Astronomové spatřují první známou mezihvězdnou kometu

Dalekohledy to zachytily teprve před týdnem, ale je pravděpodobné, že cestoval mezihvězdným prostorem miliony let.

Aktualizace tohoto příběhu zveřejněná 10. listopadu je k dispozici zde.

Po celá staletí skywatchers zaznamenávaly příchody a odchody tisíců komet. Každý z nich pochází z někde v naší vlastní sluneční soustavě, buď z Kuiperova pásu za Neptunem, nebo z mnohem vzdálenějšího Oortova oblaku na okraji Sluneční říše.

Nový objekt PanSTARRS A / 2017 U1 závodil koncem září v 0, 25 astronomické jednotce Slunce a o měsíc později prošel relativně blízko k Zemi. Na základě své extrémní oběžné dráhy se astronomové domnívají, že sem dorazila z mezihvězdného prostoru.
NASA / JPL / Horizonty

Ale předmět, který pozorovatelé používající dalekohled PanSTARRS 1 na vrcholu Haleakala na Maui má zametnut před týdnem, má extrémní oběžnou dráhu je to na hyperbolické trajektorii, která se nezdá být vázána na Slunce. Předběžná zjištění, která dnes zveřejnilo Mezinárodní středisko astronomické unie pro menší planetu (MPC), naznačují, že jsme svědky těla, které uniklo z jiné hvězdy.

„Pokud další pozorování potvrdí neobvyklou povahu této oběžné dráhy, “ poznamenává Gareth Williams, přidružený ředitel MPC, „tento objekt může být prvním jasným případem mezihvězdné komety.“

Původně označen jako C / 2017 U1, byl tento prokládač slabý, 20-ti stupňový výkyv, když byl poprvé spatřen 19. října, poté, co 9. září zipoval do vzdálenosti 37 600 000 km (23 400 000 mil) od Slunce. Takový blízký přístup k slunečnímu slunečnímu žáru by obvykle znamenal zkázu pro malou kometu. Na základě jeho zjevné jasnosti vypočítává dynamik Bill Gray, že by měl průměr asi 160 metrů (525 stop), pokud by to byla hornina s povrchovou odrazivostí 10%. "Prošlo kolem Slunce opravdu rychle, " poznamenává Gray, "a možná neměl čas zahřát se, aby se rozpadl."

Dawnovo světlo obklopuje první dalekohled Pan-STARRS na vrcholu Haleakala na Maui. V dálce je Mauna Kea.
Rob Ratkowski

Teď to směřuje ven ze sluneční soustavy, už se nikdy nevrátí. Dne 14. října to prošlo nejblíže k Zemi ve vzdálenosti asi 24 000 000 km (15 000 000 mil) a astronomové na celém světě ji sledovali v naději, že budou věštit její pravou podstatu - zejména zda vykazuje nějakou kometární aktivitu.

Jeho skutečná postava byla jasnější poté, co Karen Meech (University of Hawaii) zaznamenala řadu snímků pomocí Velkého dalekohledu, který po naskladání ukázal dokonale hvězdný objekt. Takže je to asteroid v kosmickém prostoru, ne kometa, a proto úředníci v MPC změnili své označení na A / 2017 U1.

Alespoň dvěma astronomům se podařilo zachytit hrubá spektra objektu: Alan Fitzsimmons (Queens University Belfast) s 4, 2 m dalekohledem William Herschel a Joseph Masiero (Jet Propulsion Laboratory) s 5 m Haleovým reflektorem. Oba ukazují, že A / 2017 U1 je poněkud načervenalý, ale jinak nerozeznaný.

To, co dalo tomuto objektu jako mezihvězdnému návštěvníkovi, nebylo jeho spektrum nebo jeho velmi vysoký sklon (122 °) vzhledem k oběžné dráze Země, což není nijak zvlášť vzácné, ale kritičtěji jeho extrémně hyperbolická excentricita (1.19). Tato hodnota, značně přesahující 1, znamená, že orbita objektu není vázána na Slunce. Podívejte se na jeho průchod vnitřní sluneční soustavou pomocí interaktivní aplikace Horizontu společnosti JPL (vyžaduje Javu).

Zde je pohled na kometu PanSTARRS (A / 2017 U1) 21. října, jak bylo zaznamenáno na observatoři Tenagra poblíž Rio Rico v Arizoně. Snímky se rozkládají na 9 minut, během kterých dalekohled sledoval pohyb objektu, takže se zdálo, že hvězdy v pozadí jsou taženy. Každé pole je široké 3 arcminuty se severem nahoru.
Paulo Holvorcem a Michael Schwartz (grant NASA # NNX15AE89G)

Dynamici dříve spočítali, jak často by měly být komety a asteroidy jiných hvězd v našem středu. Jediným dalším objektem, u kterého bylo podezření, že má mezihvězdný původ, byla kometa Bowell (C / 1980 E1), která měla excentricitu poblíž 1, 05. Nicméně poznamenává, že S&T Senior Contributor Editor Roger Sinnott: „Kometa Bowell zřejmě nebyla na cestě hyperbolická, ale pouze tak, jak odešla“, protože tento objekt prošel do 35 000 000 km (0, 23 au) od Jupiteru, jehož gravitace mu zvýšila rychlost .

Tento objekt vstoupil do sluneční soustavy pohybující se rychlostí 26 km (16 mil) za sekundu. Při této rychlosti by za 10 milionů let překročil 8 200 000 000 000 000 km - více než 850 světelných let.

Podle Grey se zdá, že „kometa“ PanSTARRS vstoupila do sluneční soustavy ze směru souhvězdí Lyra, v rámci ½ ° pravého vzestupu 18 h 44 m, sklon + 34 ° 40 '. To je 4½ ° od Vegy - úchvatně blízko a děsivě připomínající děj filmu Kontakt . Vzhledem k tomu, že Vega leží 25 světelných let daleko, hypotetický escapee by se sem dostal téměř 300 000 let. Avšak díky svému kombinovanému radiálnímu a správnému pohybu by tehdy nebyl Vega nikde poblíž tam, kde je nyní.

Zajímavější je skutečnost, že A / 2017 U1 přichází z místa vzdáleného pouze 6 ° od slunečního vrcholu, což je směr, kterým se naše Slunce pohybuje (asi 20 km / s) přes své mezihvězdné okolí, a tedy statisticky nejpravděpodobnější příchozí směr pro mezihvězdného návštěvníka.