Astronomové objevují magnetický most mezi magellanskými mraky

Zdá se, že magnetické pole překlenuje prostor mezi Velkým a Malým Magellanovým mračnem, přičemž dvě trpasličí galaxie spotřebuje naše Mléčná dráha.

U hvězdných hvězd na severní polokouli je snadné zapomenout, že Mléčná dráha aktivně spotřebovává dvě trpasličí galaxie. Ti na jižní polokouli mají přední sedadlo, kde sledují, jak naše galaxie způsobuje zmatek na Velkém a Malém Magellanově mračnu (LMC a SMC). Ale k příběhu je toho víc - trpaslíci nejen gravitační interakci s Mléčnou dráhou, ale také navzájem.

Gravitační účinky patrné z těchto interakcí nám mohou hodně říci o historii a vývoji těchto galaxií, jakož i o prostředích, která je obklopují, ale gravitace zde není jedinou silou při práci. Roli hrají také magnetická pole, jeden astronom se stále pokouší vymýtit. Poprvé vědci, kteří v Austrálii využívají radioteleskop kompaktního pole Austrálie v Novém Jižním Walesu v Austrálii, detekovali magnetické pole v prostoru mezi Magellanovými mračny. Tato struktura se nazývá Magellanův most a je to 75 000 světelných let dlouhé vlákno plynu a prachu, které se táhne od LMC po SMC. Tyto výsledky jsou zveřejněny v měsíčních oznámeních Královské astronomické společnosti (plný text zde).

Tato mozaika viditelného světla ukazuje Magellanova mračna v kontextu galaktické roviny Mléčné dráhy.
Axel Mellinger, centrální Michigan Univ.

Detekce neviditelného

Magnetická pole lze nalézt uvnitř a kolem planet a hvězd, ale také na stupnici galaxií. Zjistili jsme, galaktická magnetická pole v naší vlastní galaxii i v několika dalších diskových galaxiích, ale extragalaktické magnetické pole je něco jiného. Toto je první magnetické pole detekované „vně“ galaxie.

Jane Kaczmarek (University of Sydney) a jeho kolegové pozorovali 167 známých rádiových zdrojů ve stejné oblasti oblohy, které se nacházejí daleko za samotnými Magellanovými mračny (LMC a SMC jsou 160 000), aby zjistily přítomnost magnetického pole spojeného s Magellanovým mostem. a 200 000 světelných let daleko). Některé z těchto rádiových zdrojů ležely přímo za mostem podél našeho zorného pole a některé z nich byly na obě strany.

Světlo z rádiových zdrojů je často částečně polarizované, takže světelné vlny mají tendenci se vlnit podél určitého směru. Pokud ale světlo prochází prostředím (jako je velké plynové vlákno) na cestě k našim dalekohledům, může tento průchod změnit polarizaci. To, jak se to změní, nám říká o intervenujícím médiu. Z pozorování astronomové vypočítali magnetické pole na 0, 3 mikrogausu - milionkrát slabší než magnetické pole Země na povrchu naší planety.

Velké (vlevo) a malé (vpravo) magellanské mraky jsou vidět na obloze nad radioteleskopem, který je součástí australského dalekohledu Compact Array na Paul Wild Observatory v Novém Jižním Walesu v Austrálii.
Mike Salway

Magellanovské cloudové připojení

Interpretace dat však není přímá. Mléčná dráha má své vlastní magnetické pole, stejně jako Země, Slunce a několik dalších planet ve sluneční soustavě. Tým tedy musel odečíst možné příspěvky od všech ostatních zdrojů, aby izoloval účinek způsobený samotným plynem v Magellanově mostě. Za tímto účelem tým vytvořil předpoklady a zjednodušení, která mohou nebo nemusí být přesná, protože magnetická pole stále nejsou dobře známá.

Víme, že LMC a SMC měly v minulosti blízký průlet. Astronomové se nemohou úplně shodnout na tom, kdy a jak blízko se dostali, ale událost nechala oba doslova ohnutý tvar, jejich kdysi spirálové tvary jsou nyní nepoznatelné. Magellanův most je pravděpodobně zbytkem této interakce, skládající se z plynu vytrženého z obou galaxií, když procházely kolem sebe.

Autoři této práce tvrdí, že toto nově objevené magnetické pole je podobně tvořeno magnetickými poli obou galaxií, která byla spolu s plynem vtažena do struktury mostu. Pokud je to pravda, tento výsledek by potvrdil existenci pan Magellanova pole - magnetického pole, které pokrývá obě galaxie. Důsledky takového pole by mohly mluvit o historii a budoucnosti celého Magellanova systému.

Čtvercový kilometrový pole (SKA), které je v současné době ve finální konstrukční fázi, bude podrobněji zkoumat magnetická pole obklopující interagující galaxie, jako jsou LMC a SMC, a bude hledat možné příznaky magnetismu v intergalaktickém médiu, když bude online. v roce 2021.