Svět zvířat je úžasný: 3 základní čtení

Některé tropické žáby mohou vyvinout rezistenci vůči houbě, která má zdevastované druhy jako Atelopus varius, proměnlivá harlekýnská žába. Obrázek přes Brian Gratwicke / Wikimedia.

Lunární kalendáře EarthSky 2019 jsou v pohodě! Objednat teď. Jde rychle!

Jennifer Weeks, Konverzace

Jak se účinky změny klimatu stanou viditelnějšími a rozšířenějšími, je snadné cítit, že náš druh je největší hrozbou pro život na Zemi. Jedna nedávná studie varovala, že extrémní změna životního prostředí by mohla způsobit vyhynutí domino efektu, při kterém jeden druh vymře, pak další druh, který na něm závisí, a tak dále.

Když se titulky, jako je tento, zdají ohromující, připomínám si, že učenci se stále učí o všech druzích úžasných forem života. Zde jsou tři příběhy z roku 2018, které nám připomínají, jak úžasný je svět zvířat.

Fossa ( Cryptoprocta ferox ) v zoo v Houstonu. Obrázek přes Josh Henderson.

1. Madagaskarova ultralehavá fosilie

Pokud Američané dokonce slyšeli o fosílii ( Cryptoprocta ferox ), kočičím masožravci, který se našel pouze na Madagaskaru, je to obvykle z animovaných filmů Madagaskaru . Fossa je ostrovním dravcem na vrcholu reálného života, ale je tak vzácné a obtížně sledovatelné, že o něm vědci vědí jen velmi málo - i kolik jich je.

Doktorandský kandidát Penn State University Asia Murphy byl součástí sedmiletého projektu, který dokumentoval fosilní čísla pomocí pastí na fotoaparát. Zaměřením na rysy, jako jsou jizvy, ušní uši, šířka ocasu a zauzlení, vědci mohli vybrat určité fosílie z populace a „je sledovat“ z jedné kamery do druhé. Jejich údaje z průzkumu a odhady hustoty obyvatelstva podpoří úsilí o ochranu stanovišť.

Murphy napsal:

Za celou tu dobu jsem nikdy osobně neviděl fosílii, ale dva místní polní asistenti viděli fosílii ve stromech jednou nebo dvakrát.

Byla by ráda, kdyby tato zvířata získala větší pozornost ze světa ochrany, a navrhuje, že je čas na #FossaFriday.

2. Lesy na dně moře

Vědci jdou do mnoha extrémů, aby našli formy života. V srpnu výzkumná expedice u pobřeží Jižní Karolíny našla obrovskou řadu korálových „lesů“ se studenou vodou, které pokrývají asi 85 kilometrů, ve vodě hluboké více než tři kilometry.

Hluboké mořské korály mimo Floridu. Obrázek přes NOAA.

Vědec Floridské státní univerzity Sandra Brooke uvedl, že korály studené vody

… Jsou stejně ekologicky důležité jako jejich protějšky mělké vody.

Brooke byl na plavbě a šel dolů v Alvinově ponoru, aby viděl korálové útvary na dně oceánu.

Vědci z expedice Deep Search z srpna 2018 diskutují o významu nalezení obrovského, dříve nezjištěného hlubinného korálového útesu na východním pobřeží USA.

Na rozdíl od korálů mělkých vod, které získávají velkou část své energie ze slunečního záření, se hlubinné korály živí organickým materiálem a zooplanktonem, který se k nim unáší oceánskými proudy. Rostou velmi pomalu: Odhaduje se, že jeden černý korál má více než 4 200 let. Průmyslový rybolov, pobřežní vrtání a těžba mořského dna by mohly poškodit hlubinné útesy ještě předtím, než budou zmapovány - tím více důvodů, tvrdí Brooke, se dostat ven a najít je hned teď.

3. Odrazení žabého moru?

V posledních letech byl chytrid patogen zkrácen, protože Bd způsobil hromadné odumírání žabích populací po celém světě. Ve studii zveřejněné v březnu 2018 biologička z Vanderbiltovy univerzity Louise Rollins-Smithová a další uvedli, že některé tropické žáby v Panamě se zdají vyvíjet zlepšenou obranyschopnost pokožky proti Bd - velké zprávy pro výzkumníky obojživelníků.

Panamské zlaté žáby ( Atelopus zeteki ) jsou uvedeny jako kriticky ohrožené a mohou být ve volné přírodě zaniklé. Obrázek přes Jeff Kubina.

Rollins-Smith vysvětlil:

Mnoho obojživelníků má ve své kůži zrnité žlázy, které syntetizují a sekvestrují antimikrobiální peptidy a další obranné molekuly. Když je zvíře poplašeno nebo zraněno, uvolní se obranné molekuly, aby očistily a chránily kůži.

Vědci nevědí jak, ale zdálo se, že se tyto obrany zlepšily poté, co Bd vstoupil do některých žabních komunit.

Alarmingly, druhá chytrid houba, zkráceně Bsal, se objevil v Evropě a je myšlenka vážně ohrožovat mloky. Učenci naléhají na vládu USA, aby pozastavila veškerý dovoz žab a mloků, dokud nebude lépe pochopena tato nová hrozba. Ještě další důvod k neustálému učení o divokých druzích, viděných i neviditelných, všude kolem nás.

Sečteno a podtrženo: Tři příběhy z roku 2018, které nám připomínají, jak úžasný je svět zvířat.

Jennifer Weeks, Environment + Energy Editor, Konverzace

Tento článek je znovu publikován z konverzace na základě licence Creative Commons. Přečtěte si původní článek.