Algol je démonská hvězda

Gorgon Medusa měl místo vlasů hady. Eek! Přes Wikimedia a Caravaggio

2018 Lunární kalendáře EarthSky jsou tady! Získejte své hned teď.

Pokud jste byli jedním z prvních hvězdných hvězd, možná jste si vybrali Algol v souhvězdí Perseus. Brzy astronomové přezdívali Algol the Demon Star . Bwahaha!

Samozřejmě, stejně jako všechny hvězdy, není Algol ani trochu děsivý. Ve střehu je však spojen s mýtickou strašidelnou příšerou - Gorgonem Medusou, která místo hadů měla hady. Říká se, že vypadala tak děsivě, že její pohled změnil diváka na kámen.

Hvězda Algol má své jméno podle arabského slova znamenajícího „Démonovu hlavu“. Tato hvězda údajně zobrazuje děsivou hadí hlavu monstrum Medusa.

Perseus a Medusa

V bájesloví nebe Perseus - velký hrdina, často zobrazovaný na Pegasu, létající kůň - použil Medusovu hlavu k vlastní výhodě - aby z Cetus Sea Monster udělal kámen. Možná starověci spojili proměnnou jasnost této hvězdy se zlým, mrkajícím pohledem Medusy.

Mrkání? Ano. Algol je známá proměnná hvězda, která voskuje a mizí v jasu.

Na nebesích je známo mnoho proměnných hvězd, ale Algol může být nejslavnější proměnnou hvězdou ze všech. Tato hvězda se rozzáří a ztmavne s pravidelností hodinového zpracování, dokončuje jeden cyklus za 2 dny, 20 hodin a 49 minut. Navíc celý cyklus je viditelný pouze pro oko.

Brzy hvězdní útočníci jistě věděli o jeho měnícím se jasu a museli se usmát, protože pojmenovali proměnnou Algol - podivně chovatelskou hvězdu na obloze plné neustále zářících hvězd - pro mytologického démona.

Jak vidíš Algol? Je snadné najít. Náš graf oblohy ukazuje severovýchodní oblohu pro podzimní večery, zejména kolem Halloweenu.

Jak najít Algol

Nápadná souhvězdí Cassiopeia ve tvaru písmene W nebo M vám umožňuje přeskočit na Perseus. Nakreslete imaginární čáru z hvězdy Gamma Cassiopeia přes hvězdu Ruchbah, abyste našli Perseus a pak Algol. V polovině severní šířky lze tuto hvězdu vidět po celý rok alespoň po část noci. Nejlepší je ale vidět na večerní obloze od podzimu do jara. Je vidět na severovýchodě oblohy na podzim, v zimě svítí vysoko nad hlavou a na jaře se houpe na severozápadní oblohu.

Animace zatmění binární hvězdy přes Wikimedia Commons

Algol se rozjasňuje a ztmavuje s pravidelností hodinového zpracování, dokončuje jeden cyklus za 2 dny, 20 hodin a 49 minut. Kromě toho je tato proměnná hvězda snadno pozorovatelná pouhým okem bez pomoci. Ve své nejjasnější podobě Algol svítí asi třikrát jasněji než ve své nejslabší. Při maximální jasnosti odpovídá Algol jasu blízké hvězdy Almach druhé velikosti. Algolův světelný výkon mizí minimálně s hvězdou Epsilon Persei.

Almach: Andromeda je barevná dvojitá hvězda

Moderní astronomie odhalila tajemství Algolových výkyvů nálady. Je to zatmění binární hvězdy . Tento druh binárního kódu se skládá ze dvou hvězd, přičemž každá hvězda se točí kolem druhé. Ze Země vidíme orbitální rovinu této binární hvězdy téměř přesně na hranu. Proto, když se stmívač dvou hvězd otočí před jasnější hvězdou, vidíme Algol při minimálním jasu.