Průlomové nové naslouchání cizím laserům

VERITAS bude používán k hledání laserových optických světelných pulzů, které by mohly být majáky pokročilé cizí civilizace. Obrázek přes MIT / Nový atlas.

Hledání mimozemské inteligence (SETI) tradičně hledalo radiové signály umělého původu, tj. Pocházející z mimozemské civilizace alespoň tak pokročilé jako naše vlastní. My lidé vysíláme rádiové vlny do vesmíru již asi 100 let, protože Marconi propagoval dálkový rozhlasový přenos. Důvodem bylo, že rádio mohou používat i jiné civilizace. I když je tento přístup stále velmi diskutován, existuje i další druh vyhledávání, které se nyní začíná vážněji zvažovat: hledání optických signálů - krátkých záblesků světla jako pulzujících laserů - které by mohly být použity jako majáky pro komunikaci mezihvězdami vzdálenosti.

17. července 2019, Průlomové iniciativy - založené v roce 2015 podnikatelem Yuri Milnerem - oznámily nové partnerství s VERITAS Collaboration, aby se zaměřily na tuto strategii. Systém VERITAS (velmi energický radiační zobrazovací dalekohled) bude hledat takové pulsní optické majáky i rádiové signály s řadou čtyř 12 metrů dalekohledů na Whipple Observatory v Amado v Arizoně.

Průlomový poslech, součást Průlomových iniciativ, již provádí vyhledávání pomocí stále probíhajícího vysokofrekvenčního průzkumu a spektroskopického optického laserového průzkumu. VERITAS však může pustit vyhledávání na novou úroveň. Byl vyvinut pro detekci kosmických paprsků gama a je nejmocnějším dalekohledem na světě pro studium astrofyziky s vysokou energií. Jak se ukázalo, lze jej také použít k hledání „pulzních optických majáků“ - laserových pulzů světla, které jsou velmi krátké, trvají jen několik nanosekund (jedna nanosekunta je miliardtina sekundy).

Bližší pohled na jeden ze 4 dalekohledů v poli VERITAS. Obrázek přes CfA / SciTechDaily.

Výhodou této metody je, že jakékoli umělé pulsy by mohly zastínit hvězdy, které náhodou leží stejným směrem. Použití všech čtyř dalekohledů by také pomohlo eliminovat falešně pozitivní nálezy z jakékoli provedené detekce. VERITAS poskytne jedinečný způsob, jak rozšířit hledání mimozemské inteligence nad předchozí metody, jak poznamenal Yuri Milner:

Pokud jde o inteligentní život mimo Zemi, nevíme, kde existuje nebo jak komunikuje. Naší filozofií je tedy hledat na tolika místech a tolik způsoby, jak jen můžeme. VERITAS rozšiřuje naši škálu pozorování ještě více.

Andrew Siemion z Berkeley SETI Research Center dodal:

Průlomový poslech je již nejmocnějším, nejkomplexnějším a nejintenzivnějším hledáním známek inteligentního života mimo Zemi. Nyní, s přidáním VERITAS, jsme citliví na důležitou novou třídu signálů: rychlé optické impulsy. Optická komunikace již byla používána NASA k přenosu obrázků ve vysokém rozlišení na Zemi z Měsíce, takže existuje důvod se domnívat, že pokročilá civilizace by mohla použít rozšířenou verzi této technologie pro interstelární komunikaci.

Podle Jamie Holdera z University of Delaware bude VERITAS schopen detekovat velmi slabé světelné signály, pokud existují.

Použití obrovské zrcadlové oblasti čtyř dalekohledů VERITAS nám umožní hledat tyto extrémně slabé optické záblesky na noční obloze, které by mohly odpovídat signálům z mimozemské civilizace.

Letecký pohled na pole dalekohledů VERITAS a základnovou hvězdu Fred Lawrence Whipple Observatory v Amado v Arizoně. Obrázek přes VERITAS.

Jak citlivý je VERITAS? Nejvýkonnější lasery na Zemi mohou přenášet puls 500 terawattů, který trvá jen několik nanosekund. “Pokud byl jeden umístěn ve vzdálenosti Tabbyho hvězdy - té podivné stmívatelné hvězdy vzdálené asi 1 470 světelných let - pak ji mohl VERITAS detekovat. Většina hvězd, které bude VERITAS pozorovat, je však 10 až 100krát blíže než to, takže bylo možné najít 100 až 10 000 krát slabší světelný paprsek než ten pozemský laser.

VERITAS je schopen hledat cizí světelné signály, což je skvělý bonus, protože to není to, pro co bylo určeno. Jak David Williams z University of California, Santa Cruz řekl:

Je působivé, jak dobře se hodí teleskopy VERITAS pro tento projekt, protože byly postaveny pouze za účelem studia gama paprsků s velmi vysokou energií.

V Kalifornii používá institut SETI také 40palcový dalekohled Nickel Telescope na Mount Hamilton Lick Observatory s novým systémem detekce pulsu, aby hledal podobné laserové majáky z civilizací, které jsou vzdálené mnoho světelných let. Optické SETI má oproti radio SETI své výhody, jako je to, že nedochází k rušení rádiového signálu, říká Frank Drake, ředitel Centra výzkumu Carl Sagan pro výzkum:

Jednou velkou výhodou optického SETI je to, že nedochází k pozemskému rušení. Je to vzrušující nové pole.

Tento Lickův experiment je jedinečný, protože používá tři světelné detektory (fotonásobiče) k hledání jasných pulzů, které dorazí v krátkém časovém období (méně než miliardtina sekundy). Světlo ze samotné hvězdy může také spustit detektory, ale jen zřídkakdy budou všechny tři fotonásobiče zasaženy fotony v miliardtině sekundy. To znamená, že se očekává jen málo falešných poplachů, pouze asi jeden za rok.

Další hledání SETI, jako například u 40palcového niklového dalekohledu Lick Observatory, také hledají laserové pulzy z pokročilých civilizací. Obrázek přes SETI / LaserFocusWorld.

Vítány jsou nové a nové způsoby hledání důkazů mimozemské inteligence, protože předchozí, tradiční metoda SETI, jenž vyhledává rádiové signály, je mnohými považována za zastaralou. Byla by civilizace o tisíce nebo miliony let pokročilejší než my, stále používáme ke komunikaci rádiové vlny? SETI a další vyhledávání by měla být co nejširší a měla by zvážit alternativní možnosti nejlepší šance na úspěch. S miliardami hvězd v naší galaxii je honba za takovými signály jako hledat jehlu v kupce sena. VERITAS je jen jedna taková alternativní metoda, ale je to dobrý začátek.

Průlomové poslouchání je komplexní iniciativa k hledání důkazů inteligentního, technologického života od blízkých hvězd po vesmír jako celek. Cílem je prozkoumat jeden milion blízkých hvězd, všechny hvězdy v galaktické rovině a 100 blízkých galaxií, pro rádiové i optické signály. Není to malý podnik, ale pokud existuje šance na nalezení mimozemské světelné show, musíme se podívat .

To je, jak daleko lidská rozhlasová vysílání sáhla do galaxie - ne na černý čtverec -, ale malá modrá tečka ve středu tohoto přiblíženého čtverce. Stále se rozšiřující bublina oznamující přítomnost lidstva každému, kdo poslouchá Mléčnou dráhu, je nyní na rozdíl od naší 100 000 světelných let galaxie široká pouze asi 200 světelných let. Grafika vytvořil Adam Grossman. Přečtěte si více od Emily Lakdawallové v Planetární společnosti.

Sečteno a podtrženo: S pomocí VERITAS se hledání inteligentního mimozemského života rozšíří ve své působnosti a bude hledat nejen rádiové signály, ale také laserové optické záblesky světla, které by pokročilá civilizace mohla použít jako komunikační majáky.

Prostřednictvím průlomových iniciativ