Vzrušující trojice proměnných hvězd

Tyto tři proměnné hvězdy budou na konci vaší noci upoutat vaši pozornost.

iStockphotos.com/ZU_09

Sledování proměnných hvězd vyžaduje pečlivé návyky pozornosti, přičemž pečlivá pozornost je věnována jediné charakteristice hvězdy, jejímu jasu. Mnoho amatérských astronomů se přiklánělo k pozorování větších, bohatších, podrobnějších nebo barevnějších objektů hlubokého nebe, za předpokladu, že sledování proměnných hvězd vyžaduje více práce nebo delší úsilí, než se chtějí vyhnout.

Lidé tedy mohou být překvapeni, když se dozvěděli, že tři z největších amatérských astronomů 20. století, všichni všeobecně známí svým zájmem o vizuálně bohatší třídy astronomických objektů, všichni široce cenění pro své kvalifikované a krásné astronomické psaní, byli oddaní, mistrovští, a vášniví pozorovatelé proměnných hvězd.

Tři muži a tři hvězdy. Tito tři velcí amatérští astronomové jsou v chronologickém pořadí: William Tyler Olcott; Leslie Peltier; a Walter Scott Houston. Je to skvělé roční období, abychom přemýšleli nad tématem proměnných hvězd a co mohlo inspirovat zájem těchto mužů o ně. Naše současné nebe nabízí nejlepší večerní viditelnost pro tři nejdůležitější prototypní proměnné hvězdy vše během několika hodin od pravého vzestupu a v několika souhvězdích navzájem. Tři proměnné hvězdy jsou od západu na východ: Delta ( ) Cephei, prototyp třídy proměnných Cepheid; Omicron ( ) Ceti (Mira), prototyp dlouhodobých nebo Mira proměnných; a Beta ( ) Persei (Algol), prototyp zatmění binárních souborů.

Podívejme se blíže na tyto tři proměnné hvězdy.

Delta Cephei, Mira a Algol. O Delta Cephei jsem psal v loňské říjnové splátce tohoto sloupce. Tato pulzující hvězda klesá v jasu od 3, 5 do 4, 4 a zpět na maximum za 5 dní, 8 hodin a 48 minut. Tvoří malý trojúhelník s vynikajícími srovnávacími hvězdami pro své maximum a minimum a je to také nádherná a snadná oranžová a modrá dvojitá hvězda.

Delta vede třídu proměnné hvězdy známé jako „Cefeidy“, která nám poskytla klíč k určení vzdáleností ve vesmíru. Variabilitu Delty Cephei objevil v roce 1784 astronom John Goodricke. Goodricke ztratil sluch poté, co onemocněl ve věku 5 let, ale přesto získal solidní vzdělání v matematice a přírodní filozofii. Zemřel na pneumonii ve věku 21 let, ale ne dříve, než navrhl správné vysvětlení variability Algolu.

Mira je dlouhodobá proměnná v krku velryby Cetus, která se pohybuje od jednoho maxima k dalšímu asi za 332 dní. Mira se obvykle pohybuje v rozmezí od 9 do 10 nebo 4 do 3 nebo 3, ale občas dosahuje maxima na 2 - a jednou dokonce konkuruje Aldebaranu o 1.

Mira je přibližně 500krát větší než průměr Slunce a je tak chladná (pro hvězdu), že má ve své vnější atmosféře vodní páry. Variabilitu hvězdy si poprvé všiml německý farář David Fabricius zpět 13. srpna 1596, ale zdá se, že věřil, že to byla nová.

Algol označuje odtrženou hlavu monstrum Medusa v dosahu Perseus. Algol dimuje od velikosti 2, 1 do 3, 4 po dobu 2 dnů, 20 hodin, 48 minut a 56 sekund, přičemž ztmavnutí a zjasnění trvá asi 5 hodin. Ačkoli Goodricke byl první, kdo zjistil Algol dims kvůli zatmění jeho chladnější společník hvězda, variabilita Algol vypadá, že nejprve byl zaznamenán italským astronomem Geminiano Montanari v 1667.

Příště: tři 20. století. Jen jsem gestikuloval na úspěchy Goodrickeho, Fabriciuse a Montanari tento měsíc, ale ve sloupci příštího měsíce, kde se dále podíváme na úctu, úplné zatmění Slunce a další, probereme také „20. století“ tři “zmíněné výše a jejich láska k proměnným hvězdám.


Tento článek se původně objevil v čísle Sky & Telescope v listopadu 2017.