Cool Dust - a více planet? - pro Proxima Centauri

Provokující nová pozorování naznačují, že v systému Proxima Centauri toho, který hostí nejbližší exoplanet na Zemi going, se děje mnohem víc, než se setká s okem.

V roce 2016 astronomové oznámili objev planety Proxima b, planety obíhající nejbližší hvězdu našeho Slunce, Proxima Centauri. Ukázalo se, že toto oznámení bylo jen začátkem skvělých zpráv z tohoto systému: nová pozorování naznačují, že Proxima b nemusí být sám.

Umělecký dojem prachových pásů kolem Proxima Centauri.
ESO / M. Kornmesser

Tým astronomů vedený Guillem Angladou * (Astrofyzikální ústav v Andalusii, Španělsko), studoval Proxima Centauri pomocí Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) v Chile. Díky vysokému rozlišení a citlivosti ALMA na milimetrových vlnových délkách je ideální pro pozorování záře studeného prachu kolem blízkých hvězd. Anglada a jeho tým namířili ALMA na Proxima Centauri na více než 20 hodin a odhalili přítomnost zaprášeného kruhu kolem hvězdy. Pozorování také naznačují existenci dalších prstenů mimo první a snad i jinou planetu. Výsledky se objeví v časopisech Astofyzical Journal Letters .

Protože Proxima Centauri je menší, stmívatelnější hvězda, je její systém kompaktnější. Proxima b krouží hvězdu na 0, 05 astronomických jednotkách (au, průměrná vzdálenost mezi Zemí a Sluncem) pro informaci, Merkur obíhá kolem Slunce při 0, 39 au Prachový prstenec leží daleko za tím, od 1 do 4 au

Prsten Proxima je v některých ohledech podobný Kuiperovu pásu, studenému a prašnému pásu v dalekém dosahu naší sluneční soustavy (nad 40 au), který obsahuje zlomek hmotnosti Země. Zatímco Kuiperův pás je dobře známý pro větší členy, jako jsou Pluto a Eris, obsahuje také jemná zrna, rozemletá při srážkách po miliardy let. Prach ALMA pozorovaný kolem Proxima Centauri se skládá z podobných malých zrn. Průměrná teplota a celková hmotnost prstence Proxima je také přibližně stejná jako u našeho Kuiperova pásu.

Kuiperův pás by mohl představovat planetu, která se nikdy nevytvořila, protože gravitační interakce s Neptunem neustále míchaly materiál. Existence prašného pásu kolem Proxima Centauri tedy naznačuje, že kolem této matné hvězdy by se mohlo pohybovat více planet.

Proxima Centauri leží v souhvězdí Centaurus na jižní polokouli.
ESO / IAU a Sky & Telescope

"Prach kolem Proximy je důležitý, " říká Anglada. "Po objevení pozemské planety Proxima b je to první náznak přítomnosti komplikovaného planetárního systému, a to nejen jediné planety, kolem hvězdy nejblíže našemu Slunci."

Tým bere na vědomí náznaky dalších funkcí systému. Nejspekulativnější z nich, ale také nejzajímavější, je možný objev asymetrie v prachovém pásu s průměrnou vzdáleností 1, 6 au. Autoři naznačují, že by to mohla být další planeta zabudovaná do prachu. Může mít dokonce svůj vlastní prstencový systém podobný saturnům.

Astronomové také našli náznaky druhého, chladnějšího pásu prachu, asi 30 au od hvězdy. Astronomové detekovali podobné prstence se studeným prachem kolem jiných hvězd pomocí Herschelova dalekohledu, ale stále pracujeme na vysvětlení toho, co mohou znamenat. Tým také navrhl, že by mohla být teplá vrstva prachu blíže k hvězdě zhruba za půl hodiny au

K potvrzení těchto struktur je zapotřebí dalších pozorování - tato pozorování jsou pouze začátkem. "Tyto první výsledky ukazují, že ALMA dokáže detekovat prachové struktury obíhající kolem Proximy, " říká spoluautor Pedro Amado (Astrofyzikální ústav v Andalusii, Španělsko). "Další pozorování nám poskytnou podrobnější obrázek planetárního systému Proximy."

Náš skvělý hvězdný soused nám bude poskytovat skvělé zprávy pro nadcházející roky!


Shodou okolností, Guillem Anglada sdílí jeho jméno s Proxima b je objevitel, Guillem Anglada-Escudé (královna Marie univerzita Londýna), kdo coauthor autor aktuální studie.