Asteroid 2012 TC4

Úzký průchod asteroidu blízkého Země 2012 TC 4 tento týden dá NASA šanci vyzkoušet koordinaci planetární obrany.

Simulace asteroidu 2012 TC 4 kolem Země.
NASA / JPL

Malá kosmická hornina označená 2012 TC 4 projde 50 150 kilometrů (31 160 mil) ze Země přes jižní Tichý oceán ve čtvrtek 12. října 2017 v 5:41 univerzálního času (1:41 am EDT). Tato skála velikosti domu, která se pohybuje rychlostí 7, 6 km / s vzhledem k Zemi při nejbližším přiblížení, má zhruba 15 metrů (50 stop), i když má pravděpodobně docela podlouhlý tvar.

Tento asteroid má jedinečnou historii. Objeven dalekohledem PanSTARRS 1 na Maui's Haleakala, 2012 TC 4 překonal 94, 960 km 59 000 mil od Země 12. října 2012, osm dní po jeho objevení. V té době dynamici projevili zvýšený zájem o asteroid pro křižování Země, když si uvědomili, že by tento týden mohl projít těsně pod třemi poloměry Země.

Asteroid Near-Earth 2012 TC 4 se objevuje jako tečka (střed) v tomto složeném souboru 37 jednotlivých 50sekundových expozic získaných pomocí přístroje FORS2 na velmi velkém dalekohledu ESO.
ESO / ESA NEOCC

Více pozorování často přispívá k lepšímu zdokonalení oběžné dráhy asteroidů a rok 2014 TC 4 byl objeven velmi velkým dalekohledem Evropské jižní observatoře počátkem tohoto roku 27. července, na mimořádně slabé magnitudě 27. Asteroid byl 0, 4 astronomické jednotky (37 milionů) mil nebo 60 miliónů km) v době zotavení a tento týdenní průchod značí první zdokumentovaný případ asteroidu, který nás dvakrát přiblíží než vzdálenost Země-Měsíc.

Pro perspektivu je průjezd 31 160 mil ve čtvrtek zhruba 13% vzdálenosti Země-Měsíc a ne zcela o 50% dále než kruh geosynchronních satelitů kolem Země.

Průchod je dostatečně blízko, aby gravitace Země upravila orbitu roku 2012 TC 4, která obíhá kolem Slunce jednou za 609 dní, a možná i její rychlost rotace. Je to také docela rychlý stavítko: Pozorovatelé z analýzy své světelné křivky vědí, že se točí jednou za 12, 2 minut. To je typické pro malé kosmické skály, ale rekordní rychlost jde do roku 2014 RC, který se točí závratně jednou za 16 sekund.

Obvykle vidíme pouze menší asteroidy, jako je 2012 TC 4, krátce před nejbližším přístupem. Někteří, jako například Čeljabinský meteor, který 15. února 2013 vrazil do atmosféry nad Ruskem, přistupují k Zemi z našeho slunečního slepého bodu (vzpomínáme, že jsme všichni pozorovali průchod asteroidu 2012 DA 14 v den 2012 jen před noc) a udeřili s žádné varování vůbec.

Animace ukazující průchod roku 2012 TC 4 kolem Země (modrá), oproti kruhu geostacionárních satelitů (fialová) a Měsíc (bílá).
Tony873004 / Wikimedia Commons

2012 TC 4 také projde 278 000 km (173 000 mil) od Měsíce pouhým 13½ hodin po svém nejbližším přiblížení k Zemi. V bulletinu NASA z probíhající pozorovací kampaně TC 4 z roku 2012, která vyšla minulý měsíc, se uvádí, že „nové řešení orbity vylučuje možný dopad v roce 2050.“ Další budoucí průchod pro TC 4 v roce 2012 je 1. prosince 2079, asi 1 milion km vzdálený. Samozřejmě očekávejte vylepšení na oběžné dráze roku 2012 TC 4 provedená na základě pozorování během průchodu tohoto týdne, aby se tyto budoucí parametry trochu zúžily.

"Vědci vždy ocenili, že věděli, kdy asteroid přistoupí k Zemi a bezpečně projde kolem ní, protože se mohou připravovat ke sběru dat, aby se o nich charakterizovali a co nejvíce se o nich dozvěděli, " říká Michael Kelley (ústředí NASA) v nedávné době tisková zpráva. "Tentokrát přidáváme další vrstvu úsilí pomocí tohoto prolétání asteroidů k ​​testování celosvětové sítě pro detekci a sledování asteroidů."

Vědci NASA budou tento týden pingovat 2012 TC 4 radarem ze sledovací stanice Goldstone. Observatoř Arecibo, nedávno poražená hurikánem Maria, bude 12. října také ping asteroidem 2012 TC 4 .

Pozorování vyhlídek

Dokonce i při svém nejbližším přístupu bude 2012 TC 4 svítit pouze v rozsahu 12 až 13, což znamená, že budete potřebovat dalekohled s alespoň 8-palcovou clonou a tmavou oblohou. Měsíc také dosáhne poslední čtvrtletní fáze 12. října a nejlepší vyhlídky pro Severní Ameriku přicházejí večer před 11. říjnem, protože 2012 TC 4 klouže na jih skrze souhvězdí Capricornus, Microscopium a Střelec. Ale v 22:00 EDT (2:00 UT 12.) 2012 TC 4 bude stále vzdálený 103 000 km a září kolem 15. velikosti. Jihoameričtí pozorovatelé získají nejlepší výhled, protože 2012 TC 4 směřuje v dopředných hodinách 12. října směrem k slunci.

Tato lokátorová mapa s hvězdami do velikosti 8 ukazuje trajektorii asteroidu 2012 TC 4 večer 11. října 2017. Pozice se zobrazují každou hodinu od 20:30 CDT (1:30 UT 12. října). Samotný asteroid bude mnohem slabší, kolem velikosti 13. Abyste to mohli vidět, musíte si vytvořit vlastní mapu sledování pomocí softwaru pro mapování oblohy a efemeridu pro vaši polohu (viz odkaz v textu níže).
SkyMap / Bob King od Chris Marriott

Při svém nejbližším přiblížení se bude TC 4 v roce 2012 pohybovat po obloze o neuvěřitelných 1 ° každé 4 minuty, dostatečně rychle, aby viděl, jak se pohybuje v reálném čase u okuláru. Takový blízký průchod také ukáže velké množství posunu paralaxy, asi 15 ° od pólu k pólu. Ačkoli to programy planetária berou v úvahu, obvykle nezahrnují odklon takového blízkého průchodu kvůli zemské gravitaci. Vaše nejlepší sázka na nabbing 2012 TC 4 je použití webového rozhraní JPL Horizons k vygenerování efemeridy pro vaše konkrétní umístění.

Asteroid 2012 TC 4 zobrazený během průchodu 2012 v blízkosti Země. Tento pohled kombinuje deset 15sekundových expozic pořízených dalekohledem, který sledoval asteroid (tečka ve středu).
Projekt Gianluca Masi / Virtual Telescope

A i když se jedná o častý návštěvník sousedství Země, TC 4 2012 není skvělým kandidátem na nějakou budoucí misi na získání asteroidů (ARM), vzhledem k jeho relativně vysoké rychlosti ve srovnání se Zemí. Například Osiris-REX, který gravitaci asistoval kolem Země 22. září, směřoval k asteroidu 101955 Bennu, vyžaduje pro setkání a návrat Země „delta V“ pouze 1, 4 km / s.

Zataženo? Dobré lidi z projektu Virtuální dalekohled jste se dostali na pokrytí. Webové vysílání z Itálie sledovalo 2012 TC 4 počínaje 11. říjnem v 19:00 UT (3:00 odp. EDT) a poté observatoř Tenagra v Arizoně začíná ve 2:00 UT 12. října (11:00 EDT 11.).

Můžeme dýchat snadno, protože 2012 TC 4 nám dává slečnu. . . pro teď.