Astronomové špionují druhého mezihvězdného návštěvníka

Tento obrázek znázorňuje trajektorii objektu nyní známého jako C / 2019 Q4. Je považován za možný mezihvězdný objekt a nepřiblíží se k Zemi blíže než asi 190 milionů kilometrů. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech.

Astronomové tento týden bzučí o nově objeveném objektu, který, jak se zdá, pochází z mezihvězdného prostoru. Oficiální potvrzení, že tento objekt - označený C / 2019 Q4 - je mezihvězdný, dosud nebylo učiněno, ale pokud ano, byl by detekován pouze druhý takový objekt. Jak je to vzrušující? Za prvé, v říjnu 2017 byl pozorován a potvrzen jako mezihvězdný objekt jen jeden známý objekt, který pozemští astronomové s názvem „Oumuamua“. A teď jsou dva. Druhý („pravděpodobný“) mezihvězdný objekt byl označen C / 2019 Q4 (Borisov). Gennady Borisov z Ukrajiny - obchodní optik - to objevil 30. srpna 2019 v observatoři MARGO v Nauchny na Krymu.

Prohlášení NASA nazývalo objekt „kometou“ a uvedlo:

Nová kometa, C / 2019 Q4, je stále příchozí směrem ke slunci, ale zůstane dále než oběžná dráha Marsu a nepřiblíží se k Zemi blíže než asi 190 miliónů kilometrů.

Po počátečních detekcích komety systém Scout, který se nachází v Jet Propulsion Laboratory NASA v Pasadeně v Kalifornii, automaticky označil objekt jako pravděpodobně mezihvězdný. Davide Farnocchia z Centra NASA pro studium předmětů na blízké Zemi v JPL spolupracovala s astronomy a koordinačním střediskem pro blízké objekty Evropské kosmické agentury ve Frascati v Itálii, aby získala další pozorování. Poté spolupracoval s Minor Planet Center sponzorovaným NASA v Cambridge v Massachusetts, aby odhadl přesnou trajektorii komety a určil, zda má původ v naší sluneční soustavě nebo pochází z jiného místa v galaxii.

Farnocchia řekl:

Současná rychlost komety je vysoká, asi 93 000 mph [150 000 km / h], což je značně nad typickými rychlostmi objektů obíhajících kolem Slunce v této vzdálenosti. Vysoká rychlost naznačuje nejen to, že objekt pravděpodobně vznikl mimo naši sluneční soustavu, ale také, že opustí a zamíří zpět do mezihvězdného prostoru.

Víme, jak vypadá C / 2019 Q4? Ne. Je to hlavně pro nás jen dojemná skvrna, i když očividně trochu fuzzy. Jeho orbita se podobá oběžné dráze dlouhodobých komet. NASA to ve svém oznámení označila za kometu, ale v dalším oznámení Evropské kosmické agentury použili astronomové neutrálnější slovo „objekt“. Prohlášení NASA vysvětlilo výsledky pozorování, které dokončila Karen Meech a její tým na Havajské univerzitě., což naznačuje, že jádro komety je v průměru mezi 2 a 16 km:

2019 Q4 bylo založeno jako kometární kvůli svému fuzzymu vzhledu, což naznačuje, že objekt má centrální ledové tělo, které při přiblížení ke slunci a zahřívání vytváří okolní oblak prachu a částic.

„Založeno“ je silné slovo a my se domníváme, že ne každý astronom s ním bude souhlasit. A samozřejmě fanoušci sci-fi, stejně jako já, doufají, že je to něco více vzrušujícího než kometa, dokonce (pravděpodobně) mezihvězdná.

V článcích o nové (pravděpodobně) mezihvězdné kometě si můžete všimnout mírně nezávazného jazyka - z dobrého důvodu! Oběžná dráha vypadá docela solidně, ale vzhledem k vzácnosti takových objektů si myslím, že je správné držet ji na vyšší úrovni scrutiny.https: //t.co/H0PjtUM3vZ

- Karl Battams (@ SungrazerComets) 12. září 2019

Může to být něco jiného než kometa? S 'Oumuamua, někteří astronomové spekulovali, že objektem může být mimozemský artefakt, možná podobný dvěma kosmickým lodím Voyager, které se nyní řítí pryč od naší sluneční soustavy, s připojenými zlatými záznamy. Astronomové hledali signály od Oumuamua, ale žádné nenašli. „Oumuamua se vydal na cestu s mnoha dosud nevyřešenými záhadami, stejně jako tento objekt dosáhne svého nejbližšího bodu k našemu slunci - jeho perihelionu - 8. prosince 2019, ve vzdálenosti asi 190 milionů km (300 milionů km). Pak, pokud je to opravdu mezihvězdné, bude - jako 'Oumuamua - znovu uprchnout do prostoru mezi hvězdami.

Tento obrázek znázorňuje vzhled Cometu C / 2019 Q4 proti hvězdám v pozadí. Je považován za možný mezihvězdný objekt a nepřiblíží se k Zemi blíže než asi 190 milionů kilometrů. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech.

Podle NASA bude C / 2019 Q4 v nadcházejících měsících v dosahu profesionálních dalekohledů. Farnocchia řekl:

Objekt dosáhne vrcholu jasu v polovině prosince a bude pozorovatelný u středně velkých dalekohledů až do dubna 2020. Poté bude pozorovatelný u větších profesionálních dalekohledů až do října 2020.

NASA uvedla, že astronomové budou i nadále shromažďovat pozorování, aby dále charakterizovali fyzikální vlastnosti komety (velikost, rotaci atd.) A také nadále lépe identifikovali její trajektorii.

Hyperbolická dráha komety C / 2019 Q4. Podle definice tento druh orbity znamená, že objekt bude procházet sluneční soustavou pouze jednou. “Pokud je to správná orbita pro tento objekt, může to být skutečně mezihvězdné. Obrázek via ESA.Image přes ESA.

Takže do naší sluneční soustavy vstoupil (pravděpodobně) druhý někdy známý mezihvězdný objekt a pravděpodobně o něm budeme slyšet v příštích měsících, jak jej astronomové nadále zkoumají.

Mimochodem [SPOILER ALERT AHEAD], pokud jste nikdy nečetli Rendezvous with Rama - sci-fi knihu z roku 1973 od Arthura C. Clarke o předmětu, který vstupuje do naší sluneční soustavy z mezihvězdného prostoru a ukáže se, že je mimozemskou kosmickou lodí - pak vy nemusí ocenit slova:

A na vzdálené Zemi dr. Carlisle Perera zatím nikomu neřekl, jak se probudil z neklidného spánku se zprávou od svého podvědomí, která se stále opakovala v jeho mozku: Ramani dělají všechno ve třech.

Pokud jste to přečetli ... víte, proč jsem (toužebně) zmínil tu citaci!

Pokud by kometa C / 2019 Q4 vstoupila do naší sluneční soustavy o několik let později, mohlo by to být potenciálním kandidátem na misi ESA „Comet Interceptor“ (ačkoli primárním cílem je kometa v Oortově cloudu)
Další informace naleznete zde: https://t.co/EJjPy9vULT pic.twitter.com/jav3IVv0pv

- operace ESA (@esaoperations) 12. září 2019

Sečteno a podtrženo: Astronomové se domnívají, že 30. srpna 2019 objevili druhý mezihvězdný objekt. Označili jej C / 2019 Q4. Pokud by to bylo potvrzeno jako mezihvězdné, bylo by to jen druhý takový detekovaný objekt, po „Oumuamua, pozorovaný v roce 2017.

Přečtěte si více od NASA / JPL

Přečtěte si více z ESA