Arktidou se potulovaly starověké hyeny

Umělecké vykreslování starověkých arktických hyen. Obrázek přes Julius T. Csotonyi / University of Buffalo.

Nová studie uvádí, že dva záhadné fosilní zuby nalezené na území Yukon v Kanadě v 70. letech patřily vyhynulé hyeně, tzv. „Hyena běžící“ nebo Chasmaporthetes .

Moderní hyeny jsou lovci a mrchožrouti v asijských a afrických savanách. Studie, publikovaná 18. června 2019, v recenzovaném časopise Open Quaternary, odhalila, že během poslední doby ledové se tito silní masožravci také potulovali po mrazivé Arktidě.

Vláda Yukonského paleontologa Granta Zazuly je spoluautorem studie. Ve svém prohlášení řekl:

Je úžasné představit si hyeny prosperující v drsných podmínkách nad polárním kruhem během doby ledové. Chasmaporthetes pravděpodobně lovil stáda karibu ledové a koně nebo úklid jatečně upravených těl mamutů na obrovské stepní tundře, která se táhla od Sibiře k teritoriu Yukon.

Tato zjištění zaplňují důležitou mezeru ve znalostech vědců o tom, jak hyeny dosáhly Severní Ameriky. Dříve byly fosílie Chasmaporthetes nalezeny až na sever jako Mongolsko v Asii a jižní Spojené státy v Severní Americe, mezi nimiž nebyly žádné stránky. Paleontolog University of Buffalo Jack Tseng je prvním autorem článku. Tseng řekl:

Fosílie tohoto rodu hyen byly nalezeny v Africe, Evropě a Asii a také v jižních Spojených státech. Ale kde a jak se tato zvířata dostala do Severní Ameriky? Zuby, které jsme studovali, i když to byly jen dva zuby, začínají odpovídat na tyto otázky.

Tento fosilní zub z doby ledové - léta zastrčený ve sbírkách Kanadského muzea přírody - patří podle nové univerzity v Buffalo vedené studii hyena Chasmaporthetes . Tento zub, nalezený v roce 1977, a jeden další jsou první známé fosílie hyeny nalezené v Arktidě. Obrázek přes Grant Zazula / vláda Yukonu.

Podle vědců prastaré hyeny pravděpodobně vstoupily do Severní Ameriky přes Beringii, oblast, včetně území Aljašky a Yukonu, která spojuje Asii se Severní Amerikou v období nízkých hladin moře. Vědci tvrdí, že odtamtud se zvířata vydala na jih až do Mexika. Nově popsané fosílie poskytují první důkaz starověkých hyen žijících v Beringii. Tseng řekl:

Naše předchozí chápání toho, kde tyto dalekosáhlé hyeny žily, bylo založeno na fosilních záznamech v jižní severní Americe na jedné straně a v Asii, Evropě a Africe na straně druhé. Tyto vzácné záznamy hyen v Arktidě vyplňují obrovskou mezeru v místě, kde jsme očekávali důkaz jejich přechodu mezi kontinenty, ale zatím jsme žádný důkaz neměli.

Podle analýz vědců jsou fosilní zuby s největší pravděpodobností staré asi 1, 4 až 850 000 let. První hyeny však přešly do Severní Ameriky dávno předtím, říká Tseng, protože nejstarší známé fosílie hyeny na kontinentu se datují asi 5 milionů let.

Fosilní zuby byly sbírány v 70. letech 20. století při paleontologických výpravách v odlehlé oblasti řeky Old Crow (Vuntut Gwitchin First Nation) na severním území Yukon, oblasti známé svými bohatými ložisky fosilií. Starověké zuby hyeny patří mezi 50 000 fosilií získaných z oblasti v minulém století. Obrázek přes Duane Froese / University of Alberta.

Ačkoli dnes existují čtyři živé druhy hyeny (tři druhy drcení kostí plus mravenec požívající mravence), hyeny zmizely ze Severní Ameriky před příchodem prvních lidí. Ačkoli důvody tohoto vyhynutí před 1 až 0, 5 miliony let zůstávají nejasné, je možné, že zvířata - drcení kostí, úklidové místo bylo nahrazeno působivým medvědem krátkozrakým, který žil napříč Severní Amerikou až do konce doba ledová asi před 12 000 lety.

Sečteno a podtrženo: Fosilní zuby naznačují, že se Arktida potulovala starými hyeny.

Zdroj: První fosílie Hyenas ( Chasmaporthetes, Hyaenidae, Carnivora) ze severu od polárního kruhu

Přes univerzitu v Buffalu