Antares zahajuje Light Up Sunday Morning Sky

Mise Cygnus OA-9 vycházející z ostrova Wallops brzy v neděli ráno mohla pořádat docela show podél východního pobřeží.

Velkolepé noční spuštění NASA LADEE od Wallops ... bude tento nedělní start Cygnus uveden ve stejné show?
NASA

Aktualizace: NASA spustila start OA9 z Wallops zpět do pondělí ráno v 8:39 UT / 4: 39 AM EDT kvůli počasí.

Pokud žijete podél východního pobřeží a pokud je obloha jasná (vždy velká „pokud“ pro americké východní pobřeží na konci jara) existuje vzácná příležitost, jak v neděli ráno spatřit odpálení rakety.

Orbital ATK vypustí dvoustupňovou raketu Antares z Launch Complex 0 na středoatlantickém regionálním kosmickém přístavu NASA (MARS) na Wallops Island ve Virginii. S výjimkou zpoždění bude docházet ráno 20. května. Pětiminutové spouštěcí okno se otevře v 5:04 ráno EDT / 9:04 UT, přibližně 50 minut před místním východem slunce. Cygnus OA-9 je automatizovaná zásobovací mise s nákladem směřujícím k Mezinárodní vesmírné stanici (ISS). OA-9 je 10. plánovaný let společnosti Cygnus ATK.

Vyhlídky na nedělní spuštění. Barevné oblasti ukazují časy po spuštění, kde Antares / Cygnus překročí pět stupňů nad obzorem.
Orbitální ATK

Geometrie startu nemohla být lepší. Sluneční světlo stékající po východní křivce Země zasáhne výboj z rakety Antares těsně po zdvihu. Dva z nejlepších startů, které jsem kdy viděl z našeho bývalého domova na sever od Tampa Bay, které bylo 100 mil západně od startovacího komplexu Kennedy Space Center / Cape Canaveral, byly skvěle předčasné starty: STS-131 a MUOS- 4 spuštění.

Zahájení průzkumu raketoplánu STS-131 při pohledu ze 100 mil západně.
Dave Dickinson

Oba spouštěče také zanechaly neonově modrou stopu nočních mraků, která trvala déle než půl hodiny až do východu slunce. Cygnus / Antares zahajovací neděle může udělat totéž.

V případě nepříznivého počasí nebo technického zpoždění běží rozšířené okno pro spuštění týdne a každý den se pohybuje asi o 25 minut dříve.

Také můžete vidět konečný cíl Cygnuse, který prochází nad hlavou v neděli ráno: Během východního okna, kolem 5:07 EDT / 9:07 UT, se ve východních Spojených státech objeví jemný viditelný průchod ISS. Stanice bude v tomto průchodu směřovat ze severozápadu na jihovýchod, po stejné trajektorii jako Cygnus a Antares.

Na západ, USA a Kanada uvidí Cygnus a Antares Castor druhou etapu pronásledující ISS během prvních několika oběžných drah v neděli ráno. Viditelné průchody ISS můžete zkontrolovat pomocí S&T Trackeru ISS nebo na nebesích výše.

Zatímco okolnosti pozorování upřednostňují oblast Chesapeake Bay, od Washingtonu DC až po Norfolk Virginia a Virginia Beach, diváci z Bostonu dolů do centrální Jižní Karolíny - dobrý pruh americké populace - mohli zahájit start, pokud bude obloha jasná.

Předpověď počasí

Nyní za špatné zprávy. V pátek ráno jsou vyhlídky na příštích 48 hodin smíšené. Pozitivní je, že spuštění sledování je jako pronásledování zatmění v tom, že nemusíte nutně potřebovat jasnou oblohu od horizontu k zenitu, pouze jasný pohled na událost. Na druhou stranu většina diváků uvidí startu nízko až k obzoru, a dokonce i malý záblesk mraků by ho mohl skrýt. Nejhorší starty, které jsem viděl na Floridském vesmírném pobřeží, byly ty, kde se nad webem pověšilo nízké oblačno: Je tu záblesk, řev raketových motorů - pak se oblak odpalu rychle zmizí do paluby s nízkým mrakem. Vypuštění MAVENu bylo přesně takové.

Vyhlídky na oblačnost přicházejí v neděli ráno. Spousta šedé znamená skvrnitou oblačnost pro východní pobřeží USA.
NWS / NOAA

Nejlepší místa k vyhlídkám na cloudové pokrytí jsou:

  • Předpověď oblačnosti NOAA / National Weather Service
  • Skippy Sky (to také rozkládá výhled podle nízké, střední a vysoké oblačnosti)
  • Clear Sky Chart
  • A když jsem mobilní, ráda používám aplikaci Clear Outside

Zobrazování ISS a spuštění je stejně snadné jako pořizování časových expozic pomocí DSLR namontovaného na stativu ve stanovenou dobu. Při předchozích uvedeních na trh jsem měl hodně štěstí při pořizování série rychlých 5 sekundových expozic s objektivem se zoomem 18-200, což je docela jednoduché nastavení.

Zataženo? Televize NASA uvede uvedení na trh i online, a to od 4:30 ráno EDT / 8:30 UT.

Honí Cygnus a přátele

Ale lov tam nekončí. Pokud bude Cygnus spuštěn v neděli ráno, dorazí na ISS ve čtvrtek 24. května v 5:20 EDT / 9:20 UT. Pokud máte viditelný průkaz ISS, sledujte, jak slabá „hvězda“ Cygnus pronásleduje stanici.

Příjezd Cygnuse na mezinárodní vesmírnou stanici.
NASA

Také vstupujeme do zvláštního ročního období, když se vydáváme na červnový slunovrat, čas známý jako „sezóna s vysokým úhlem beta“, když je ISS osvětlena po celou dobu své dráhy. K tomu dochází, protože oběžné dráhy stanice jsou vzhledem k rovníku nakloněny o 51, 6 °, aby byla přístupná pro startovací místa po celém světě. Šikovná vedlejší výhoda spočívá v tom, že téměř celé lidstvo může stanici spatřit, od 60 ° severní šířky do 60 ° jižní šířky. Zatímco prosincové slunovratové období upřednostňuje jižní polokouli, červnový slunovrat upřednostňuje sever. Ve skutečnosti je možné z britských zeměpisných šířek kolem 50 ° S až 60 ° S získat jednu až čtyři po sobě jdoucí viditelné průchody ISS za jednu noc .

Toto první kolo začíná brzy a ISS vstupuje do plného osvětlení příští týden 20. května v 11:56 UT. Až o tři dny později 23. května ve 21:55 UT začne znovu zasáhnout stín Země. Během této doby jsou masivní solární panely stanice také trochu opeřeny, aby vytvořily umělý stín, který pomůže vypořádat se s přehřátím.

Budeme sledovat start a ISS prochází stejně ze střechy bytu v centru Norfolku, pokud bude obloha jasná. Sledujte nás na Twitteru jako @Astroguyz, protože budeme kurátorem OA-9 a zobrazováním vyhlídek před, během a po spuštění.

Dejte nám vědět, pokud to uvidíte!