Amatérští pozorovatelé najdou Měsíc asteroidů

Tým pozorovatelů amatérů, kteří jsou vyzbrojeni jen 3 palcovými dalekohledy, zjistili, že asteroid hlavního pásu 113 Amalthea má pravděpodobně malého společníka.

Každý rok získávají amatérští astronomové celosvětové předpovědi pro stovky událostí, během nichž vzdálený asteroid krátce překryje (skrývá) hvězdu. Některá z těchto zakrytí, jako je ta s asteroidem 113 Amalthea minulý 14. března, se však očekávají dychtivěji než ostatní.

Toto datum bylo rozesláno v kalendáři Paula Maleye asi 8 měsíců. Mužský pracovník NASA v důchodu a klíčový člen Mezinárodní asociace pro časování okupace, v loňském roce začal Maley v Amseamu přijímat amatérské pozorovatele, aby pozoroval okultizaci hvězdy 10th magnitude. A všechno to plánování se vyplatilo, protože pozorovací tým zjistil, že tento asteroid má pravděpodobně malý satelit.

Je to robustní „pravděpodobně“. Jak je podrobně uvedeno v elektronickém telegramu 4413 IAU, vydaném 12. července, „plot“ 10 pozorovacích míst rozložených na předpokládané cestě okultizace přinesl sedm pozitivních okultizací a tři „zmeškání“. Jedna z těchto chyb, Sam Insana v Gila Bend v Arizoně, padla mezi pět pozitivních okultních stop na sever a dvě na jih. Na obrázku níže je oranžová barva:

Tyto čáry představují promítané cesty hvězdy 10. velikosti zaznamenané pozorovateli 14. března 2017, když hvězda prošla za asteroidem Amalthea. Malý hnědý kruh těsně pod žlutým oválem odpovídá umístění asteroidního měsíce v té době.
IOTA / Brad Timerson

Jinými slovy, Insana byla náhodně umístěna v mezeře mezi Amalthea a jeho měsícem. Dvě krátké přestávky zaznamenané Dave Eisfeldtem a Dickem Campbellem (Astronomická společnost v centrálním Texasu) odpovídají přerušení hvězdného světla měsícem. „Je to poprvé, co byly dvě dříve akordy pozorovány na dříve neznámém satelitu pro malou planetu, “ komentuje oznámení Daniel WE Green. Dalšími členy týmu byli Sam Deen, Wayne Thomas, Paul Facuna, Don Boyd a Ted Blank (kteří pro akci připravili čtyři robotické kamery).

"Bylo to výhradně týmové úsilí, " říká Maley, "a výsledky byly zcela neočekávané, protože nikdy nevíme, co určitá okultace odhalí." Ale hluboko dole, je nadšený - a cítí se potvrzený. „To je pro mě obzvláště důležité, protože k mému počátečnímu pozorování sekundární okultizace v březnu 1977, kdy došlo k okultizaci hvězdami 6 Hebe s velikostí 3, 6, došlo téměř ke dni před 40 lety, “ vysvětluje. "Toto pozorování bylo uvítáno s naprostým skepticismem a stále nebylo potvrzeno."

Asteroid 113 Amalthea obíhá uvnitř vnitřní části hlavního asteroidního pásu, nedaleko orbity Marsu.
JPL / Horizonty

Amalthea, která se nesmí zaměňovat s Jupiterovým malým satelitem se stejným názvem, obíhá kolem Slunce každých 3, 66 let na přiměřeně kruhové oběžné dráze, která je v průměru od Slunce v průměru 2, 37 astronomických jednotek (355 milionů km) se sklonem 5 °. Byl objeven v roce 1871 a má asi 50 km napříč a má skalní povrchové spektrum typu „S“, které je typické pro těla, která zaplňují vnitřní hlavní pás. Na základě délek každého okultního záznamu a způsobu, jakým se v zápletce vyrovnávají, musí mít Amalthea výrazně protáhlý tvar.

Velikost satelitu není známa, ačkoli obvykle jsou tito společníci mnohem menší než jejich hostitelé. Podle definitivního kompilace Wm. Robert Johnston, sčítání asteroidů s měsíci nyní zahrnuje 144 asteroidů s hlavním pásem (8 se dvěma), 22 asteroidů s Marsem (1 se dvěma) a 62 asteroidů v blízkosti Země (2 se dvěma). Vypadá to, že Johnstonův seznam vypadá dál a zahrnuje 4 trojských koní Jupitera a 81 trans-neptunských objektů.

Není také jasné, jaký druh oběžné dráhy by mohl mít nově objevený společník. Podle Greena mají malé satelity kolem velkých asteroidů hlavního pásu typicky orbitální poloměry zhruba pětkrát větší, než je jejich primární průměr, což by zde odpovídalo asi 250 km. Pozorovaná mezera však byla mnohem menší, takže možná byla družice orbitální družice viděna téměř na okraji se satelitem poblíž jednoho z jejích spojovacích bodů (spíše než aby byl daleko od jedné strany).

Celý požadavek na satelitní objev spočívá na negativním pozorování Insany - odneste to a dva krátké výpadky zaznamenané Eisfeldtem a Campbellem mohly být jednoduše způsobeny velkým nárazem na Amaltheaině povrchu. Maley však říká: „Video Insana bylo znovu a znovu kontrolováno, stejně jako jeho poloha, a jediným závěrem, k němuž můžeme dojít, je, že slečna je úplně čistá.“

Potvrzení objevu nemusí trvat dlouho. Ačkoli nikdo dříve nezaznamenal hvězdnou okultaci Amalthea, pro příští rok se předpovídají čtyři - včetně události 14. dubna s trasou, která překračuje severo-centrální USA