Domorodí Australané pozorovali variabilitu červených obřích hvězd

Nové interpretace ústních účtů domorodých Australanů ukazují, že zahrnovaly odkazy na variabilitu červených obrů Antares, Betelgeuse a Aldebaran.

Pohled na Mléčnou dráhu přes jednu z australských antén Kilometru Array Pathfinder, v australském vnitrozemí.
Kredit: Organizace SKA / Alex Cherney / terrastro.com

Australští domorodci pravděpodobně pozorovali cyklické změny v jasu pulzujících červených obřích hvězd, jako jsou Antares, Betelgeuse a Aldebaran. Integrovali svá pozorování do svých ústních tradic - kulturních příběhů, které sloužily jako systém zákonů, sociálních pravidel a přenosu obecných znalostí.

Evropští astronomové si uvědomili, že červení obři se změnili v jas v roce 1596, když David Fabricius zaznamenal variabilitu hvězdy Mira. Johannes Hevelius dále vypočítával amplitudu a periodicitu Miraových změn v roce 1662. Ale ústní tradice australských domorodců se mohly v čase vrátit mnohem dál: obývali pátý kontinent více než 65 000 let. Výzkum zkoumající ústní tradici geologických událostí, jako jsou sopečné erupce nebo meteoritové dopady, ukázal, že takové orální tradice mohou přežít tisíce let.

Duane Hamacher (Monash University a University of Southern Queensland, Australia) našla nové odkazy na proměnné hvězdy poté, co interpretovala účty antropologů a etnologů 19. a 20. století, kteří zaznamenali některé domorodé orální tradice. Jeho výsledky jsou publikovány v nové studii v Australian Journal of Anthropology .

Podle Hamachera antropologové někdy v minulosti špatně vykládali domorodé účty a mylně předpokládali, že odkazují spíše na planety ve sluneční soustavě než na hvězdy.

"Mnoho antropologů mělo omezený výcvik v astronomii, takže misidentifikace, souhrnná terminologie a chyby nebyly neobvyklé, " říká Hamacher. "Mars a Antares jsou často smíchány kvůli jejich srovnatelnému jasu a příležitostné těsné blízkosti."

Hamacher našel dvě ústní tradice, které odkazovaly na proměnné hvězdy Betelgeuse, Antares a Aldebaran. Jejich změny v jasu nesly v příbězích důležitou váhu a pomohly zakódovat určitá sociální pravidla, jako je signalizování kmenu, kdy oslavovat iniciační rituály.

Toto je první jasný důkaz domorodých národů pozorujících a zaznamenávajících hvězdné variace v ústních tradicích. Jediný široce přijímaný záznam pulzující proměnné pochází z egyptského papyrusu zvaného káhirský kalendář, který předpovídal období štěstí a smůly po celý rok, datované kolem roku 1200 př. Nl. Statistická analýza těchto období odhalila, že sledují změnu zatmění binárního kódu hvězda Algol.

Kouzelný oheň a Boží hněv

Hamacher znovu interpretoval dvě ústní tradice, které by se daly nejlépe vysvětlit dlouhodobým pozorováním proměnných hvězd.

První z nich má nápadnou podobnost se západním příběhem Oriona (Hunter) a Plejád (Seven Sisters). V této legendě je muž jménem Nyeeruna (Orion) zkušený lovec, kterého přitahují sestry Yugiallya (Plejády) a pronásleduje je po obloze. Mezi nimi stojí další postava: Kambugudha, nejstarší sestra, zastoupená hvězdokupou Hyades.

Kambugudha posmívá se Nyeerunovi, který zase hefuje svůj klub v pravé ruce (Betelgeuse). Naplňuje se „kouzelnou palbou“ připravenou k házení. Kambugudha však zvedla levou nohu (Aldebaran), která se také naplní ohnivou magií, aby do Nyeerunovy tváře vrhla prach. Toto ponížení způsobuje Nyeerunovo kouzlo. Jeho magie se však dobíjí rychleji než Kambugudha a pokouší se znovu dosáhnout sester. Kambugudha, její magie nyní vyčerpaná, požaduje, aby je chránila řada mláďat dingo - jsou zastoupena řadou hvězd, které v řecké mytologii tvoří Orionův štít. Také nedokážou odrazit Nyeerunovy zálohy, a tak Kambugudha volá otce dinga Babbu - reprezentovaného Betou nebo Zeta Taurii -, který útočí na Nyeerunu, dokud jeho magie znovu nezmizí.

Hamacher interpretuje rozjasnění a vyblednutí magie ohně jako variabilitu hvězd. Skutečnost, že Nyeerunaova magie se plní rychleji než Kambugudha, souvisí s různými hvězdnými variačními obdobími. Betelgeuse dokončuje asi čtyři cykly pro každý z Aldebaranových. Tato tradice byla poprvé zaregistrována amatérskou antropologkou Daisy Batesovou v roce 1921, ale přisuzovala rostoucí kouzlo ohně Betelgeuse „účinkům záření z mlhovin“. Etnografové dne také nedokázali spojit příběh s proměnnými hvězdami.

Ve druhé tradici se mladý muž jménem Waiyungari podrobuje iniciačnímu obřadu, který vyžaduje, aby se vyhnul kontaktu se ženami. Ale obě manželky jeho obtěžujícího Nepeli se cítí přitahovány k němu, takže se přiblíží k jeho chatě magicky přestrojené za emusy a vydávají zvuky, aby ho vytáhly ven. Waiyungari pronásleduje emusy a ženy získávají svou lidskou podobu a svádějí ho. Když Nepeli objeví jejich zradu, zapálil chatu, kde spal jeho bratr a manželky. Cizoložské trio unikne a aby se vyhnul dalšímu trestu, vrhá Waiyungari oštěp do Mléčné dráhy, aby vytáhl sebe i obě ženy do nebe.

V legendě se Waiyungari stává jasnou pulzující rudou hvězdou; obě ženy se stanou slabšími hvězdami, které ho obklopují po obou stranách. Když se Waiyungariho jas zvýší, signalizuje to začátek domorodých iniciačních rituálů, kdy se mladí muži musí zdržovat kolem žen.

Hamacher naznačuje, že v tomto případě je červenou hvězdou Antares. Antropologové, kteří tuto tradici poprvé zaznamenali, ji identifikovali jako Mars. Tau a Sigma Scorpii, slabší bílé hvězdy se srovnatelným jasem, boky Antares.

Sledování proměnlivosti

Lidé s dobrým zrakem si obvykle mohou všimnout, že jas hvězdy se liší jen o 0, 1 velikosti, když ji porovná s referenčními hvězdami. Variace jasu všech hvězd popsaných v těchto tradicích je větší než ta: Antares osciluje mezi +0, 6 a +1, 6, Betelgeuse mezi 0, 0 a +1, 3 a Aldebaran mezi +0, 75 a +0, 95. Podle Hamachera byli domorodí Australanové horlivými pozorovateli, kteří věnovali velmi velkou pozornost hvězdám a jejich vlastnostem a mohli si takové změny všimnout.

Také si všimli různých cyklů, během nichž tyto hvězdy kolísaly. Skvělým příkladem je tradice Nyeeruna, kde nabití mágie různých postav nebo hvězd trvá různě dlouho. Betelgeuse (Nyeerunaova zbraň) se rozjasňuje a mizí v kratších cyklech než Aldebaran (Kambugudha noha). Variabilita obou hvězd je v souladu s legendou, protože Betelgeuse má primární období 388 ± 30 dní a sekundární období 2050 ± 460 dní a Aldebaran je nepravidelně se měnící oranžový gigant s delším průměrným obdobím.

Když vezmeme v úvahu období hvězd zahrnutých v obou tradicích, Hamacher odhaduje, že předklonizační obyvatel těchto zemí mohl být svědkem zhruba 47 primárních období pro Betelgeuse a 11 pro Antares, za předpokladu, že by byla životnost 40 až 60 let.

Domorodé účty by mohly být užitečným zdrojem informací pro astronomy, kteří studují historii astronomických pozorování komet, zatmění a supernov, tvrdí Hamacher. "Kvůli kolonialismu není tato [hloubka znalostí] často brána tak vážně, jak by měla být, " říká Hamacher. "Vědci musí úzce, s úctou a spolupracovat s domorodými staršími a komunitami, aby sdíleli znalosti pro vzájemně prospěšnou budoucnost."