Starověký „Texas Serengeti“ měl nosorožce, aligátory, 12 druhů koní

Obrázek přes University of Texas.

Vědci z University of Texas studovali a identifikovali velkou sbírku fosilií odhalených během Velké hospodářské krize.

Fosilní koryto - téměř 4 000 vzorků - tvoří to, co vědci nazývají opravdovým „Texasem Serengeti“, představujícím 50 živočišných druhů, z nichž všechny se potulovaly po pobřeží Texasského zálivu před 11–12 miliony let. Mezi vzorky patří nosorožci, aligátoři, antilopy, velbloudi, 12 druhů koní a několik druhů masožravců. Tým také identifikoval nový rod gomphothere, zaniklý příbuzný slonů s lopatkou-jako spodní čelist, stejně jako nejstarší fosílie amerického aligátora a zaniklý příbuzný moderních psů.

Umělecká interpretace staré severoamerické fauny na základě výzkumu UT. Obrázek přes © Jay Matternes / The Smithsonian Institution.

Od roku 1939 do roku 1941, organizace pro správu prací (WPA) - federální agentura, která během Velké hospodářské krize poskytla práci milionům Američanů - nechala nezaměstnané Texany pracovat jako lovci fosilií. Dělníci vykopali desítky tisíc exemplářů z webů poblíž Beeville v Texasu. Za posledních 80 let byly fosilie uloženy na texaské univerzitě v Austinu a až dosud byly studovány pouze v malých kouscích.

V časopise Palaeontologia Electronica byl 11. dubna 2019 publikován příspěvek popisující tyto fosílie, historii sbírek a geologické prostředí.

Fosílie přišly do univerzitní sbírky jako součást programu financovaného WPA. Státní paleontologicko-mineralogický průzkum, který dohlížel na práci a organizoval polní jednotky pro sběr fosilií a minerálů napříč Texasem v letech 1939 až 1941. Přesto trvaly pouze tři roky, průzkum zjistil a vykopal tisíce fosilií z celého státu.

Důvod, proč fosilní sbírka obsahuje tolik velkých savců, je z velké části způsoben sbírkovými postupy lovců fosilních látek, z nichž většina nebyla v paleontologii vyškolena. Velké kly, zuby a lebky se daly snadněji spatřit - a více vzrušující najít - než kosti zanechané malými druhy. Steven May je výzkumný pracovník na UT Jackson School of Geosciences a autor příspěvku. Může v prohlášení uvést:

Shromáždili velké, zjevné věci. To však plně nepředstavuje neuvěřitelnou rozmanitost prostředí Miocene podél Texasské pobřežní pláně.

Zkamenělé části lebky od starověkých sloních příbuzných ve sbírkách Jackson School Museum of Earth History. V polní bundě je stále zabalená lebka lopatky s čelistmi (na obrázku dole) shromážděná lovci fosilních lovců Velké deprese. Skóre fosilií z období WPA ve sbírkách UT je stále zajištěno v sádrových polích, které čekají na vybalení pro budoucí výzkumné projekty. Obrázek přes University of Texas na Austin Jackson School of Geosciences.

Od té doby byla většina nálezů uchována ve sbírkách paleontologie Texas Vertebrate Paleontology Collection v Jackson School Museum of Earth History. V průběhu let byla publikována řada vědeckých prací o vybraných skupinách vzorků WPA. Ale toto je první dokument, který studoval celou faunu.

Sečteno a podtrženo: Nová studie fosilií objevených v Texasu dělníky z období deprese odhaluje velbloudy, antilopy a příbuzné moderních slonů a psů.

Zdroj: Fauna Lapara Creek: Brzy Clarendonian z jižního Texasu, USA

Přes University of Texas Austin