Přežili tito tardigradové na Měsíci havarijní přistání?

Seznamte se s tardigrade, známým také jako vodní medvěd. Několik tisíc z nich (dehydratovaných) bylo posláno na Měsíc na kosmické lodi Beresheet, která havarovala 22. dubna 2019. Jsou roztomilí ... že jo? Obrázek přes Eye of Science / Science Source / ScienceNews.

Tardigrades - také známý jako vodní medvědi - jsou jedny z nejtvrdších a nejodolnějších tvorů na Zemi, i když jsou prakticky mikroskopické velikosti, kratší než jeden milimetr. Je známo, že dokážou přežít téměř v každém prostředí, do kterého je můžete zahodit, dokonce i do vesmíru. Nyní se zdá, že někteří z nich (nebo možná jejich pozůstatky) volají na Měsíc domů díky nárazovému přistání kosmické lodi před několika měsíci. Ale i když tardigradi mohou být otužilí, není důvod si myslet, že kdykoli brzy převezmou našeho nejbližšího nebeského souseda.

Tardigradi byli součástí „lunární knihovny“ poslané na Měsíc na kosmické lodi Beresheet v Izraeli. Tato knihovna byla projektem neziskové organizace Arch Mission Foundation, jejímž cílem je vytvořit „zálohu planety Země“. Knihovna o velikosti DVD zahrnovala 30 milionů stránek informací, vzorků lidské DNA a tisíce dehydratovaných tardigrades.

Beresheet se pokusil přistát v moři Serenity 11. dubna 2019, ale v poslední chvíli havaroval po problému s motorem. Jak Nova Spivack, zakladatel AMF, vyprávěla:

Prvních 24 hodin jsme byli jen v šoku. Očekávali jsme, že to bude úspěšné. Věděli jsme, že existují rizika, ale nemysleli jsme si, že by rizika byla tak významná.

Místo dopadu kosmické lodi Beresheet v oblasti Měsíce Serenity na moři, jak bylo vidět 22. dubna 2019. Měsíční knihovna na palubě obsahovala různé vzorky DNA ze Země, včetně dehydratovaných tardigradů. Obrázek přes NASA / GSFC / Arizonskou státní univerzitu / Kabelové.

Od pádu Beresheetu potřeboval Spivack a další znát osud knihovny. Přežilo to pád? A co tardigrades? Když došlo k havárii, narazili na lunární povrch? Protože knihovna byla navržena tak, aby vydržela miliony let, a s ohledem na její složení - vyrobené z tenkých listů niklu - a trajektorii kosmické lodi v posledních okamžicích, Spivack si myslí, že pravděpodobně zůstane většinou nedotčena.

Pravděpodobně tedy tardigradové v knihovně tam stále sedí ve svém dehydratovaném spícím stavu, jako byli, a čekají na opětovné oživení. To však nemohou udělat sami; musí být přivedeni zpět na Zemi, aby mohli být znovu vystaveni atmosféře. Teprve poté je lze rehydratovat, takže se nemusí starat o to, aby převzali a kolonizovali Měsíc!

Záměrem bylo zjistit, jak dobře tardigradové přežili cestu na Měsíc a zda je lze znovu oživit. Tardigrades je známý pro vstup do spících stavů, ve kterých se zastaví všechny metabolické procesy a voda v jejich buňkách je nahrazena proteinem, který přemění buňky na sklo. To je pro ně zcela normální. Tardigrades byl oživen až 10 let poté, co se stal spícím, ačkoli vědci si myslí, že by bez vody mohli přežít mnohem déle.

Spivack původně neplánoval poslat žádnou DNA na Měsíc brzy, tardigradům nebo jinak, ale pak změnil názor několik týdnů před odesláním knihovny Izraelcům. Kromě dehydratovaných tardigradů byly mezi každou vrstvu niklu zahrnuty i další vzorky do epoxidové pryskyřice. Jednalo se o vlasové folikuly a krev od Spivacka a dalších 24 lidí. Byly zahrnuty i některé vzorky ze svatých míst, například strom Bodhi v Indii.

Sekce měsíční knihovny AMF obsahující tisíce malých obrázků knih s vysokým rozlišením. Obrázek přes Bruce Ha / Wired.

Kopie první niklové vrstvy lunární knihovny. Obraz ve středu byl odstraněn ve skutečné knihovně. Obrázek přes Bruce Ha / Wired.

Knihovna obsahuje také jemné rytiny v niklu, které provedl vědec Bruce Ha, který vyvinul techniku ​​gravírování obrázků ve vysokém rozlišení v nano měřítku do niklu. Obrazy byly leptány do skla pomocí laserů a potom byl nikl uložen ve vrstvě nahoře, atom po atomu. Obrázky vypadají holograficky - trojrozměrně - a jsou tak malé, že k jejich zobrazení potřebujete mikroskop s zvětšením 1 000x.

Existovaly určité obavy, že by pryskyřice mohla poškodit niklové rytiny, ale Spivack řekl, že to vlastně pomohlo zachránit knihovnu před zničením při nárazu:

Je ironií, že naše užitečné zatížení může být jedinou věcí, která z této mise přežije.

V knihovně je 25 vrstev niklu, z nichž každá má tloušťku jen několik mikrometrů (jeden mikron je tisícina milimetru). Tyto vrstvy obsahují širokou škálu pozemských dobrot: 60 000 obrázků s knihami ve vysokém rozlišení na stránkách knihy, včetně jazykových primerů, učebnic a klíčů k dekódování dalších 21 vrstev. To zahrnuje téměř veškerou anglickou Wikipedii, tisíce klasických knih a dokonce i tajemství magických triků Davida Copperfielda. To vše se nachází pouze v prvních čtyřech vrstvách. Ostatní vrstvy obsahují vzorky DNA a tardigrades.

Umělcova koncepce Beresheeta na Měsíci. Místo toho se bohužel místo toho zhroutil. Obrázek přes SpaceIL / The Verge.

Spivack chce poslat další podobné knihovny na Měsíc i do budoucna, včetně vzorků DNA. Myšlenka je také mít více “zálohy” života na naší planetě, včetně od ohrožených druhů. Je to elegantní řešení, protože lze snadno vytvořit tisíce kopií knihovny a terabajty dat lze uchovávat v malé lahvičce s tekutinou. Nová kampaň crowdfundingu AMF letos na podzim vyžádá vzorky DNA od dobrovolníků, které budou zahrnuty do příští měsíční mise. Zdálo by se rozumné mít záložní kopie života na této planetě, jak vysvětlil Spivack:

Naší úlohou jako pevné zálohy této planety je zajistit, abychom chránili naše dědictví, naše znalosti i biologii. Musíme udělat plán pro to nejhorší.

Sečteno a podtrženo: Některé z nejtěžších organismů na Zemi, tardigradů, byly na palubě kosmické lodi Beresheet, která loni v dubnu havarovala na měsíci. Ale bez atmosféry nebo vody neexistuje prakticky žádná šance, že by se mohli oživit ze svého spícího dehydratačního stavu.

Přes Kabelové