Úžasné výhledy na Venuši Akatsuki

Téměř všichni považovali japonskou orbitu vázanou na Venuši za ztracenou příčinu, ale Akatsuki přežil, dosáhl svého cíle a vědcům dává výsledky.

Umělecké pojetí kosmické lodi Akatsuki JAXA ve Venuši. JAXA / Akihiro Ikeshita

Jeho motor vybuchl před sedmi lety a podle všech práv by japonská kosmická loď Akatsuki neměla přežít. Inženýři z Japonské agentury pro průzkum vesmíru (JAXA) se však odmítli vzdát.

Kosmická loď nejen přežila svou katastrofu v hlubokém vesmíru, ale nyní je bezpečně na oběžné dráze kolem Venuše a produkuje dechberoucí obrazy vířivých mraků na různých úrovních v husté atmosféře planety, které nikdy předtím nebyly zahlédnuty. Vědci z kosmické lodi Venus Express Evropské vesmírné agentury, která obíhla planetu v letech 2006 až 2015, byli ohromeni nově zveřejněnými obrázky Akatsuki a prohlásili je za „báječné“. Dva z nich se objevují níže.

Akatsuki měl dorazit na Venuši a vstoupit na oběžnou dráhu 6. prosince 2010 pomocí inovativního keramického thrusteru. Bohužel kritické vypálení motoru dramaticky selhalo, když nedostatečné proudění tlakem do motoru způsobilo, že se teplota paliva zvýšila, až praskla tryska. Kosmická loď autonomně vypnula rozbitý motor jen částečně přes plánované vypalování na oběžné dráze a vyplula přímo kolem Venuše.

Poté, co zjistil, že motor nebyl zachránitelný, vynalézavý tým v JAXA odvzdušnil zbývající pohonnou hmotu, aby odlehčil kosmickou loď a vyvinul odvážný plán, aby se pokusil o vstup na oběžné dráhy podruhé. Abychom zkrátili dlouhý a dramatický příběh, uspěli.

Akatsuki je na Venuši od 9. prosince 2015 a na své poslední vědecké oběžné dráze od 4. dubna 2016. Tato velmi eliptická oběžná dráha má období 10, 5 dne a cestuje od periapsy asi 10 000 km k apokapsii 360 000 km. Projektový vědec Takeshi Imamura přirovnává misi k meteorologickému satelitu pro Venuši, vysoko posazenému nad jeho vířící mraky, s vícedenním bodem výhod při pohybu mraků.

Damia Bouic, amatérský obrazový procesor, spojil snímky Akatsuki pořízené pomocí UVI ​​kamery - v různých vzdálenostech - aby vytvořil tento kompozit. Hnědá oblast štětiny s malými konvekčními mraky.
JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic

Akatsuki nese pět kamer pro zobrazení Venuše v různých vlnových délkách, z nichž každá proniká do jiné hloubky v hluboké atmosféře Venuše. Tyto zobrazovače mají vyšší rozlišení než na ESA Venus Express.

Akatsukiho ultrafialový zobrazovač zaznamenává mraky vysoké výšky, osvětlené slunečním světlem, na vlnových délkách 285 a 365 nanometrů. Tyto mraky, které se unášejí ve výškách 65 až 75 km, se skládají většinou z kyseliny sírové (H2S04). Jejich vzory jsou nastíněny přítomností dosud neidentifikovaného „ultrafialového absorbéru“, který je obzvláště tmavý na obrazech 365 nm.

Mezitím jsou snímky s kratšími vlnovými délkami (285 nm) citlivější na přítomnost oxidu siřičitého SO 2 ), který stoupá od spodního dolů, přežívá v horní atmosféře pouze krátce před tím, než jej sluneční ultrafialové záření rozdělí a atmosférická chemie jej znovu spojí do jiné molekuly.

Akatsukiho IR2 kamera získala tento pohled na noční stranu Venuše. Infračervená energie z horkých mraků ve střední nadmořské výšce je jasná, zatímco vyšší mraky, které blokují teplo, jsou tmavé. Tmavá pila ve středu se zdá být turbulentní hranicí. Sluncem zalitý sluncem planety je v pravém horním rohu přeexponován.
JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic

Infračervené kamery (IR1 a IR2) nepotřebují sluneční paprsky, aby viděly Venuši. Pozorují ve vlnových délkách, při nichž horká atmosféra tepelně vyzařuje. IR2 má dva kanály, 1, 74 a 2, 26 mikronů, které detekují teplo ve stále vysokých 48 až 55 km nad povrchem. Při těchto vlnových délkách jsou tmavé prvky mraky ve výškách, které blokují Akatsukiho pohled na záři teplé atmosféry níže. Vědci mají podezření, že pohyby mraků v těchto výškách střední úrovně jsou citlivější na topografii ležící hluboko pod nimi.

V prosinci 2016 bohužel obě infračervené kamery (IR1 a IR2) utrpěly elektrickou poruchu. Všechny kamery s dlouhými vlnami (LIR), kamery Lyman-alfa (LAC) a ultrafialové kamery (UVI) však stále fungují.

Koncem roku 2017 provedla mise první vydání vědeckých údajů do archivu dat Akatsuki. Tehdy se Damia Bouic, amatérský obrazový procesor ve Francii, ponořila do nezpracovaných obrazových souborů a vynořila se s daty, která použila k vytvoření těchto pozoruhodných pohledů na Venuši, jak je vidět přes ultrafialové a infračervené kamery.

Podívejte se na další úžasné rekonstrukce Bouic Akatsuki zde (a navštivte její webové stránky zde). Ještě více pozorování Akatsuki jsou veřejnosti snadno k dispozici a čekají na jejich prozkoumání a radost.