Astronomové spatří asteroid s nejkratším známým rokem

Oběžná dráha asteroidu 2019 LF6 (bílá) spadá zcela do oběžné dráhy Země (modrá). Obrázek přes NASA / JPL-Caltech.

8. července 2019, Caltech astronomové oznámili objev neobvyklého asteroidu s nejkratším rokem známým pro jakýkoli asteroid. Skalnaté tělo, zvané 2019 LF6, je asi půl kilometru (1 km) a obíhá kolem 151 Slunce.

2019 LF6 je jedním z pouhých 20 známých asteroidů Atira, což jsou objekty, jejichž oběžné dráhy spadají zcela do zemské dráhy kolem Slunce. To znamená, že jejich orbita má aphelion (nejvzdálenější bod od Slunce) menší než perihelion Země (nejblíže k Slunci). Na své oběžné dráze se 2019 LF6 houpe za Venuši a občas se blíží ke Slunci než Merkur, který obíhá kolem Slunce každých 88 dní.

Quanzhi Ye, postgraduální učenec v Caltechu, objevil 2019 LF6. Ve svém prohlášení řekl:

Asteroidy velikosti kilometrů v těchto dnech příliš často nenajdete. Před třiceti lety lidé začali organizovat metodické vyhledávání asteroidů, nejprve hledali větší objekty, ale nyní, když byla většina nalezena, většími jsou vzácní ptáci. LF6 je velmi neobvyklý jak na oběžné dráze, tak i ve velikosti - jeho jedinečná oběhová dráha vysvětluje, proč takový velký asteroid unikl několika desetiletím pečlivého vyhledávání.

Asteroid 2019 LF6 je zde vidět na cestách po obloze v obrazech pořízených 10. června 2019. Film byl urychlen: skutečný uplynulý čas je 13 minut. Obrázek přes ZTF / Caltech Optical Observatories.

2019 LF6 byl objeven pomocí Zwicky Transient Facility nebo ZTF, nejmodernější kamery na kalifornské observatoři Palomar, která každou noc prohledává oblohu přechodné objekty, jako jsou explodující a blikající hvězdy a pohybující se asteroidy. Protože ZTF tak rychle prohledává oblohu, je vhodné najít asteroidy Atira, které mají krátká pozorovací okna. Řekli jste:

Máme jen asi 20 až 30 minut před východem slunce nebo po západu slunce, abychom tyto asteroidy našli.

Tým ZTF doposud objevil ještě jeden asteroid Atira s názvem 2019 AQ3. Než astronomové spatřili 2019 LF6, měl AQ3 v roce 2019 nejkratší známý rok asteroidu, obíhající kolem Slunce zhruba každých 165 dní. Tom Prince je profesor fyziky v Caltechu a vedoucí výzkumný pracovník v JPL. Prince řekl:

Oba velké asteroidy Atira, které byly nalezeny ZTF, obíhají daleko za rovinou sluneční soustavy. To naznačuje, že někdy v minulosti byli vyhozeni z roviny sluneční soustavy, protože se dostali příliš blízko k Venuši nebo Merkuru.

Sečteno a podtrženo: Asteroid 2019 LF6 obíhá kolem Slunce zhruba každých 151 dní, což je nejkratší rok dosud známý pro asteroid.

Via Caltech