ALMA zachycuje hvězdný ohňostroj v Orionu

Nová pozorování ALMA komplexu mlhoviny Orion poskytují náhledy na výbuchy spojené s narozením hvězd. Barvy v údajích ALMA představují relativní dopplerovské posunutí milimetrových vlnových délek emitovaných oxidem uhelnatým. Modrá barva v údajích ALMA představuje plyn, který se blíží při nejvyšší rychlosti; červená barva je z plynu, který se k nám pohybuje pomaleji.
ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / J. Bally

Tento obrázek z pole Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) vypadá jako displej Den nezávislosti, ale není. Tyto barevné proudy plynu jsou pozůstatky stoleté exploze, konkávní následek čtyř (nebo možná i více) hvězd, které se shromáždily v gravitačním tusku.

Akce se konala 1350 světelných let daleko v Orion Molecular Cloud, obrovském oblaku plynu těsně za slavnou mlhovinou Orion. V hustě zabalených shlucích se vytvářejí mohutné hvězdy tak přeplněné, že vládne orbitální chaos. Hvězdy mohou procházet dostatečně blízko sebe, aby se srazily a sloučily, vytvořily pevné binární systémy nebo se navzájem vysunuly ze shluku.

Zdá se, že právě taková událost se stala zhruba před 540 lety. Alespoň čtyři hvězdy se shromáždily pro gravitační setkání. Dva z nich se pravděpodobně srazili, nebo možná prostě zmeškali, místo toho se houpali na těsnou oběžnou dráhu kolem sebe. Gravitační energie uvolněná v takové vazbě by vytlačila další dvě hvězdy v systému směrem ven.

Jedna z hvězd prchajících před touto staletí starou událostí byla objevena teprve nedávno (viz část „Runaway Star Points to Stellar Nursery Free-for-all “) a dabovaná Zdroj X. Je to rychlejší od události na 55 kilometrů za sekundu (120 000 mph). Někdy za tím stojí pomaleji se pohybující Zdroj I, sloučený nebo binární hvězdný systém, viděný pouze jeho radio-vlnovou emisí. Další hvězda, dabovaná objektu Becklin-Neugebauer a známá po celá desetiletí, uteče v opačném směru od zdroje X zhruba poloviční rychlostí.

Rychlosti hvězd dohromady ukazují na společný bod původu, na jednu gravitační událost, která vyslala dvě hvězdy k sobě navzájem a další dvě létaly. Ale tady je kicker - hvězdy jsou novorozenci, stále ještě zakalení v jejich rodných mracích. Takže jejich krach před pěti staletími neposlal jen létající hvězdy, poslal také jejich plyn létající. Tento plyn, chladný, ale zrychlený směrem ven rychlostí více než 150 kilometrů za sekundu (340 000 mph), je to, co vidí ALMA.

Je dokonce možné, že pokud se dvě blízké hvězdy spojí, některé plynové proudy skutečně pocházejí z hvězd samotných - jejich vnější vrstvy mohly být při explozivní události vypuzeny. "Podrobnosti o tom, jak byl odliv zahájen, jsou však nejisté, " poznamenává Kevin Luhman (Penn State), který objevil zdroj X, ale nezúčastnil se pozorování ALMA.

Tento složený obraz kombinuje ALMA pozorování proudění studeného molekulárního plynu směrem ven ze staleté výbušné události s obrazy hvězd a horkého plynu ve stejné oblasti ve viditelném světle.
ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / J. Bally / H. Drass et al.

Další informace o tomto ohňostroji s submilimetrovou vlnovou délkou najdete v tiskových zprávách NRAO nebo ESO.