Arecibo získává grant 19 milionů dolarů na nalezení a studium NEO

Lovci asteroidů Arecibo. Vedoucí vědkyně Anne Virkki (uprostřed) prohlíží obrázky s vědcem Flaviane Venditti (vlevo) a postdoktorandkou Sean Marshall (vpravo). V příštích 4 letech budou v rámci nového grantu používat velké misky na observatoři Arecibo až 800 hodin ročně k nalezení a analýze objektů blízkých Zemi, včetně asteroidů a malých komet. Obrázek přes UCF.

University of Central Florida (UCF) - která spravuje Obscibo Observatory v Portoriku jménem US National Science Foundation (NSF) - oznámila 26. srpna 2019, že obdržela velký grant NASA na pozorování a charakterizaci blízkých - Objekty Země (NEO), které představují potenciální nebezpečí pro Zemi nebo které by mohly být kandidáty na budoucí vesmírné mise. Celkem za čtyřletý grant: 19 milionů USD.

To je velká investice do Areciba, který už několik let používá radar k analýze NEO, protože od poloviny 90. let pozoruje zhruba 60 až 120 objektů ročně. Tato observatoř však v posledních letech měla obavy o financování, které jsou nyní pro nejbližší budoucnost vyřešeny. V prohlášení UCF uvedl, že tým lovců asteroidů v Arecibo očekává:

... získat spoustu znalostí o asteroidech.

A to je vše k dobru, protože většina bude souhlasit. V posledních desetiletích si astronomové plně uvědomili potenciál asteroidů zasáhnout naši dnešní Zemi a způsobit možná katastrofální poškození. Více o tom níže. Kongres učinil NEO prioritou, když v roce 2005 nasměroval NASA, aby do roku 2020 vyhledala a charakterizovala nejméně 90 procent objektů blízkých Zemi větších než 140 metrů (459 stop). Tento nový grant - čtyřletá cena 19 milionů dolarů - přichází na patě čtyřletého grantu 12, 3 milionu, ohlášeného začátkem tohoto měsíce, na nouzové doplňkové prostředky na modernizaci a opravy velkého rádiového parabolu Arecibo a okolního místa, které byly zapotřebí zejména v posledních letech, protože několik hurikánů Karibik, včetně Hurricanes Irma a Maria v roce 2017.

Kombinace těchto dvou grantů prozatím Arecibo drží na velmi silném základě.

Částečně je to zajímavé, protože Arecibo byl největším světelným dalekohledem na světě od jeho dokončení v roce 1963 do července 2016… ale už ne. Tato pocta nyní patří čínskému pětistupňovému clonovému dalekohledu (FAST). Před FASTem byl Arecibo popsán jako jedinečně silný při hledání a analýze NEO. To může být stále pravda, a to je jistě případ, že velké jídlo v Arecibo - vestavěné do přirozené deprese v krajině tohoto karibského ostrova - je mocným nástrojem pro profesionální výzkum nejen v radarových studiích NEO, ale také pro radioastronomii. a atmosférické studie.

Široký výhled na rádiovou mísu Arecibo. Hlavní sběrná miska má průměr 305 metrů, konstruovaná uvnitř prohlubně zanechané krasovou jímkou. Obrázek přes Arecibo Observatory.

UCF uvedl v prohlášení:

Hvězdárna je domovem nejsilnějšího a nejcitlivějšího planetárního radarového systému na světě, což znamená, že je také jedinečným nástrojem k analýze NEO, jako jsou asteroidy a komety. Znalosti pomáhají NASA určit, které objekty představují významná rizika a kdy a co dělat, aby je zmírnily. Úředníci NASA mohou také použít informace k určení, které objekty jsou pro vědecké mise nejvýhodnější - přistání na asteroid není pro všechny stejně snadné. Například informace, které observatoř poskytla o asteroidu Bennu, jsou jedním z faktorů, které vedly NASA k výběru mise OSIRIS-REx k financování.

Cena také zahrnuje peníze na podporu STEM vzdělávání mezi studenty středních škol v Portoriku, [sdružování] 30 místních středoškolských studentů za semestr jednou týdně pro 16 tříd, aby se dozvěděli o vědě a výzkumu v observatoři.

Hlavní vědeckou planetárního radarového programu Arecibo je Anne Virkki (sledujte ji na Twitteru na @annevirkki). Vysvětlila, jak radarová studia mohou rozšířit lidské znalosti o asteroidech:

S-pásmový planetární radarový systém… na observatoři Arecibo je nejcitlivější planetární radarový systém na světě. Proto je Arecibo tak úžasný nástroj pro naši práci. Naše radarová astrometrie a charakterizace jsou rozhodující pro identifikaci objektů, které jsou skutečně nebezpečné pro Zemi, a pro plánování úsilí o zmírnění. Pomocí našeho systému můžeme omezit velikost, tvar, hmotnost, stav rotace, složení, binaritu, trajektorii a gravitační a povrchové prostředí NEO, což pomůže NASA určit potenciální cíle pro budoucí mise.

Tato animace je vytvořena z radarových snímků Arecibo asteroidu blízkého Země 3200 Phaethon, získaných od 15. do 19. prosince 2017. Přečtěte si více.

Astronomové si uvědomili potenciál NEO pro poškození . Když jsem začal psát o astronomii v 70. letech, někteří astronomové se posmívali myšlence, že naši dnešní Zemi může zasáhnout asteroid. Vědci samozřejmě věděli, že Země byla v minulosti mnohokrát zasažena. Ačkoli většina meteorických kráterů na Zemi byla opotřebována větrem a počasím, velké meteorické krátery stále označují zemský povrch na některých místech, například Meteor Crater poblíž Winslow v Arizoně. Tito krátery jsou viditelnými známkami toho, že velké asteroidy mohou a mohly bombardovat naši planetu, ale tato bombardování byla většinou astronomy až do relativně nedávné doby odsunuta do vzdálené minulosti.

Aby se tento pohled změnil, změnilo se několik věcí. Zaprvé, událost v živé paměti - událost Tunguska z roku 1908, která se odehrála v odlehlé části Sibiře a zůstala po mnoho let tajemná, byla obecně považována za pravděpodobně způsobenou malou kometou nebo kamenným asteroidem. Ještě důležitější je, že se technologie změnila a zlepšila se tak, že astronomové mohli objevit mnohem více asteroidů než dříve. V 70. letech bylo známo a pojmenováno několik tisíc asteroidů. Nyní jsou známy stovky tisíc asteroidů a některé mají skutečně oběžné dráhy, které je přibližují k Zemi. Jedná se o objekty blízké Země (NEO), které chce NASA lovit a sledovat s Arecibo, a nakonec navštívit.

NEO jsou požehnáním a kletbou. Obsahují suroviny, které může lidstvo jednou dobýt. Ačkoli astronomové jistě vědí, že žádný velký svět ničící asteroid není v dohledné budoucnosti na kolizním kurzu se Zemí, jsme si méně jistí o menších asteroidech, o těch, které by mohly například zničit město. V posledních letech začali astronomové mluvit o Zemi v kosmické střelnici. Země je cílem tohoto pohledu na věci a asteroidy jsou kulky.

Malé asteroidy zametat neustále poblíž Země. Není neobvyklé, že se malý asteroid zametá blíže k nám než měsíc. Vědci odhadují, že několik desítek asteroidů v rozsahu 6–12 metrů (20–39 stop) létá na Zemi každý rok ve vzdálenosti blíž než měsíc. Zjistí se pouze zlomek z nich.

NASA chce odhalit více těch blízkých asteroidů. Chce se naučit cestovat k asteroidům a zmírnit potenciál pro kolizi. Proto právě udělil tento velký grant Arecibo. Hodně štěstí, lovci asteroidů!

Mechanismus řízení paprsků a některé antény na světoznámé observatoři Arecibo v Portoriku. Ferdinand Arroyo ze Sociedad de Astronomía del Caribe (Astronomická společnost v Karibiku) pořídila tuto krásnou fotografii v roce 2014. Přečtěte si více o tomto obrázku.

Sečteno a podtrženo: Arecibo Observatory právě získala od NASA 4letý grant ve výši 19 milionů USD na nalezení a studium objektů blízkých Zemi (NEOs).

Přes UCF