Když se Cassini konečně ponoří, co se naučíme?

15. září v 7:55 hodin EDT budeme oficiálně pozorovat ztrátu signálu z kosmické lodi Cassini, která způsobuje její osudné ponoření do Saturnovy atmosféry, cestování rychlostí 34 000 km / s.

Schéma Cassiniho posledního propadu.
NASA / JPL-Caltech / Emily Lakdawalla

Během posledních okamžiků orbiteru vypálí jeho ovládací trysky 100% své kapacity, aby udržely anténu s vysokým ziskem namířenou na Zemi. To umožní, aby kosmická loď poslala naše poslední zbytky neocenitelných dat před tím, než se samotná kosmická loď stane meteorem vysoko nad mraky kruhové planety. Tým předpovídal ztrátu komunikace v nadmořské výšce asi 1 500 kilometrů.

Osm nástrojů Cassini bude použito během svého posledního pádu.
NASA / JPL-Caltech

Objevy Cassiniho během třináctiletého průzkumu systému Saturn jsou obrovské. Tekutá metanová moře a jezera Titan a tekutý vodní svět Enceladus, doplněný svými gejzíry a možnými hydrotermickými průduchy, jsou jen některými z hlavních objevů, které sonda odhalila.

"Možnost života tak daleko od Slunce otevřela naše paradigma, kde byste mohli hledat život, " řekla vědkyně projektu Cassini Linda Spilker (JPL), "jak v naší vlastní sluneční soustavě, tak v exoplanetových solárních systémech za nimi."

Titanova „Goodbye Kiss“

Nezpracovaný obraz Titanu pořízený během preletu „finální šťouchnutí“ 11. září.
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Ráno 11. září ráno, ve vzdálenosti 84 000 kilometrů, Titanova gravitace vtlačila Cassiniho naposledy, odstranila 39 metrů za sekundu z rychlosti kosmické lodi a poslala ji na nevyhnutelný kolizní kurz se Saturnem.

Earl Maize, projektový manažer Cassini, vysvětlil, jak Titan působil jako hlavní motor orbiteru, díky čemuž bylo možné provést celkem 127 hlavních změn během celkem 294 oběžných drah.

"Titan nám dal v dubnu jednu poslední malou ránu a tlačil kosmickou loď Cassini mezi prsteny a planetu samotnou, " řekl. Tato změna začala sled 22 velkých finálových drah. "Pokaždé, když letíme Titanem, získáme trochu lepší pohled na Titan a trochu lepší pohled na systém Saturn."

The Final Plunge: Co očekávat

"Máme rozsáhlý soubor vědeckých cílů, které se chystáme splnit při tomto posledním propadu, " řekl Hunter Waite (South West Research Institute), který působí jako vedoucí týmu pro iontový a neutrální hmotnostní spektrometr. "Budeme schopni udělat nejčistší vzorek atmosféry samotného Saturn."

Tento diagram ukazuje posledních 90 sekund Cassiniho cesty do Saturnovy horní atmosféry. Každá značka zaškrtnutí představuje 10 sekund.
NASA / JPL-Caltech

Jedním z nejdůležitějších problémů, na které se vědci pokoušejí přijít, je koncept zvaný kruhový déšť . Vědci představili tento koncept v 80. letech, aby vysvětlili pozorování Pioneer a Voyager pozorování vodní páry a ledových zrn pocházejících ze Saturnových prstenů, které spadají do a mění atmosféru planety.

"Jak Cassini vždycky dodal, prstenový déšť je mnohem rozsáhlejší." Je to mnohem složitější. Dostáváme skvělá nová data, “řekl Waite, „ a snažíme se zjistit, co přesně přichází z prstenů a co je způsobeno atmosférou, a toto konečné propadnutí nám to umožní. “

Dalším cílem, jak se Cassini přibližuje k hustší atmosféře, je získat lepší představu o poměru vodíku k heliu. "To je důležité z hlediska tvorby a vývoje samotného Saturn, " dodává Waite.

Více otázek než odpovědí

Cassini Mission End End Panel (NASA, 13. září 2017) Zleva doprava: Jim Green, ředitel Planetární vědy; Earl Maize, projektový manažer Cassini; Linda Spilker, projektová vědkyně; Hunter Waite, vedoucí týmu pro Cassiniho iont a neutrální hmotnostní spektrometr.
Pauline Acalin

Spilker, který také pracoval na misi Voyager, prozradil, že vědci zkoumají data z Cassiniho velkých finálových drah a zjišťují, že mnoho z jejich modelů je buď příliš jednoduché, nebo jen špatně.

"Zejména je vnitřek planety velmi odlišný, než jsme očekávali, " řekl Spilker. Téměř dokonale zarovnané magnetické pole prstencové planety představuje další hádanku. "Všechno, co si myslíme, že víme, nám říká, že pokud nemáte alespoň malý náklon, nemůžete udržovat ty proudy, které udržují magnetické pole." Takže musíme ještě více přemýšlet a udělat více práce. “

"Rozhodli jsme se něco udělat v Saturn." Dokázali jsme to. Udělali jsme to velmi dobře, “řekl projektový manažer Cassini Earl Maize. "A nechali jsme svět informovaný, ale stále přemýšlel."

Cassini se sbohem

Vedoucí společnosti Cassini pro operace s kosmickými loděmi, Julie Webster, držitelem prvního vydání časopisu Planetary Society (Svazek 1, číslo 1) svého časopisu, který zdůrazňuje Voyagerův přístup k Saturn v roce 1980. Displej kosmické lodi za ní je modelem Cassini v měřítku ½.
Pauline Acalin

14. září začne síť Deep Space Network (DSN) propojovat poslední data Cassini v 17:45 EDT (21:45 UT), zpočátku v Goldstone a poté v Canberře v 23:15 EDT (3:15) UT, 15. září).

Úplně poslední snímek, který Cassini pořídí, bude umístění jeho vlastního zániku. Podle Lindy Spilkerové bude obraz tmavý, protože bude pořízen na Saturnově noční straně.

"Jsme tady ve velmi historické době, ale opravdu to začalo tím, že nás Voyagers procházející systémem Saturn prosili, abychom se vrátili, " řekl Jim Green, ředitel planetární vědy, když uznal plnohodnotný displej Voyager v NASA / Tisková místnost JPL.

Jak Carl Sagan psal v prvním vydání Planetary Report s názvem Přístup ke Saturnu, „Zkoumáním jiných světů - jejich počasí, jejich podnebí, geologie, organická chemie, možnost života - kalibrujeme náš vlastní svět. Učíme se lépe, jak rozumět a ovládat Zemi. “

Stejně jako nám Voyager stále přináší novou vědu, měli bychom očekávat to samé od Cassini pro nadcházející dekády.