Úžasné nové pohledy na asteroid blízké Země

Když 19. dubna projel velký asteroid 2014 JO 25 kolem Země, radary Goldstone a Arecibo byly připraveny.

Série 30 radarových snímků ukazující rotaci asteroidu 2014 JO 25 .
NASA / JPL-Caltech / GSSR

NASA nám poskytla nový pohled na malý kus nemovitostí sluneční soustavy a na to, jaký je to podivný, ale známý svět.

Asteroid 2014 JO 25 překonal 19. dubna 2017 ze Země 1, 1 milionu kilometrů (1, 8 milionu kilometrů). To je 4, 6krát větší vzdálenost od Země k Měsíci. Tento průchod byl nejblíže k asteroidu 600 metrů nebo větším od Země, protože široká 3 míle široká 4179 Toutatis prošla čtyřmi lunárními vzdálenostmi od Země v září 2004. To je také nejbližší 2014 JO 25, který za posledních 400 let přišel na Zemi.

Blízký průchod poskytl skvělou příležitost pro amatérské a profesionální dalekohledy k zobrazení malého světa, když klouzal noční oblohou. Je to vzrušující a vzácný pohled vidět malou tečku asteroidu pomalu se pohybující po hvězdném pozadí v reálném čase u okuláru.

Asteroid 2014 JO 25, zobrazený projektem Virtual Telescope Project 19. dubna (expozice 30 sekund).
Gianluca Masi / Projekt virtuálního dalekohledu

NASA také využila možnosti blízkého průchodu do maličkého světa radarem Goldstone a Arecibo, čímž zajistila vysokou třídu přesnosti budoucí tříletou oběžnou dráhu pro rok 2014 JO 25 - vzácný výkon mezi 16 000 známých asteroidů na Zemi. Radarové obrazy také fixují rychlost otáčení za 4, 5 hodiny.

Před tím pozorování NEOWISE navrhla odhadované albedo nebo odrazivost 25% pro rok 2014 JO 25 - asi dvakrát jasnější než průměrné povrchové albedo měsíce. Na základě svého albeda odhadli astronomové průměr 650 metrů.

Radarové snímky místo toho ukázaly, že zatímco asteroid je ve skutečnosti asi 600 metrů přes jeho krátkou osu, nejdelší část roku 2014 JO 25 překlenuje celý kilometr, mnohem větší, než se očekávalo. Ačkoli 2014 JO 25 prošel Zemi v bezpečné vzdálenosti a nepředstavuje v dohledné budoucnosti žádnou hrozbu pro lidstvo Zemi, tato analýza velikosti asteroidů slouží jako varovný příběh.

Charakterizace asteroidu 2014 JO25

NASA použila SpeX spektrograf na svém 3metrovém infračerveném dalekohledu (IRTF) se sídlem v Mauna Kea, Hawai'i, pro klasifikaci asteroidů na základě absorpčních funkcí. Výsledek: 2014 JO 25 je „kamenný“ asteroid typu S, podobný tomu, co japonská Hayabusa viděla téměř na 25143 Itokawě.

Kontaktní binární vzhled asteroidu se zdál být skutečným překvapením. Je to kosmický Rorschachův test: Vidíte létající „kosmickou arašídovou“ nebo obří skalní gumovou kachnu? Zatímco rok 2014 JO 25 se rozprostírá asi kilometr na své nejdelší ose, bifurkace mezi dvěma laloky se ponoří do hloubky 200 metrů. Navíc, toto rychlé 4, 5hodinové točení by mělo být na pokraji odhazování dvou laloků od sebe.

Comet 45P / Honda-Mrkos-Pajdušáková, zobrazený radarem Arecibo během jeho těsného průchodu 12. února 2017. Můžete vidět, že má také úzkou strukturu s dvojitým lobbem.
NASA / Arecibo / USRA

Vypadá 2014 JO 25 povědomě? Mise Evropské agentury pro vesmírnou agenturu Rosetta právě zabalila vzrušující průzkum 67P / Churyumov-Gerasimenko, komety čtyřikrát větší než JO 25 v roce 2014 s nápadně podobným „gumovým kachnem“. A Arecibo si na začátku tohoto roku představil další NEO s dvojitým lobbem: Comet 45P / Honda-Mrkos-Pajdušáková.

"O binárních asteroidech blízkých Zemi (NEA) jsme věděli již dlouhou dobu, " říká Shantanu Naidu (NASA-JPL). Radciální snímky Arecibo z 4769 Castalia pořízené v roce 1989 odhalily první kontaktní binární tvar mezi NEA. Od té doby bylo radarem objeveno asi 50 kontaktních binárních NEA a odhaduje se, že asi 15% NEA větších než 150 metrů má kontaktní binární tvar. ““

Všechny tyto světy ve tvaru kachny

Proč jsou tedy dvojče lobbující objekty blízké Zemi „věcí“ v tomto našem humorném vesmíru? I když tyto podivné světáčky nechaly planetární vědce poškrábat hlavu, existuje několik možných scénářů, které je třeba zvážit:

  • Jedním z nich je jemná kolize mezi dvěma objekty při nízkých rychlostech - možná vidíme, jak by mohlo dojít k planetárnímu narůstání zpět v halcyonových dnech mládí sluneční soustavy.
  • Nebo možná dochází k pomalému zkreslenému zkreslení, protože asteroid je „točen“ kvůli tomu, co je známo jako efekt Yarkovsky-O'Keefe-Radzievskii-Paddack (YORP), protože povrch absorbuje viditelné světlo a znovu vyzařuje energii v infračerveném světle.
  • Třetí možností je, že štěrková hromada asteroidů se mohla zkreslit starodávným průsmykem poblíž velké planety - rok 2014 JO 25 prošel blízko Merkuru i Země.

Bizarní svět Cometu 67P, jak je vidět na misi ESA v Rosettě dne 7. července 2015.
ESA / Rosetta / NAVCAM

Jak se světy, jako je například JO 25 2014, mění z pouhých teček světla na skutečná místa pro průzkum, planetární astronomie ustupuje planetární geologii. Budoucí mise asteroidů, jako je Hayabusa 2, na cestě k asteroidu 162173 Ryugu v červenci 2018, NASIR OSIRIS REx v současné době míří na 101955 Bennu a mise Lucy a Psyche budou zahájeny v letech 2021 a 2023. jaké jsou světy, jako je 2014 JO 25, jen pro případ, že bychom se někdy museli pokusit dostat jeden ze Země.