AGU 2017: Novinky ze sluneční soustavy

Zde je stručný přehled výsledků oznámených na setkání Americké geofyzikální unie v New Orleans v roce 2017: exploze meteoroidů, Saturnovo spojení kruhová atmosféra a jasnější místa na Ceresu.

15. února meteoroid explodoval nad Ruskem a vytvořil tuto stezku přes Čeljabinsk a několik dalších měst. Objekt vybuchl pár minut před pořízením této fotografie.
Uragan TT / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Meteoroidy explodují zevnitř

Vesmírné horniny, které se v zemské atmosféře rozpadají, mohou být jejich vlastní trojské koně. Marshall Tabetah a Jay Melosh (oba Purdue University) vytvořili simulaci, aby pochopili, jak kámen interagoval s okolním vzduchem, když se ponořil do atmosféry. Klíčem byla pórovitost meteoroidů: asteroidy a další kosmické skály jsou spíše jako hromady hrubého štěrku než pevné balvany. Když jedna z těchto hornin střílí atmosférou, kolem ní se tvoří úklony, s nahromaděným vzduchem vpředu a vakuem v meteoroidech. Toto nastavení vytváří něco, co má sací efekt, přičemž vysokotlaký vzduch před střelbou skrz zlomeniny skály naplní vakuum. Vzduchová infiltrace rozděluje meteoroid zevnitř ven. Příspěvek týmu se objevil 11. prosince v Meteoritice a planetární vědě a další informace si můžete přečíst v tiskové zprávě.

Camille M. Carlisle

Saturnovy prsteny ovlivňují jeho atmosféru

Data z oběžných drah kosmické lodi Cassini ukazují, že Saturnovy majestátní prsteny ovlivňují ionizovanou horní vrstvu jeho atmosféry. Atomy a molekuly v této vrstvě, nazývané ionosféra, jsou zbaveny elektronů vysokoenergetickým zářením ze Slunce. Ukázalo se, že Saturnovy prsteny A a B blokují tak extrémní ultrafialové záření, že části ionosféry v jejich stínu nejsou v podstatě ionizovány. Cassiniho dělení mezi dvěma kruhy má podobný, ale slabší účinek; kroužky C a D nejsou, a tak musí být pro tyto vlnové délky průhledné. Tyto účinky však nemohou vysvětlit všechny malé variace Cassini detekované v horní atmosféře. Jan-Erik Wahlund (Švédský institut kosmické fyziky) a jeho kolegové proto navrhují 11.prosince ve vědě, že může existovat nějaký „kruhový déšť“, ve kterém vodní ionty z prstenců prší dolů do ionosféry, které se zde neutralizují s nabitými částicemi, aby neutralizovaly věci. Data společnosti Cassini neukazují žádný jasný náznak tohoto procesu.

Camille M. Carlisle

Simulovaný perspektivní pohled na základě Dawnových obrazů kráteru Occator.
NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Světlé oblasti na Ceresu navrhují geologickou aktivitu

Vědci katalogizovali více než 300 světlých oblastí na asteoidu Ceres, objevených na obrázcích vrácených z oběžné kosmické lodi Dawn. Nejznámější z nich jsou umístěny v kráteru Occator, ale nejsou ani zdaleka jedinečné. Nathan Stein a jeho kolegové, publikující v časopise Icarus, uvedli ostatní, kteří byli nalezeni na kráterových podlahách, ráfcích a ejektech, jakož i na pravděpodobném kryokoncanu Ahuna Mons. Tyto světlé oblasti jsou pouze reflexní jako špinavý sníh (s albedy až 0, 5), ale vynikají na tmavším pozadí, které charakterizuje Cerese. Předchozí výzkum ukázal, že jasný materiál je vyroben ze solí a tato zjištění poskytují důkaz, že dopady přivedly tento materiál - možná uložený ve vnitřním oceánu - na povrch. Chcete-li se dozvědět více o tom, jak by se to mohlo stát, přečtěte si tiskovou zprávu NASA.

Monica Youngová