60 sekundová Astro News: Dark Matter, Mars a Earth-Sun Connection

Spojení svědků mise pozorujících magnetismus

Magnetická pole obklopují Zemi a chrání ji před magneticky přenášenými částicemi od Slunce. Přesto existuje spojení mezi Zemí a Sluncem, které není úplně pochopeno. Vědci vědí, že obě pole interagují prostřednictvím opětovného spojení, když se dvě sady magnetických polí kříží a spojí způsobem, který vysílá částice střílející různými směry. Tento proces rozbije „rulí“, které řídí nabité částice, ale nepřímé důkazy v 80. letech potvrdily, že k tomu přesto dochází. Vědci však nebyli schopni toho procesu skutečně vidět, což komplikovalo věci, jako je předpověď počasí ve vesmíru.

Nyní mise Magnetospheric Multiscale (MMS) - kvarteto kosmické lodi měřící záření a magnetická pole z vysoké orbity Země directly přímo potvrdilo opětovné propojení. "Naše data jasně ukazují, že elektrony najednou přestávají sledovat magnetická pole a oddalovat se jiným směrem, vývrtky a otáčení, " říká Jan Egedal (University of Wisconsin, Madison). MMS poprvé odhaluje, co se děje během opětovného spojení na subatomické úrovni, což vědcům umožňuje studovat účinky tohoto tajemného procesu.

Umělecké pojetí mise Magnetospheric Multiscale se setkává s opětovným propojením magnetických polí Slunce a Země.
NASA

Přečtěte si více z Wisconsinské univerzity v Madisonu, tisková zpráva.

Bouře prachu zamíchají marťanskou atmosféru, pomáhají uniknout

Mars ztrácí svou atmosféru. Ale zatímco vědci očekávali, že této ztrátě bude dominovat sluneční aktivita, pozorování ukázala, že místo toho následuje roční období planety. Nicholas Heavens (Hampton University a JPL-Caltech) a jeho kolegové informovali o nové analýze dat Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) v Nature Astronomy, zveřejněné online 22. ledna, která by mohla vysvětlit, proč tomu tak je.

Když přístroj Mars Climate Sounder na palubě MRO pozoroval poslední globální prachovou bouři, která pokryla Rudou planetu v roce 2007, odhalil stonásobný nárůst vodní páry ve střední atmosféře planety, zhruba 50 až 100 km (30 až 60 mil) vysoký. Zdá se, že vířící prachové bouře zvyšují vodní páru a dodávají vodík do horní atmosféry, kde se nakonec ztrácí. Očekává se, že příští sezóna prachových bouří na Marsu začne letos v létě a potrvá do začátku roku 2019. Tentokrát bude MAVEN spolu s dalšími pěti orbitry k dispozici pro potvrzení těchto pozorování podrobnějšími údaji.

Dva snímky z roku 2001 z orbity Mars Global Surveyor společnosti NASA ukazují dramatickou změnu vzhledu planety během globální prachové bouře.
NASA / JPL / MSSS

Přečtěte si více v tiskové zprávě NASA.

Temná hmota pomalejší, než se očekávalo

Experimenty musí ještě přímo detekovat částice temné hmoty. Část obtížnosti spočívá v tom, že nevíme, jak rychle temná hmota cestuje - na čem záleží, protože nejrychlejší částice by bylo nejjednodušší detekovat. Vědci často předpokládali, že částice sledují Maxwellovo-Boltzmannovo rozdělení se stejným rozsahem rychlostí jako molekuly vzduchu v místnosti: zhruba řečeno, některé částice se budou pohybovat rychle, některé pomalu, ale většina se bude pohybovat středním tempem.

Nová studie o fyzických recenzních dopisech od Herzog-Arbeitmana (Princeton) a jeho kolegů však odhaluje problémy s tímto předpokladem. Simulovali vývoj galaxie podobné Mléčné dráze a sledovali jak temnou hmotu, tak hvězdy. Simulace ukazují, že nejstarší hvězdy mají rozsah rychlostí podobných temným částicím - a starší hvězdy se pohybují pomaleji, než se očekávalo z Maxwell-Boltzmannova rozdělení. Pomalejší částice by bylo obtížnější detekovat, takže tento výsledek by mohl ovlivnit, jak vědci interpretují experimenty přímé detekce.

Částečný pohled na experiment LUX, který se pokouší detekovat částice temné hmoty (ale zatím ne).
Podzemní výzkumné zařízení LUX / Sanford

Přečtěte si více o studii a jejích důsledcích v části „Hledisko: Rychloměr temné hmoty“.