Starověká želva odhaluje tropickou DNA

Fosilní lebka bahamské želvy, která poskytla první starodávnou tropickou DNA. Foto s laskavým svolením Nancy Albury prostřednictvím UF News.

První zaniklý bahamský obří želva, který se před 1000 lety zhroutil do vápencového jímky, poskytl první vzorek staré DNA získané z vyhynulého tropického druhu. Pomocí humeru stvůry nebo kosti horní přední končetiny dokázali vědci rekonstruovat téměř kompletní mitochondriální genom želvy Chelonoidis alburyorum. Spoluautor David Steadman, ornitolog na Floridské univerzitě, uvedl v prohlášení ze dne 7. února 2017:

Toto je poprvé, kdy byl někdo schopen uvést tropický druh do evolučního kontextu s molekulárními daty.

A to, že dokážeme spojit evoluční historii želvy, nám pomůže lépe porozumět dnešním tropickým druhům, z nichž mnohé jsou ohroženy.

Tato práce umožňuje týmu kontextovat historii karibských tropů a dát jim nový pohled na to, jak se tam život vyvíjel. Studie byla zveřejněna v recenzovaném sborníku Královské společnosti B.

Želva byla získána z Sawmill Sink, hluboké modré díry na Bahamách. Foto Brian Kakuk prostřednictvím UF News.

Vzácný objev skeletu byl umožněn jedinečným chemickým složením umyvadla naplněného vodou, kde byla nalezena lebka, skořápka a další fragmenty. Pila na ostrově Abaco je stratifikovaná a postrádá kyslík. Nedostatek kyslíku brání rozkladu a zachovává fosílie. V obrovské jámě byly nalezeny i další obří želvy, přestože testování DNA na těchto dalších ještě nebylo provedeno. Steadman řekl:

Dvě věci, které jsou skutečně dobré pro dlouhodobé uchování DNA, jsou chlad a sucho. A obratníky obvykle neposkytují ani jeden.

Po získání želvy z Sawmill Sink, hluboké modré díry na Bahamách se strmými svislými stěnami, potápěči nenašli pouze skořápku neporušenou, ale celou kostru. Bahamská želva obsahovala kostní kolagen, protein, který, když byl datován radiokarbon, umožnil vědcům odhadnout, že tento druh zanikl teprve před 780 lety - brzy po příchodu lidských osadníků do oblasti.

Starověká DNA z vyhynulých druhů během poslední doby ledové - pleistocénní a holocénové epochy - poskytuje cenné evoluční poznatky, ale tropické fosílie - zejména neporušené - jsou vzácné nálezy. Steadman vysvětlil:

V fosilních záznamech je tolik druhů popsáno jen z několika fragmentů, které existují, a přestože je to mnohem lepší než nic, nechcete charakterizovat celý tvor.

Zatímco u této želvy je to tak.

Plastový trojrozměrný model vytvořený ze skořápky antické želvy lehce spočívá ve dvou rukou, o velikosti fotbalu. Na povrchu jsou vidět skusové znaky od krokodýlů a jiných predátorů. Obrázek přes UF News.

Sečteno a podtrženo: Starověká obří želva, která se zhroutila do jímky před 1000 lety, poskytla vědcům vzácný pohled na tropickou DNA.