Asteroid Florence má dvě měsíce

Velký asteroid se blíží k Zemi, nyní plavící se poblíž Země, má hrudkovitý tvar a je doprovázen párem malých měsíčníků.

Aktualizace, 12. září: Radarová sonda u obří misky v Arecibo v Portoriku odhalila více o Florencii a jejích dvou měsících. Vnitřní měsíc, asi 180 až 240 m napříč, trvá zhruba 7 až 8 hodin, než se dokončí orbita - nejkratší orbitální období pro některý ze 60 asteroidů blízkých Země, o nichž je známo, že mají společníky. Poněkud větší vnější měsíc, 300 až 360 m napříč, trvá okolo 21 až 23 hodin. Oba mají protáhlý tvar a obíhají se stejnou polokoulí neustále směřující dovnitř.

Znalost období a hrubých rozměrů oběžných drah poskytuje odhadovanou hmotnost pro Florencii. Toto, spolu s jeho velikostí, zase dává odhad hustoty 1, 4 g / cm 3 ? Mnohem méně hustý než skály na Zemi. Přesto spektrální pozorování naznačuje, že Florencie je kamenitá, takže zřejmě je její interiér docela porézní. Více informací naleznete zde.

Radarový snímek ukazuje asteroid 3122 Florencie a drobné ozvěny z jeho dvou měsíců. Zde je animace, která je zobrazuje jasněji. Směr radarového osvětlení (a tedy směr k Zemi) je nahoře.
Pohonná laboratoř NASA / Jet

Backyard stargazers se těší na šanci sledovat velký asteroid 3122 Florencie plující kolem Země. Včera se to nepřiblížilo k 7, 0 milionu km (4, 4 milionu mil nebo 0, 047 astronomické jednotky), ale i tak bylo jasnější jako 8, 7 magazínu a zůstane 10. magnitudou nebo jasnější večer 5. září.

Pomalé a neuspěchané setkání asteroidů poskytlo planetárním astronomům velkou příležitost sondovat asteroid velkými radarem vybavenými miskami na sledovací stanici NASA Goldstone v Kalifornii a observatoři Arecibo v Portoriku.

Zájezdy Goldstone, které začaly 28. srpna, již vyplatily velké dividendy. Tým vědců z NASA Centra pro studium blízkých Země (CNEOS) oznámil koncem 1. září, že Florencie obíhá pár malých měsíců. „Velikost těchto dvou měsíců není dosud dobře známa, ale pravděpodobně jsou mezi 100 a 300 metrů (300–1 000 stop), “ poznamenává tým. „Časy potřebné k tomu, aby se každý měsíc točil kolem Florencie, nejsou ještě přesně známy, ale zdá se, že zhruba 8 hodin pro vnitřní měsíc a 22 až 27 hodin pro vnější měsíc.“

Vědci CNEOS Lance Benner, Shantanu Naidu, Marina Brozovi a Paul Chodas (Jet Propulsion Laboratory) měli podezření, že najdou jeden nebo více měsíců. Předchozí pozemní pozorování ukázala, že Florencie se točí rychle, jednou za 2, 4 hodiny, a taková rychlá rotace obvykle znamená, že tam bude společník. Mezi trojicemi známými asteroidy blízkými Zemi však zůstávají vzácné Florencie je dosud pouze třetí a všechny tři byly nalezeny pomocí radarových pozorování.

"Když jsem vyslal energetické spektrum ozvěny a koláž obrazů [29. srpna], nemyslel jsem si, že by existovaly nějaké známky společníka, " řekl Benner Sky & Telescope . "Ale když jsme zpracovali data ve vyšším rozlišení pozdě odpoledne, v kontinuálních vlnových datech se objevil charakteristický podpis satelitu, a pak jsme viděli satelit v nějakých 1-mikrosekundových zobrazovacích datech. Viděli jsme to znovu brzy [ 30. srpna]. ““

Goldstoneova data také potvrzují, že samotná Florencie je poměrně kulovitá a má průměr asi 4 km (3 míle), jak se předpokládalo z předchozích studií s pozemními dalekohledy a kosmickou lodí NEOWISE. Radarové snímky odhalují hřeben podél jeho rovníku, alespoň jeden velký kráter, dvě velké ploché oblasti a řadu dalších topografických prvků malého měřítka. Pokud další analýza ukáže, že měsíce obíhají poblíž florentské rovníkové roviny, pak by tento hřeben mohl být hromadou nahromaděných úlomků, které po dopadu, který způsobil vytvoření měsíců, padly zpět na povrch.

Další objevy pravděpodobně přijdou v následujících dnech. Radciální ozvěny Areciba pokračují až do 5. září a Goldstone další dva týdny. Výsledné radarové ozvěny dosáhnou neuvěřitelných poměrů signál-šum asi 5 000 v Goldstone a lepší než 50 000 v Arecibo.

Benner také doufá, že bude provádět bistatická radarová pozorování, která zahrnují vysílání z jednoho parabolu a příjem u druhého. Původním plánem bylo navázat na 100 metrů široký rozhlasový talíř Green Bank v Západní Virginii, který dokázal vyřešit ještě více podrobností o satelitech, ale to se nenaplnilo. Namísto toho říká Benner: „Plánujeme 4. září bistatická pozorování mezi Goldstone a Badary 32 m anténou v Rusku, “ která leží poblíž hranice s Mongolskem a je součástí sítě Quasar VLBI.