Korály se šíří do subtropických vod

Mapa znázorňující umístění tropů a subtropů Země. Vědci zaznamenali zvýšený růst korálů v subtropech, v oblasti mezi tropickými a mírnými zeměpisnými šířkami, jak se klima otepluje. Mapa přes Wikimedia Commons.

Vědci zjistili nárůst populací korálů v subtropických vodách, což by mohlo pomoci vyrovnat některé poklesy korálů v teplých vodách kolem rovníku. Nový výzkum byl publikován v recenzovaném časopise Marine Ecology Progress Series 4. července 2019.

Oteplovací vody kolem rovníku vyvolávají korálové bělení a odumírání. Na rozdíl od ryb a korýšů, které jsou mobilní a schopné se při zhoršujících se životních podmínkách přemístit do chladnějších vod, jsou dospělými korály přisedlé organismy, jejichž migrace není možná. Proto jsou obzvláště citlivé na tepelný stres vyvolaný událostmi El Niño a změnou klimatu.

Larvy korálů jsou však mobilní. Poté, co se pomocí oplodnění vyprodukují nové larvy, plavají celé dny až týdny v oceánu a hledají pěkné tvrdé místo k přistání. Jakmile se usadí, larvy se promění v přisedlé polypy a vytvoří nové korálové kolonie a útesy. Vědci rutinně hodnotí nábor nových korálových larev umístěním umělých dlaždic kolem dna oceánu a počítáním počtu polypů, které se v průběhu času vyvíjejí.

Korálový růst v mírných vodách kolem Nagasaki, Japonsko. Obrázek přes Soyoka Muko, Nagasaki University.

V tomto novém výzkumu vědci nejprve sestavili dlouhodobou databázi náboru korálů z minulých studií provedených v letech 1974 až 2012. Poté zkoumali trendy v náboru v průběhu času. Zjištění ukázala, že nový nábor korálů v tropických vodách (méně než 20 stupňů zeměpisné šířky) klesl o 85 procent, ale překvapivě bylo v chladnějších subtropických vodách (více než 20 stupňů zeměpisné šířky) pozorováno 78% nábor. Mezi místa se zvýšeným náborem patří Shikoku, Japonsko a banky Flower Garden Bank v severním Mexickém zálivu. Nárůst náboru byl pozorován na obou stranách rovníku, což naznačuje, že se jedná o globální trend, nikoli pouze o lokalitu.

Nichole Price, hlavní autor studie a vedoucí výzkumný pracovník v Bigelow Laboratory for Ocean Sciences, komentoval zjištění v tiskové zprávě. Ona řekla:

Zdá se, že změna klimatu přerozděluje korálové útesy, stejně jako přesouvá mnoho jiných mořských druhů. Jasnost tohoto trendu je ohromující, ale zatím nevíme, zda nové útesy mohou podpořit neuvěřitelnou rozmanitost tropických systémů.

Vědci si myslí, že nejlepší místa pro nový nábor korálů v budoucnu, v teplejším světě, mohou být v úzkých zónách těsně nad tropickými vodami. Ve více severních nebo jižních zeměpisných šířkách by růst korálů byl pravděpodobně omezen nízkou intenzitou zimního světla mimo jiné faktory. Proto i přes dobré zprávy zůstává ochrana korálů v tropických vodách kritickou otázkou.

Kámen pro nábor korálů nainstalovaný v národní divočině pro uprchlíky Palmyra pro studium nového růstu korálů v regionu. Obrázek prostřednictvím Nichole Price, Bigelow Laboratory for Ocean Sciences.

Cena také zdůraznila, že je nutný další následný výzkum:

Zůstává tolik otázek o tom, jaké druhy jsou a neudělají se na těchto nových místech, a zatím neznáme osud těchto mladých korálů v delších časových rámcích. Změny, které vidíme v ekosystémech korálových útesů, jsou ohromující, a my musíme tvrdě pracovat, abychom dokumentovali, jak tyto systémy fungují, a naučili se, co můžeme udělat, abychom je zachránili, než bude příliš pozdě.

Nový výzkum byl publikován mezinárodním týmem 19 vědců, s finanční podporou od US National Science Foundation a Okinawa Institute of Science and Technology.

Zobrazit větší. | Mapa ukazující místa, kde byly shromážděny údaje o náboru korálů (n = 185). Červené tečky ukazují místa, kde byly ponorné dlaždice rozmístěny po dlouhou dobu (nejméně 4 roky), a to byla data, která byla použita při analýze změn náboru. Černé tečky ukazují všechny ostatní stránky, kde jsou údaje o náboru byly shromážděny, ale krátkodobá data nebyla použita v analýze změn z důvodu nízkého přežití velmi mladých korálových polypů. “Mapa přes Price et al.

Sečteno a podtrženo: Nové dlouhodobé údaje ukazují, že populace korálů v tropických vodách za posledních několik desetiletí klesla o 85 procent, v úzké zóně chladnějších subtropických vod však vzrostla o 78 procent.

Zdroj: Globální biogeografie náboru korálů: tropický úbytek a subtropický nárůst

Přes EurekAlert