6 úžasných faktů o mravencích

Obrázek přes Wikipedia.

Charlie Durant, University of Leicester; Max John, University of Leicester, a Rob Hammond, University of Leicester

Už jste letos viděli mravence? V Británii to byli pravděpodobně černí zahradní mravenci, známí jako Lasius niger - nejběžnější mravenec v Evropě. Jeden z někde mezi 12 000 a 20 000 druhů je metlou zahradníků - ale také fascinujících.

Malé, černé, bezkřídlé pracovníky pobíhají po chodnících, procházejí vaše rostliny a starají se o mšice nebo sbírají chutné soby z vaší kuchyně. A létající mravenci, kteří se občas objevují během teplého letního večera, jsou ve skutečnosti reprodukčními sourozenci těchto nekřídlých pracovníků. Zde je to, co ještě potřebujete vědět:

1. Většina mravenců, které vidíte, jsou ženy

Mravenci mají kastovní systém, kde jsou odpovědnosti rozděleny. Královna je zakladatelkou kolonie a její úlohou je snášet vejce. Pracovníci mravenci jsou ženy a toto sesterstvo je zodpovědné za harmonické fungování kolonie.

Jejich úkoly sahají od péče o královnu a mladé, hledání potravy, policejní konflikty v kolonii a likvidaci odpadu. Pracovníci s největší pravděpodobností nikdy nebudou mít svého potomka. Převážná většina vajec se vyvíjí jako dělníci, ale jakmile je kolonie připravena, královna produkuje další generaci reprodukčních látek, které budou pokračovat ve vytváření vlastních kolonií.

Osud ženské mravence, že se stane dělnicí nebo královnou, je určována hlavně stravou, nikoli genetikou. Královnou se může stát jakákoli samice mravenčí larvy - ty, které dostávají stravu bohatší na bílkoviny. Ostatní larvy dostávají méně bílkovin, což způsobuje, že se vyvíjejí jako dělníci.

2. Samčí mravenci jsou prostě létající spermie

Mužští mravenci mají matku, ale žádný otec.

Na rozdíl od lidí, s chromozomy X a Y, je pohlaví mravence určeno počtem kopií genomu, které má. Samčí mravenci se vyvíjejí z nefertilizovaných vajec, takže od otce nedostávají žádný genom. To znamená, že mužští mravenci nemají otce a nemohou mít syny, ale mají dědy a mohou mít vnuky. Samice mravenců se naopak vyvíjejí z oplozených vajec a mají dvě kopie genomu - jednu od svého otce a druhou od své matky.

Mužské mravenci fungují jako létající sperma. Pouze mít jednu genomovou kopii znamená, že každé jejich spermie je geneticky totožné se sebou samými. A jejich práce skončila rychle, umírala brzy po páření, i když jejich spermie žijí dál, možná po celá léta. Jejich jediným úkolem je v podstatě reprodukovat.

Nech je sníst koláč. Obrázek přes Shutterstock.

3. Po sexu nejedí královny týdny

Když jsou podmínky teplé a vlhké, okřídlené panenské královny a muži opouštějí hnízda při hledání kamarádů. Toto je chování, které se objevuje v den „létající mravenec“. V L. niger probíhá páření na křídle, často až stovky metrů [yardů] (tedy potřeba dobrého počasí). Poté královny upadly na zem a prolily křídla, zatímco muži rychle umírali. Pářené královny si vybírají hnízdiště a vracejí se do půdy, z nedávného deště měkčí.

Jakmile budou podzemní, královny nebudou jíst celé týdny, dokud nevyprodukují své vlastní dceřiné pracovníky. Používají energii ze svých tuků a nadbytečných letových svalů, aby položili svou první šarži vajec, která oplodní pomocí spermií uložených z jejich svatebního letu. Je to stejná populace spermií získaných od dávno mrtvých samců, která umožňuje královně pokračovat v pokládání oplodněných vajíček po celý její život. Královny se už nikdy nebudou pátrat.

4. Domácí mravenčí způsob je o spolupráci, smrti a otroctví

Někdy se dvě královny L. niger spojí, aby našli hnízdo. Toto zpočátku družstevní sdružení - což zvyšuje šanci na založení kolonie - se rozpustí, jakmile se objeví noví dospělí pracovníci a královny bojují o smrt. Ještě zlověstnější kolonie L. niger někdy ukradnou mláďata svým sousedům a přinutí je pracovat jako otroky.

Otrokářství se vyvinulo v řadě druhů mravenců, ale také projevují spolupráci na mimořádných úrovních. Extrémním příkladem je supercolony argentinských mravenců ( Linepithema humile ), která se táhne přes 3 700 mil (6 000 km) evropského pobřeží od Itálie po severozápadní Španělsko a skládá se z doslova miliard pracovníků z milionů spolupracující hnízda.

5. Královny mravenci mohou žít desetiletí, samci týden

Po založení její kolonie není práce královny hotová a před ní má mnoho let kladení vajíček. V laboratoři žily královny L. niger téměř 30 let. Dělníci žijí asi rok, muži o něco déle než týden (i když jejich spermie žijí déle). Tyto mimořádné rozdíly v dlouhověkosti jsou čistě způsobeny zapínáním a vypínáním jejich genů.

6. Mravenci mohou pomoci lidem a životnímu prostředí

Mravenci mají hlavní vliv na celosvětové ekosystémy a jejich role jsou rozmanité. Zatímco někteří mravenci jsou považováni za škůdce, jiní fungují jako biologická kontrolní činidla. Mravenci prospívají ekosystémům rozptýlením semen, opylováním rostlin a zlepšením kvality půdy. Mravenci mohou také prospět našemu zdraví jako potenciální zdroj nových léků, jako jsou antibiotika.

Když tedy příště uvidíte mravence, než si myslíte, že ji zabijete, zvažte, jak je fascinující.

Charlie Durant, Ph.D. kandidát, Ústav genetiky a biologie genomu, University of Leicester; Max John, Ph.D. kandidát, Katedra genetiky a biologie genomu, University of Leicester, a Rob Hammond, přednášející, Katedra genetiky a biologie genomu, University of Leicester

Tento článek je znovu publikován z konverzace na základě licence Creative Commons. Přečtěte si původní článek.

Sečteno a podtrženo: Fakta o mravencích.