Jasná hromada na Ceres kvůli Briny Eruptions?

Podivná jasná ložiska uvnitř kráteru Occator na Ceresu jsou pravděpodobně způsobena kryovolcanickými erupcemi, které jsou mnohem mladší než samotný kráter.

Bílé skvrny tečou podlahu Occatoru, kráter na Ceresu, který je přes 92 km (57 mil). Kosmická loď NASA Dawn viděla v kráteru opar, který se zdá být spojen s místy.
NASA / JPL / UCLA / MPS / DLR / IDA

Protože 1 Ceres, největší asteroid, je pojmenován pro římskou bohyni zemědělství, není divu, že se Mezinárodní astronomická unie rozhodla jmenovat krátery na Ceresu pro božstva z různých kultur zapojených do zemědělství a vegetace. Například prominentní kráterní okupátor (92 km napříč) ctí římské zemědělské božstvo, které obtěžovalo (obdělávala) pole. Vypadá to jako nudná práce pro božstvo, nemyslíte?

Ale od okamžiku příchodu kosmické lodi Dawn NASA začátkem roku 2015 byl kráter Occator něco nudného. Světlé oblasti ve středu a na podlaze, které se jmenují Cerealia Facula a Vinalia Faculae, se zdají být usazeninami solí bohatých na uhličitany zbytky ze slabých toků, které vyplaskaly z nádržky na tekutinu (snad z globálního oceánu) hluboko v interiéru asteroidu.

Occator byl vrazen do krajiny asi před 34 miliony let, ale bělavá kupole v jejím středu je mnohem mladší pouhých 4 miliony let. To je závěr nové analýzy zveřejněné v tomto měsíčním astronomickém deníku Andreasem Nathuesem (Institut Maxe Plancka pro výzkum sluneční soustavy) a devíti kolegy.

Nathues a jeho tým zkoumali vývoj Occatoru od jeho vzniku. Používají-li počet kráterů k omezení věků, zjistili například, že většina vnitřku kráteru je pokryta troskami ze sesuvu půdy na jihovýchodním okraji, který spadl na zem zhruba před 9 miliony let.

Hodně jejich pozornosti je však zaměřeno na světlou, vysoko postavenou kopuli, 3 km napříč a 400 m vysokou, v centru kráteru. Toto není klasický „centrální vrchol“, který mnoho velkých kráterů dostává, když se tvoří, ačkoli v okolí jsou zbytky jednoho z nich. Místo toho kupole sedí uprostřed široké jámy na podlaze, asi 11 km napříč, která je lemována zlomeninami.

Tento vylepšený barevný snímek z kosmické lodi NASA Dawn odhaluje jemné rozdíly ve světlé kupole v centru kráteru Occator na Ceresu. Detailní pohled odhaluje kopuli v hladké stěně v jasném středu kráteru. Klenutý vrchol a boky křižují četné lineární rysy a zlomeniny.
NASA / JPL / UCLA / MPS / DLR / IDA / PSI / LPI

Nyní není kopule opravdu bílá, navzdory tomu, co obrázky ukazují - je to asi 30% reflexní. Ale je to mnohem jasnější než okolní terén, což odráží pouze 2% až 4%. V loňském roce našel další tým Dawn pomocí infračerveného spektrometru kosmické lodi odlišné absorpční pásy v Cerealia Facula na 3, 4 a 3, 9 mikronů, které jsou podpisem uhličitanů. Tým Nathues používal obrazy s vysokým rozlišením k identifikaci tuctu malých dopadů v kupole, 80 až 300 m napříč. Všechny krátery jsou světlé, stejně jako jejich okolí, takže ložisko uhličitanu musí být poměrně silné.

Relativně mladý věk kupole naznačuje, že z tekuté nádrže zachycené mezi zabláceným ledovým pláštěm a jádrem bohatým na křemičitany se vynořilo chladné, slabé erupce, známé jako kryovolcanismus . Jakmile kluzký materiál narušil povrch a vystavil ho chladnému vakuu v prostoru, solný roztok by rychle zmrzl a jeho voda by se rychle vařila nebo sublimovala pryč, přičemž soli zůstaly jako pevný zbytek.

Není známo, zda soli nyní existují jako tuhá vrstva nebo jako jemný nadýchaný prášek. Nathues říká Sky & Telescope, že projekt Dawn plánuje prozkoumat kopuli s fázovým úhlem osvětlení 0 ° - to znamená, že sluneční světlo přichází přímo za kosmickou lodí. Pozorování provedená při této speciální geometrii, dosažená 29. dubna, by měla omezit velikost zrn v ložiscích soli.

Není také jasné, jak často se mohly vyskytnout erupce. „Zdá se, že převažuje dlouhotrvající proces, “ uzavírá tým, „čímž se pravidelně nebo epizodicky vzestupující jasný materiál z podpovrchové nádrže ukládal, vyloučil ze zlomenin a vytlačoval na povrch, čímž se vytvářel dnešní centrální kopule.“

Tento schematický řez kráterem Occator na Ceresu ukazuje, jak solný roztok nasycený solný roztok mohl dosáhnout povrchu z podzemního zásobníku. Jakmile je solný roztok vystaven vesmíru, rychle se rozptýlí a zanechává nános uhličitanů a dalších solí.
Andreas Nathues a další / Astronomical Journal

Mezitím jsou vyšetřovatelé méně jistí rozptýlenějšími ložisky Vinalia Faculae ve východní polovině kráteru. Například kvůli karbonátům neexistuje zjevný infračervený podpis a jasně zbarvená vrchní vrstva musí být relativně tenká, protože jí pronikly dva nárazové krátery, aby odhalily tmavý materiál, který pokrývá zbytek kráterové podlahy.

Minulý týden Dawn oslavila své 2leté výročí příjezdu do Ceres. Kdo ví? Pokud by kosmická loď měla vypadat dostatečně dlouho, mohla by při činu zachytit cryovolkanickou erupci! Pokud se to však stane, něco se brzy brzy stane - mise má skončit 30. června.

Přečtěte si více o případu cerevolevismu v tiskových zprávách institutu Maxe Plancka a laboratoře Jet Propulsion NASA. A dočkejte se veškeré činnosti tohoto nezkušeného průzkumníka čtením periodických a vysoce zábavných příspěvků ředitele mise Marca Raymana.