Způsobují toxické plyny nižší pravděpodobnost pokročilého mimozemského života?

Umělcova koncepce 7 známých planet Země velikosti v systému TRAPPIST-1. Tři z těchto planet jsou v obytné zóně, ale zatím nevíme, jaké druhy plynů jsou v atmosférách planet. Obrázek přes R. Hurt / NASA / JPL-Caltech / UC Riverside.

Jak běžný je život ve vesmíru? Odpověď stále neznáme, ale podle dalšího výzkumu se zdá, že by tam mělo být mnoho planet (a měsíců) schopných podporovat nějakou formu biologie. Ale co konkrétně pokročilý život? Nová studie naznačuje, že počet světů s více rozvinutými a složitějšími životními formami může být menší, než někteří lidé doufají.

Zjištěná zjištění pocházejí od vědců z University of California Riverside (UCR) a ukazují, že mnoho planet může mít v atmosféře nahromadění toxických plynů, což by ztěžovalo rozvoj pokročilejšího života. Tyto výsledky byly zveřejněny v The Astrophysical Journal 10. června 2019.

Podle Timothy Lyons, biogeochemisty na UCR:

Toto je poprvé, kdy byly fyziologické limity života na Zemi považovány za předpovědi distribuce komplexního života jinde ve vesmíru.

Výzkum má důsledky pro „obyvatelnou zónu“, oblast kolem hvězdy, kde by teploty mohly umožnit existenci tekuté vody na povrchu skalnaté planety. Vysoké úrovně toxických plynů by mohly tuto zónu zúžit nebo ji v některých případech dokonce odstranit. Jak Lyons vysvětlil:

Představte si „obyvatelnou zónu pro komplexní život“ definovanou jako bezpečná zóna, kde by bylo možné podporovat bohaté ekosystémy, jaké dnes na Zemi najdeme. Naše výsledky ukazují, že složité ekosystémy, jako je ten náš, nemohou existovat ve většině regionů obyvatelné zóny, jak je tradičně definováno.

Schéma znázorňující hranice tradiční obytné zóny, typy hvězd a některé známé exoplanetové příklady. Obrázek přes Chester Harman / Wikipedia / CC BY-SA 4.0.

Vědci použili počítačové modely ke studiu atmosférického klimatu a fotochemie v různých planetárních podmínkách. Jedním z nejnebezpečnějších plynů je oxid uhličitý. Planety daleko od jejich hvězdy - včetně Země - potřebují udržovat teploty nad bodem mrazu, protože se jedná o skvělý skleníkový plyn.

Ale je tu úlovek pro planety dále od jejich hvězd než Země. Pro udržování teplých teplot by vyžadovali více oxidu uhličitého, ale příliš mnoho plynu může být smrtící pro pokročilejší formy života, jako jsou zvířata a lidé. Jak Edward Schwieterman, hlavní autor studie, poznamenal:

K udržení tekuté vody na vnějším okraji konvenční obytné zóny by planeta potřebovala desítky tisíckrát více oxidu uhličitého než Země. To je daleko za úrovněmi, o nichž je známo, že jsou toxické pro život lidí a zvířat na Zemi.

Pro jednodušší život zvířat může tento druh oxidu uhličitého zmenšit tradiční obytnou zónu až na polovinu. U více vyvinutých zvířat nebo lidí je obytná zóna snížena na méně než jednu třetinu.

Umělcova koncepce Kepler-186f, prvního exoplanetu Země, který má být objeven obíhající v obývatelné zóně své hvězdy. Takové světy mohou být schopné podporovat život, ale toxické plyny by mohly omezit, jak daleko se tento život může vyvinout. Obrázek přes NASA Ames / SETI Institute / JPL-Caltech / Astronomy.

Další smrtící plyn je oxid uhelnatý. Na Zemi toho moc není, protože slunce v atmosféře způsobuje chemické reakce, které ji ničí. Ale pro některé planety, které obíhají kolem červených trpaslíků - menší a chladnější než slunce - může intenzivní ultrafialové záření vytvářet toxické úrovně oxidu uhelnatého v jejich atmosféře. Jak řekl Schwieterman:

Určitě by to nebyla dobrá místa pro život lidí nebo zvířat, jak to známe na Zemi.

Stejní vědci však dříve poznamenali, že mikrobiální život by se v takovém prostředí mohl dobře hodit.

Jak tedy můžeme určit, které exoplanety mohou být vhodné pro život a které pravděpodobně nejsou, kvůli faktorům, jako jsou toxické plyny? Jediným způsobem, jak toho dosáhnout, je v současné době vzdáleně studovat jejich atmosféru pomocí dalekohledů. Jak Christopher Reinhard, další spoluautor nové práce, řekl:

Naše objevy poskytují jeden způsob, jak se rozhodnout, kterou z těchto nesčetných planet bychom měli pozorněji sledovat. Mohli bychom identifikovat jinak obyvatelné planety s hladinami oxidu uhličitého nebo oxidu uhelnatého, které jsou pravděpodobně příliš vysoké na to, aby podporovaly složitý život.

Jak by se dalo očekávat, nejjednodušší způsob, jak zjistit, by byl ten, který žije na povrchu planety a mění jeho atmosféru, jako na Zemi. Pokud má planeta život pouze v podpovrchu (jak tomu může být u Marsu nebo oceánských měsíců, jako je Evropa a Enceladus), bylo by mnohem těžší najít, zejména z mnoha světelných let daleko. Pokud by existoval velmi pokročilý život, jako v rozvinuté civilizaci nebo více než lidstvo, mohly by být detekovány svými technologickými podpisy nebo jinými účinky na životní prostředí planety. Pokročilý život však vyžaduje příznivé planetární podmínky.

Na Zemi je oxid uhličitý nezbytný pro život rostlin, který jej absorbuje ze vzduchu, a poté jej kombinuje s vodou a světlem, aby vytvořil uhlohydráty, což je proces známý jako fotosyntéza. Ale příliš mnoho oxidu uhličitého může být smrtící pro složitější formy života. Obrázek přes Jason Samfield / Flickr / CC BY-NC-SA / Konverzace.

Nová studie může pomoci stanovit limity toho, jaký druh života se může vyvíjet v závislosti na toxicitě atmosféry jejich planet. Je to také připomínka toho, jak vzácná je naše vlastní planeta, která se prolíná životem mnoha neuvěřitelně rozmanitých forem. Jak poznamenal Schwieterman:

Myslím, že ukazování toho, jak vzácná a speciální je naše planeta, jen zvyšuje důvod její ochrany. Pokud víme, Země je jedinou planetou ve vesmíru, která dokáže udržet lidský život.

Sečteno a podtrženo: I když ještě nevíme, jak běžný nebo ne, může být život ve vesmíru, určení, které planety obsahují v jejich atmosféře toxické plyny, pomůže zúžit vyhledávání, zejména u složitějších druhů života připomínajících ty na Zemi.

Zdroj: Omezená obyvatelná zóna pro komplexní život

Prostřednictvím UC Riverside News