Velvyslanci astronomie v Chile: radioteleskop ALMA

ALMA 40-noha (12 metrů) antény mohou pokrýt oblast až 10 mil (16 km) napříč. Obrázek přes Rob Pettengill / NRAO / AUI / NSF.

Odkud pocházíme? Co jsme? Kam jdeme? Tyto otázky jsou stejně staré jako lidstvo. Hledání odpovědí podněcuje mnoho úkolů, například cestu malíře Gauguina do Tahiti… a astronomy na vzdálenou náhorní plošinu Chajnantor v chilských Andách. To je pozemek Atacama Large Millimeter / Sub-milimeter Array (ALMA), jednoho z nejsilnějších dalekohledů na Zemi.

Array Operations Site (AOS) pro ALMA se nachází v nadmořské výšce 5000 metrů. V této nadmořské výšce je vyžadován přídavný kyslík. Na chráněnějším místě - 3000 metrů (3000 metrů) - se nachází ALMA Operations Support Facility (OSF) v poušti Atacama. OSF hostí několik stovek vědců, inženýrů a zaměstnanců potřebných k provozu a údržbě dalekohledu. Obrovské množství dat vytvořených ALMA vyžaduje redukční, archivační a distribuční střediska na čtyřech kontinentech, aby bylo možné pozorovatelům poskytnout pozorovací data.

Zaměstnanci OSF spolu s desítkami nebo dvěma základními zaměstnanci v AOS během dne se musí vypořádat s izolací a oddělením od rodiny a pohodlí domova. Většina dojíždí ze Santiaga a čelí asi šestihodinovému dojíždění, včetně dvouhodinového letu. Společná směna je osm pracovních dnů a čtyři dny volna. Zaměstnanci s rodinami daleko mohou strávit od sebe šest měsíců. Pýcha, inteligence a smysl pro účel zářily v každém, s kým jsme mluvili, od ředitele Sean Doughertyho po zaměstnance kasina (kasino je chilské pro kavárnu )!

ALMA je společně s tisíci potřebnými na podpůrných místech znalostní továrnou, která pomáhá odpovědět na některé z nejhlubších otázek našeho druhu. Koncem července a začátkem srpna 2019 jsem tam navštěvoval program velvyslanců v Astronomii v Chile, aka ACEAP. Kádr ACEAP 2019 byl nadšený tím, že měl vzácnou příležitost zůstat přes noc v OSF a absolvovat 45minutový výlet na dvouhodinový pobyt v místě vysoké AOS. Na oplátku všichni sdílíme své zkušenosti.

Den předtím zahrnoval prohlídku OSF a prezentace včetně jedné o roli ALMA v obraze Horizontu události stín černé díry M87. Slyšeli jsme také o nových možnostech měření polarizace signálu, které umožní pochopení pohybů cílů.

Paulo Cortes. Obrázek přes R. Pettengill (NRAO / AUI / NSF).

Paulo Cortes, astronom ALMA, snil o tom, že je řidič kamionu v chilské státní škole. Jeho učitel střední školy připravil Paula a několik dalších na přijímací zkoušky na vysokou školu. Nyní celý svět těží z jeho talentů a talentů mnoha dalších, jako je on. Děkuji učitelům! Jen jeden malý příklad lidského kapitálu, který je k dispozici k zodpovězení otázek a řešení problémů, které se ukázaly jako příliš obtížné pouze pro rozvinutý svět.

Světla tohoto velkého inženýrského a rezidenčního komplexu nic nezměnily velkolepý pohled Atacamy na Mléčnou dráhu a Jupiter.

Jupiter nad Mléčnou dráhou od ALMA OSF. Obrázek přes R. Pettengill (NRAO / AUI / NSF).

V dopoledních hodinách musel tým ACEAP 2019 před zahájením lékařské prohlídky absolvovat lékařskou prohlídku, ale řidiči na vysoké stanoviště musí projít jednu před každou jízdou. Návštěvníkům je povoleno maximálně dvě hodiny návštěvy. Základní personál je omezen na šest hodin. Nikdo nesmí zůstat přes noc. Den před naší návštěvou byl personál evakuován kvůli silnému větru.

Byli jsme nasyceni kyslíkem a pak jsme na 45minutovou cestu narazili do dvou náklaďáků. Cesta je rovná a široká pro horskou cestu, protože se používá k přepravě obřích antén antény. Pohled vlevo dominoval majestátní sopka se sněhem. Také jsme se setkali s několika skupinami divoké víly. V blízkosti AOS vypadá země pozoruhodně jako roverské obrazy Marsu s modrou oblohou, jediný náznak, že jsme stále na Zemi.

Cesta k ALMA AOS s vicu a a sopkou Licancabur. Obrázek přes A. Borja / NRAO / AUI / NSF).

Po krátké zastávce v malé technické budově s korelátory, které kombinují signály z antén, začneme cestovat po poli.

ALMA zahrnuje jak menší antény pro sub milimetrové signály, tak větší antény pro delší vlnové délky. Existuje celkem 66 antén: 54 z nich je 40 stop (12 metrů) a dalších 12 pokrmů je asi polovina šířky (7 metrů). Antény vyrobené v USA, Evropě a Japonsku mají výrazný vzhled a části, ale fungují stejně.

Japonské rozhlasové antény o délce 7 metrů a evropské rádiové antény o délce 12 metrů v kompaktním provedení. Obrázek přes R. Pettengill / NRAO / AUI / NSF.

Měli jsme štěstí s klidným slunečným dnem, ale vzhled je klamný. Můj spolubydlící Art zjistil, že jeho kyslíková linie byla sevřena, když se mu začaly otupit prsty.

Obrovské anténní transportéry umísťují antény antény na montážní podložky s přesností milimetrů. Návštěva s transportérem Ottem byla vrcholem hodným skupinového obrázku.

Tým ACEAP 2019 se Sonií Daffau a naším řidičem před Ottem, dopravním vozidlem a americkým talířem. Obrázek přes V. Foncia (NRAO / AUI / NSF).

Tým ACEAP šel z ALMA na návštěvy v nádherném soukromém parku Tata Mallku - soukromém parku zaměřeném na udržitelné zemědělství a kulturní dědictví - a v údolí Měsíce, oba poblíž San Pedro. Zpět v Santiagu jsme byli představeni silným evropským jižním observatořím, které budou muset čekat na další návštěvy. Velkou představu o astronomii a ekonomickém rozvoji v Chile přednesl Luis Chavarria, ředitel astronomie v Chile CONICYT.

Odešel jsem s velkým obdivem pro ty, kteří vytvořili jeden z velkých vědeckých podniků historie v Chile. Díky NSF, AUI a National Optical and Radio Astronomy Observatories za umožnění této cesty. Zjistěte více o ACEAP a setkejte se s kádry 2019 a předchozím na AstroAmbassadors.com. Vstoupilo mi teplo chilského lidu a skvělé jídlo a víno. Texan ve mně se může při příští návštěvě pašovat v malé horké omáčce, protože astrofotograf ve mně se musí vrátit.

Dokonce i známý měsíc získává v Atacamě nový vzhled. Earthshine na srpku měsíce nabírá barvy pouště, když klesá za hřeben, z ALMA OSF Residencia. Obrázek přes Rob Pettengill / NRAO / AUI / NSF).

Sečteno a podtrženo: Zpráva o rádiovém dalekohledu ALMA v Chile od Roberta Pettengilla, člena programu astronomie v Chile v roce 2019 ve velvyslanectví.

Číst dále: Velvyslanci astronomie v Chile: Cerro Pachón a Cerro Tololo