Simulace asteroidů zasáhne New York City

Umělcova představa o velkém asteroidu zasáhnout Zemi. V nové simulaci provedené na planetární obranné konferenci začátkem května bylo město New York zničeno právě takovou kataklyzmatickou událostí. Obrázek přes solarseven / Shutterstock.com.

Všichni jsme viděli filmy o tom, co by se mohlo stát, kdyby asteroid zasáhl Zemi. Zatímco tato vzrušující, apokalyptická dramata nejsou skutečná, odborníci na asteroidy zvažují otázku, jaké by to mohlo být, kdyby asteroid použil Zemi pro cílovou praxi. Co kdyby například velký asteroid směřoval konkrétně do New Yorku? Kdybychom věděli dostatečně dopředu, že se blíží asteroid, mohlo by se velké jablko zachránit?

To byla otázka položená v nové simulaci, nazvané Cvičení konference planetární obrany 2019, předložené na Mezinárodní konferenci planetární obrany planetární obrany (PDC), která se konala ve dnech 29. dubna až 3. května 2019 ve Washingtonu, DC. Výroční konference sdružuje odborníky na asteroidy od NASA, Evropské kosmické agentury (ESA) a dalších organizací, aby se pokusili pochopit a naplánovat, jak by lidstvo reagovalo, kdyby došlo k asteroidové hrozbě. Jak lze Zemi zachránit?

Tento článek popisuje simulaci, cvičení a v současnosti neexistuje reálný asteroid, který by ohrožoval Zemi.

Astronomové pořádají každý rok novou simulaci, ve které cvičí s využitím svých odborných znalostí a znalostí, aby ušetřili různým městům následnou katastrofu. V loňské simulaci bylo Tokio úspěšně zachráněno poté, co byla jaderná bomba použita ke zničení asteroidu. V předchozích simulacích však jiná místa, jako například Francouzská Riviéra a Dhaka (největší město Bangladéše), neměla takové štěstí. Letošní simulace získala větší publicitu, částečně proto, že byla zvýrazněna na sociálních médiích. Například každý den na Twitteru byla veřejnost schopna sledovat, protože experti účastnící se simulace dávali nové parametry, které je třeba zvážit. Rüdiger Jehn, vedoucí ESA pro planetární obranu, ve svém prohlášení vysvětlil, proč experti provádějí podobné simulace. Řekl:

Prvním krokem v ochraně naší planety je vědět, co je tam venku. Teprve poté, s dostatečným varováním, můžeme podniknout kroky potřebné k tomu, abychom zabránili úderu asteroidů nebo minimalizovali škody, které způsobí na zemi.

Imaginární orbita asteroidu 2019 PDC - imaginární asteroid používaný v nedávné simulaci Planetary Defense Conference - ve srovnání s orbitou Země od 26. března 2019, do doby simulovaného dopadu 29. dubna 2027. Obrázek přes PDC / CNEOS / JPL.

A co New York? Byla katastrofa odvrácena?

Bohužel ne.

Simulace začala 1. den konference. V tomto scénáři byl představen velký imaginární asteroid, který konference pojmenovala po sobě jako 2019 PDC - o průměru asi 330 až 1 000 stop (100 až 300 metrů) - na kolizním kurzu blízkém Zemi. Nejprve, podle simulace, asteroid měl jen asi 1 procento šance zasáhnout Zemi, takže nebylo příliš mnoho důvodů k obavám. Dosud. Byla vydána falešná tisková zpráva, i když šance na dopad byla stále velmi malá:

College Park, Maryland, USA, 29. dubna 2019. Mezinárodní varovná síť pro asteroidy oznámila, že nedávno objevený asteroid poblíž Země by mohl projít velmi blízko k Zemi 8 let od nynějška, 29. dubna 2027, a je zde malý šance - 1 ze 100 - že by to mohlo ovlivnit naši planetu.

Druhý den konference byl v simulačním roce 2021. NASA spustila sondu pro bližší pohled na asteroid. V tom okamžiku simulace byla kosmická hornina na kolizním kurzu se Zemí a místo dopadu bylo zúženo na Denver v Coloradu.

Rizikový koridor pro imaginární asteroid 2019 PDC během nedávné simulace. Simulovaný dopad byl zobrazen jako děje přímo nad New York City. Obrázek přes PDC / CNEOS / JPL.

Třetí den - rok 2024 v simulaci - se světové vesmírné energetické národy rozhodly postavit flotilu šesti „kinetických nárazových těles“, které byly navrženy tak, aby narazily do asteroidu, zpomalily jej a doufejme, že jej odklonily od kurzu. Nárazová tělesa byla vypuštěna v roce 2024, stále tři roky po nárazu, a tři z nich si představovali, že úspěšně dopadnou na asteroid. To stačilo k fragmentaci asteroidu, ale stále existoval problém. Ačkoli největší část asteroidu by už na Zemi nezasáhla, menší fragment byl představen, že je stále na kolizní trajektorii a směřuje do východních Spojených států.

V tomto okamžiku v simulaci nebylo nic jiného, ​​co by se dalo udělat. Bylo příliš pozdě na to, abych se pokusil vylupovat přicházející fragment asteroidů kvůli politice (jako obvykle).

Analýza imaginární trajektorie asteroidů nyní ukázala, že by zasáhla New York City. Jediné, co v tomto bodě bylo možné, bylo hromadné evakuace.

Ke konci simulace byl asteroid představován jako stávkující zemská atmosféra rychlostí 69 000 km / h a explodující přímo nad New Yorkem při výbuchu, který byl 1 000krát silnější než jaderná bomba dopadla na japonskou Hirošimu. New York City, největší město v Severní Americe, už nebylo.

To vše je samozřejmě jen cvičení. Ale simulace, jako jsou tyto, pomáhají odborníkům zjistit, jaké kroky by mohly být podniknuty, pokud by byl objeven asteroid na kolizním kurzu se Zemí. V tomto okamžiku v historii Země nejsou známy žádné velké asteroidy. A šance, že velký asteroid zasáhne Zemi v kterémkoli daném čase, jsou statisticky mimořádně nízké. Avšak jak astronomové v posledních desetiletích poznali hlouběji, stávají se asteroidy. Už se to stalo dříve a mohli by se opakovat.

Předpokládá se, že masivní dopad na asteroidy v dnešní poloostrově Yucatán zničil dinosaury před 65 miliony let. Mohlo by se to stát znovu? Obrázek přes Science Photo Library / Alamy Stock Photo.

Dinosauři to bohužel zažili z první ruky, před 65 miliony let. A pokud se to stalo dříve, může se to někdy stát znovu. Nevíme přesně, kdy, takže je rozumné být vždy připraven, i když je šance na nemyslitelné dění malá.

Doposud bylo objeveno asi 20 000 asteroidů blízkých Země, každý měsíc bylo nalezeno dalších asi 150 nových, podle Centra pro studium objektů blízkého Země (CNEOS).

NASA a Federální agentura pro řízení mimořádných událostí (FEMA) v červnu 2018 rovněž vydaly 18stránkový dokument, který vysvětluje, jaké kroky by agentury podnikly v příštích 10 letech, aby zabránily skutečným možným útokům asteroidů a připravily zemi na nejhorší, pokud by zasáhla nás. Tento plán je dvojnásobný a zvyšuje pozemní dohled nad asteroidy v blízkosti Země a má zaveden protokol pro hromadné evakuace. To by vyžadovalo, aby ostatní státy spolupracovaly s USA, což je hodný cíl, protože nevíme, kdy nebo kde zasáhne asteroid, až to příště bude.

Pravděpodobně další asteroid zasáhne Zemi, nakonec, i když je to za několik desítek tisíc let. Doufejme, že se budoucí lidská civilizace bude líbit lépe než dinosauři, kteří před 65 miliony let.

Sečteno a podtrženo: V simulaci konference Planetární obrana 2019 bylo město New York zničeno fragmentem asteroidů, který zasáhl Zemi v roce 2027. Přestože simulace jako takové nejsou založeny na realitě, jsou navrženy tak, aby pomohly NASA, ESA, FEMA a dalším agenturám připravit se na čas, pokud - nebo kdy - právě taková katastrofa se opravdu stane znovu.

Prostřednictvím živé vědy