Cassini přežije první „Grand Finale“ Dive

Cassiniho velké finále začalo, když kosmická loď navlékala jehlu mezi Saturnem a jeho prsteny, sledovala několik fantastických průchodů měsíce a posledního pohledu zpět na Zemi.

Umělecké pojetí Cassini propadlo mezerou mezi Saturnem a jeho prsteny.
NASA / JPL

Kosmická loď NASA Cassini je přeživší. Cassini, která byla zahájena v roce 1997, nám dala úžasnou jízdu a stala se jedinou misí, která vstoupila na oběžnou dráhu kolem Saturn a prozkoumala planetu, její prstence a systém měsíců v úžasných, dosud nevídaných detailech. Cassini nás nyní ohromuje, když dokončila první z 22 oběžných drah Grand Finale tento týden a stala se první misí, která proplula mezeru mezi planetou a vnitřní hranou jejích prstenů.

Signál byl znovu získán celosvětovou sítí Deep Space Network ve čtvrtek 27. dubna kolem 2:56 hodin EDT / 6:56 UT. Cassini se propadla kruhovou rovinou jako „hlavní mísa jako první“ a pomocí komunikačního pole o průměru 4 metrů jako štítu na trosky. Od Cassini se neočekávalo, že se setká s ničím větším než částice kouře velikosti, ale protože se kosmická loď pohybuje relativně rychlostí 77 000 mph vzhledem k Saturnovi, něco mnohem většího by zabalilo docela stěnu a pravděpodobně by kosmickou loď zneškodnilo navždy.

"Žádná kosmická loď nikdy neviděla Saturn tak blízko předtím, " říká Earl Maize (NASA-JPL) v nedávné tiskové zprávě. "Na základě našich zkušeností s ostatními prsteny Saturnové jsme se mohli spolehnout pouze na předpovědi." Jsem rád, že mohu oznámit, že Cassini prošla propastí, jak jsme plánovali, a vyšla na druhou stranu ve skvělé kondici. “

Cassini prošla jen 1 900 mil (3 060 km) od vrcholů saturnských mračen, když prošla vnitřkem 200 mil (320 km) k viditelnému okraji nejvnitřnějšího D-kroužku. Uvidíme průkaz jednou týdně, až do konečného atmosférického vstupu a likvidace pro Cassiniho dne 15. září 2017. Cassiniho poslední rozloučený průkaz Titanu 22. dubna jej postavil na svou současnou balistickou trajektorii, což znamená, že i když je kosmická loď Je-li zdravotně postižený, je zajištěno jeho konečné zničení spálené v saturnské atmosféře.

Cassini se také naposledy podíval na Titana během svého 127. a závěrečného průchodu kolem 608 mil (908 km) poblíž záhadného zahaleného měsíce:

Rozloučení s Titanem, když se Cassini ohlédne ještě jednou počátkem tohoto měsíce.
NASA / JPL / Caltech / Space Science Institute

Cassini dodala přistávací plochu Huygens Evropské kosmické agentury na povrch Titanu 14. ledna 2005, dosud nejvzdálenější přistání na jiném světě pomocí dosud postavené kosmické lodi.

Saturn, zblízka a osobní

První syrové detailní snímky Saturn jsou prostě úžasné. Zde vidíme temné „oko“ polárního šestiúhelníku a vířící konvekční buňky Saturnovy horní atmosféry. Cassini bude vzorkovat Saturnovu horní atmosféru při následujících průchodech. Bude také používat svůj subsystém rádiových a plazmových vln (RPWS) k vzorkování místní hustoty částic v kruhové rovině. Série radiačních okultních experimentů zúží celkový odhad hmotnosti pro Saturnův systém prstenců.

Vítejte v Saturn, zblízka a osobní, na těchto prvních pohledech z nových Cassiniho oběžných drah Grand Finale.
NASA / JPL / Space Science Institute

Probíhající sérii oběžných drah Grand Finale předcházela série oběžných drah prstenů, během nichž kosmická sonda poskytla náš nejlepší pohled na podivný měsíc Atlas, když Cassini prošel 12. dubna od Měsíce 7 000 mil:

Saturnův měsíc Atlas během Cassiniho blízkého letu.
NASA / JPL / Space Science Institute

Podle podezření Atlas připomíná měsíc Pan ve tvaru ravioli s prstencovým materiálem akumulujícím se podél jeho rovníku. Jsou všechny prstenové vložky tohoto divného? Je zřejmé, že bizarní svět ve tvaru klasického UFO přímo mimo plán 9 Z vesmíru není náhodný výskyt.

Cassini se také naposledy podívala na svůj svět původu naposledy 12. dubna a naposledy zahlédla vzdálenou Zemi, Měsíc a jeho tvůrce lidoopů, potomky lidoopů, mezerou v Saturnových prstenech.

Kdysi a budoucnost Saturn

To není skvrna na vašem monitoru ... je to planeta Země, jak ji Cassini vidí přes Saturnovy prsteny.
NASA / JPL / Space Science Institute

Přicházíme na skvělou sezónu, kdy se hvězdné večírky Země ohlédnou i na Saturn, protože 15. června se planeta dostane do opozice v souhvězdí Ophiuchus. Saturnovy prsteny jsou nakloněny na nejširší (27 °), jak je lze vidět ze Země v roce 2017, což se děje pouze u střídavých hemisfér Saturn jednou za 14 až 15 let.

Konec Cassini znamená začátek řady finále: na konci roku se mise NASA Dawn zabalí do průzkumu v Ceres na konci roku 2017. Poté Juno skončí v Jupiteru a v polovině roku 2018 nastane atmosférický pokles. Poté New Horizons vydá novoroční den 2019 poblíž objektu Kuiper Belt Object 2014 MU69.

Stejně jako kosmická loď Pioneer a Voyager, která uniká sluneční soustavě, budeme pravděpodobně slyšet i z nových horizontů v nadcházejících letech. Je však smutné říci, že naše oči ve vnější sluneční soustavě mají v nadcházejících letech ztmavnout, protože další mise vnější sluneční soustavy nejsou naplánovány až do konce 20. let. . . to znamená, že pokud evropská mise NASA a lucy mise na aupoidy Jupiter v Trojanu mohou přežít finanční vlny mnoha budoucích správ.

Užijte si vzrušující jízdu, kterou vám poskytli Cassini a přátelé, i když stále můžete.