje ze Země, přestože byl vyslán do 30. září 1995. Pokud vědci vědí, kosmická loď se stále pohybuje směrem ven - obecným směrem středu naší Galaxie Mléčné dráhy - obecně ve směru naší souhvězdí Střelce.

Navštivte snímek Síně slávy sondy Cassini

Zobrazit větší. | Jak léta uběhla a technologie zobrazování kosmických lodí se stala sofistikovanější, obrazy tohoto světa se značně zlepšily. Tady je snímek kosmické lodi Cassini ze Saturn zobrazující severní polokouli planety v roce 2016, protože tato část planety se v květnu 2017 přiblížila letnímu slunovratu. jaro na severní polokouli Saturn a léto a na jižní polokouli. Přečtěte si více o tomto obrázku.

Sečteno a podtrženo: 1. září 1979 byl Pioneer 11 nejblíže k Saturnu.