Vytvořily podzemní exploze Titanova jezera?

Umělcova koncepce jezera na severním pólu Saturnova velkého měsíce Titan. Tento obrázek ilustruje vyvýšené ráfky a rysy podobné rampě, které viděla kosmická sonda Cassini NASA kolem některých jezer Titan. Vědci se domnívají, že tyto rysy mohou naznačovat výbuchy v podzemí, které vyřezávaly jezera již dávno. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech.

Během 13 let zkoumání Saturn a jeho měsíců provedla kosmická sonda Cassini desítky těsných letů největšího měsíce systému Titan. Zjistilo se, že Titan má cyklus podobný našemu vodnímu cyklu, s určitým druhem „deště“, i když Titanův déšť sestává z tekutého metanu a dalších organických sloučenin, nikoli vody. Cassini také odhalil, že Titanův metanový déšť naplnil povodí na svém povrchu, takže tento chladný měsíc je jediným světem v naší sluneční soustavě, kromě Země, o kterém je známo, že má stabilní povrchová jezera a moře (i když nejsou vyrobeny z vody). Tento týden vědci na základě radarových dat z Cassini zveřejnili nový scénář, který vysvětluje, proč jsou některá jezera s obsahem metanu na Titanu obklopena strmými okraji, které dosahují stovek metrů vysoko. Modely naznačují, že výbuchy oteplovacího dusíku vytvořily povodí jezera v měsíční kůře.

Nová práce byla publikována 9. září 2019 v recenzovaném časopise Nature Geoscience .

Studie naznačuje, že některá z menších jezer Titanu - jen několik desítek kilometrů napříč - by se mohla vytvořit, když se kapsy tekutého dusíku v Titanově kůře zahřejí a změní se na výbušný plyn, který vyhodil krátery, které se poté naplnily tekutým metanem. Giuseppe Mitri z italské univerzity G. d'Annunzio a Jonathana Lunine z Cornell University v Ithaca v New Yorku, spoluautorem nové studie. Řekli, že jejich teorie vysvětluje, proč se některá z menších jezer v blízkosti Titanova severního pólu, jako je Winnipeg Lacus, objevují v radarovém zobrazování s tak velmi strmými okraji. Ráfky, jejich prohlášení řekly:

… Věž nad [Titanovou] hladinou moře.

Klikněte zde pro velkou mapu severních polárních jezer a moří Titanu

Infračervený pohled na moře a jezera na severní polokouli Titanu, pořízený společností Cassini v roce 2014. Na jižní části Titanova největšího moře, Kraken Mare, je vidět sluneční paprsek. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / University of Idaho.

Rampartové ráfky kolem některých malých jezer Titanu je u jiných modelů obtížné vysvětlit. Většina alternativních modelů tvorby jezer na Titanu ukazuje kapalný metan, který rozpouští měsíční skalní podloží ledu a pevných organických sloučenin, a carvingové nádrže, které se plní kapalinou. Na Zemi jsou vodní útvary, které se vytvořily podobně, rozpuštěním okolního vápence, známé jako krasová jezera. Na Titanu by tento krasový model mohl vysvětlit některá z Titanových jezer - ta s ostrými hranicemi - ale Mitri a Lunine věří, že je nevysvětluje všechny. Mitri komentoval prohlášení:

… Nenalezli jsme žádné vysvětlení, které by vyhovovalo krasové pánvi. Ve skutečnosti byla morfologie v souladu s výbuchovým kráterem, kde okraj je tvořen vyhazovaným materiálem z vnitřku kráteru. Je to úplně jiný proces.

Jejich prohlášení dále vysvětlilo:

Během posledních půl miliardy nebo miliard let na Titanu fungoval methan ve své atmosféře jako skleníkový plyn, udržující měsíc relativně teplý - i když podle standardů Země je stále chladný. Vědci dlouho věřili, že Měsíc prošel epochami chlazení a oteplování, protože metan je vyčerpán sluneční chemií a poté znovu zásobován.

V chladnějších obdobích v atmosféře dominoval dusík, pršelo dolů a na kole ledovou kůrou, aby se shromažďovalo v bazénech těsně pod povrchem…

A tak řekl Jonathan Lunine:

Tato jezera s příkrými hranami, valy a vyvýšenými okraji by byla ukazatelem období v Titanově historii, kdy byl na povrchu a v kůře tekutý dusík.

Dodal, že i lokální oteplování by stačilo k tomu, aby se tekutý dusík proměnil v páru, rychle by expandoval a vyhodil kráter.

Zdá se tedy, že studie založené na datech z kosmické sondy Cassini stále přicházejí, i když v roce 2017 Cassini sám vypálil v Saturnově atmosféře a v roce 2017 ukončil svou 13letou oběžnou dráhu kolem planety. A vědci tvrdí, že neočekávají těžbu Data Cassini budou brzy ukončena. Vědec projektu Cassini Linda Spilker z JPL komentoval:

Toto je úplně jiné vysvětlení strmých ráfků kolem těchto malých jezer, což byla obrovská hádanka. Jak vědci pokračují v těžbě pokladů dat z Cassini, budeme stále skládat stále více kousků skládačky. V příštích desetiletích pochopíme systém Saturn lépe a lépe.

Cassini pořídil tento snímek Saturn svým velkým měsícem Titan 29. srpna 2012. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech / SSI. Chcete vidět více obrázků? Vyzkoušejte tuto sbírku nejinspirativnějších, nejkrásnějších a historických snímků z Cassini, z Voxu.

Sečteno a podtrženo: Nová studie naznačuje, že vysoké okraje podobné rampám kolem některých menších jezer na Titanu mohly být způsobeny výbuchy oteplovacího dusíku.

Zdroj: Možný původ malých kráterů s výbušným kráterem se zvýšenými okraji na Titanu

Přes NASA / JPL-Caltech