60-sekundové Astro zprávy: Musí vidět obrázky týdne

Dopřejte si tento týden v astronomických zprávách pomocí trojice ohromujících obrázků: dvojice dvojic asteroidů z blízké Země, pozemních pohledů, které bijí Hubble's, a bouřlivého galaktického centra.

MeerKAT představuje nejjasnější pohled na galaktické centrum

Po deseti letech designu a konstrukce bylo 13. července slavnostně otevřeno celé spektrum 64 rádiových talířů, které tvoří radioteleskop MeerKAT. Tým oslavil vydáním ohromujícího obrazu centrální oblasti Mléčné dráhy. Střed galaxie je zhruba 26 000 světelných let daleko, takže toto panorama 2 × 1 by mělo zahrnovat oblast asi 1 000 světelných let do 500 světelných let.

MeerKAT odhaluje galaktické centrum při rádiových frekvencích mezi 900 MHz a 1670 MHz. Barva označuje intenzitu rádiových vln, s červeno-oranžovými barvami označujícími méně rádiových vln a žluto-bílou s více.
Jihoafrická observatoř pro rádioastronomii

Galaktické centrum leží v souhvězdí Střelce, zakryté prachem příliš silným na to, aby pronikly dalekohledy viditelného světla. Rádiové vlny shromážděné MeerKATem při frekvencích mezi 900 MHz a 1670 MHz odhalují dosud nejjasnější pohled na nekontrolovatelné zrození a smrt hvězd, které se zde odehrávají: oblasti vytvářející hvězdy, zbytky supernovy a tajemná magnetizovaná vlákna, která se nikde nenacházejí jinde v galaxii, s výjimkou blízkosti černé černé díry galaxie.

[Obrázek] ukazuje tolik funkcí, jaké nikdy předtím nebyly vidět, včetně kompaktních zdrojů spojených s některými vlákny, říká Farhad Yusef-Zadeh (Northwestern University). „Mohl by poskytnout klíč k rozbití kódu a vyřešit tuto hádanku o tři dekády.“

MeerKAT se sídlem v Jihoafrické republice bude součástí nadcházejícího středofrekvenčního clonového pole Square Kilometer Array. Nakonec bude celé pole SKA-MID sledovat od 350 MHz do 14 GHz. Austrálie bude hostit SKA Low-Frequency Aperture Array, které budou shromažďovat rádiové vlny až do 50 MHz. Pole budou nakonec spolupracovat a vytvářet největší radioteleskop na světě.

Pro srovnání viz první světelný obraz MeerKAT z doby před dvěma lety (dříve, než bylo celé pole funkční). Více informací najdete v tiskové zprávě SKA Africa.

Radarové obrázky odhalí dvojčata asteroidů

Když minulý měsíc uplynulo 16 hvězdné vzdálenosti Země-asteroid 2017, YE5, se k pozorování objektu spojily tři radioteleskopy - radar Goldstone Solar System, Obscibo Arecibo Observatory a Green Bank Observatory.

Radarové snímky Goldstone z 21. a 22. června odhalily dvě laloky s výraznou mezerou mezi nimi. O dva dny později se vědci z dalších dvou observatoří spojili a vyslali signál od Areciba, který odrazil asteroid a zpět dolů do Zelené banky. Tato bi-statická konfigurace radaru potvrdila, že asteroid není jeden, ale dva odlišné objekty zhruba stejné hmotnosti. Jsou oba 900 metrů (3000 stop) a oběžné dráhy se pohybují každých 20 až 24 hodin. Navzdory jasu radarových obrazů jsou samotné objekty tmavé jako dřevěné uhlí.

Bi-statický radar odhaluje, že asteroid v blízkosti Země 2017 YE5 je ve skutečnosti binární dvojice zhruba stejných hmotností hornin.
Arecibo / GBO / NSF / NASA / JPL-Caltech

Dvojčata se připojují k více než 50 dalším binárním asteroidům studovaným radarem od roku 2000, ale jsou to pouze čtvrté páry, které mají zhruba stejné hmotnosti - ve většině párů asteroidů je jedna skála mnohem větší než její společník. Další informace naleznete v tiskové zprávě NASA.

Pozemní dalekohled dosahuje ostřejších pohledů než Hubble

Obraz Neptunovy koule dole nepocházel z Hubbleova kosmického dalekohledu - pocházel z pozemního dalekohledu, který se díval skrz turbulentní atmosféru. S instalací působivé nové technologie je nyní možné zachytit snímky ze země při viditelných vlnových délkách, které jsou ostřejší než snímky z Hubblova.

Tento obraz Neptunu byl získán během testování adaptivního optického režimu přístroje MUSE / GALACSI na velmi velkém dalekohledu ESO. Opravený obrázek je ostřejší než srovnatelný snímek z Hubbleova kosmického dalekohledu.
ESO / P. Weilbacher (AIP)

Hubble byl vypuštěn na nízkou oběžnou dráhu Země, aby ji osvobodil od naší atmosféry, která rozmazává snímky pořízené ze země. Multi Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) na velmi velkém dalekohledu Evropské jižní observatoře v Chile místo toho pracuje s adaptivní optickou jednotkou zvanou GALACSI, aby se zabránilo této turbulenci. Když světlo vstupuje do 8-metrového jednotkového dalekohledu 4, GALACSI používá čtyři laserové vodicí hvězdy k rozhodnutí, jak změnit tvar sekundárního zrcadla dalekohledu způsobem, který koriguje atmosférické efekty. Světlo, které vstupuje do nástroje MUSE, je proto stejně přesně zaostřeno jako v prostoru.

Existují však nevýhody vytváření tak ostrých obrazů ze země. Způsob, jakým GALACSI vytváří nejostřejší obrazy - technika zvaná laserová tomografie - koriguje téměř všechny atmosférické turbulence, ale pouze na velmi malých oblastech oblohy, s zorným polem pouhých 7, 5 vteřin. (Pixely v tomto režimu s úzkým polem jsou odpovídajícím způsobem malé, 0, 025 x 0, 025 vteřin.) MUSE může také zachytit zobrazení o 1 arcminutě s osmikrát většími pixely, ale v tomto širokoúhlém režimu může GALACSI korigovat pouze atmosféra až 1 kilometr nad zemí.

Více informací o nové technologii najdete v tiskové zprávě společnosti ESO.