60-sekundové Astro News: Dust Storms on Titan, Původ Phobos

V astronomických zprávách tento týden: Prachové bouře se poprvé objevují kolem Titanu a nové stopy ze starých údajů naznačují, že dopad na Mars způsobil zrod Phobosu.

Prachové bouře na Titanu

Největší měsíc Saturn, Titan, se nyní připojuje k Zemi a Marsu mezi světy v naší sluneční soustavě, o nichž je známo, že bičují prach do masivních, roamingových bouří.

V letech 2009 a 2010 kosmická loď Cassini zahlédla tři odlišné krátkodobé relativně jasné skvrny infračerveného světla poblíž rovníku měsíce. Časový harmonogram a spektra těchto oblastí se zdají být nejvíce konzistentní s prachovými bouřkami vybičenými poryvy větru dunami přes duny.

S bastien Rodriguez (Pařížský ústav fyziky Země) a jeho kolegové informují o svých zjištěních 24. září v časopisu Nature Geoscience .

Na těchto složených infračervených snímcích Cassini jsou vidět tři údajné bouře prachu na Titanu, které jsou na středních panelech označeny bílými šipkami. Bílé šipky v horních a dolních řadách označují umístění bouří před a po nich.
Kredit: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / University Paris Diderot / IPGP / S. Rodriguez a kol. 2018

Vědci uvažovali o několika vysvětleních, včetně kryo-solárií, lávových proudů a dešťových bouřek s metanem. Nic z toho však nebylo dobré pro infračervená spektra zaznamenaná Cassini nebo pozorované časové úseky v rozmezí od 11 hodin do 5 týdnů.

Namísto toho simulace atmosféry implikují oblaky povrchových objímek prachových částic o průměru zhruba 5 mikrometrů. Největší z těchto mraků překlenula asi 420 000 km2.

Prach na Titanu není příliš překvapující. Když Huygensova sonda přistála na Titanu v roce 2005, vykopl malý oblak prachu, který trval několik sekund. Prachové bouře však poukazují na poměrně silné povrchové větry - nebo přinejmenším silné pro Titan. Proudící prach vyžaduje nárazy nejméně 3 km / h, což je přibližně pětinásobek odhadované rychlosti okolního větru. Větry mohly doprovázet metanové koule, které se očekávají na rovníku během Titanovy rovnodennosti.

Dopad původu pro Phobos

Původ Marsových měsíců, Phobos a Deimos, je předmětem probíhající debaty. Někteří vědci říkají, že měsíce jsou zachyceny asteroidy, jiní trvají na tom, že se jedná o kousky povrchu Marsu vyfukovaného při dopadu asteroidů.

Tým vedený Timothy Glotch (Stony Brook University) přednesl argument ve prospěch dopadu asteroidů v 24. září časopisu Geophysics Research: Planets .

Phobos se vznáší nad marťanskou krajinou na tomto snímku z kosmické sondy Mars Express ESA pořízené v listopadu 2010. Nepravidelně tvarovaný a jen 27 km dlouhý je Phobos ve skutečnosti mnohem tmavší (díky svému povrchu bohatému na uhlík), než je patrné z tohoto kontrastu zvýšeného pohledu .
ESA / DLR / G. neukum

Vědci vyčesali dvacetiletá data z NASA Mars Global Surveyor, globální mapovací mise, která trvala od roku 1997 do roku 2007. Podívali se na středo-infračervená spektra Phobosu a porovnali je s laboratorními spektry různých materiálů studovaných v simulované prostředí bez vzduchu. Spektra Phobosu se nejvíce shodovala se spektra bazaltů, jedné z hlavních složek povrchu Marsu.

Tým také porovnal Phobosova spektra se spektrem meteoritu Tagish Lake - kus meteoroidu, který v roce 2000 explodoval nad Britskou Kolumbií v Kanadě - a zjistil, že obě spektra jsou špatná. Tato dvě srovnání naznačují, že Phobos je alespoň částečně složen z materiálu z povrchu Rudé planety, tvrdí Glotch a jeho kolegové.

Tato debata však zdaleka není u konce. Ve viditelném a infračerveném světle vypadá Phobos velmi podobně jako asteroidy třídy D, o nichž se předpokládá, že představují meteorit Tagish Lake. Obě jsou téměř černé a mají bezvýrazná spektra. Phobos také podléhá rozsáhlému zvětrávání vesmíru, které se v laboratoři obtížně replikuje, a meteorit Tagish Lake nemusí být ani nejlepším příkladem asteroidu třídy D.

Zůstaňte naladěni!