Dragonfly usiluje o Saturnův měsíc Titan

Přetištěno se svolením od AmericaSpace.

Bylo to hodně očekávané oznámení, ale vítězem příštího výběru mise New Frontiers v NASA je ... Vážka! Tato ambiciózní mise bude prvním návratem na Saturnův Měsíc Titan od Cassini / Huygens a toto vrtulníkové rotorové letadlo odletí na různá místa na Titanu, aby na tomto místě hledali stopy po původu života a možná dokonce i důkazy o samotném životě. mimozemšťan, ale pozoruhodně podobný Zemi.

Namísto roveru jako na Marsu vybrala NASA drakovitý design pro Dragonfly. Bude schopen létat na různá místa a odebrat vzorky organických píků, které je analyzují. Protože Titanova atmosféra je čtyřikrát hustší než Země, je ve skutečnosti snadnější létat na Titanu než na Zemi. Vážka bude prvním takovým rotorovým letadlem poslaným k prozkoumání jiného světa. Správce NASA Jim Bridenstine řekl:

S misí Dragonfly bude NASA znovu dělat to, co nikdo jiný nemůže udělat. Návštěva tohoto tajemného oceánského světa může revolucionizovat to, co víme o životě ve vesmíru. Tato špičková mise by byla nemyslitelná i před několika lety, ale nyní jsme připraveni na úžasný let Dragonfly.

Posíláme kosmickou loď na největší Saturnův měsíc Titan! #Dragonfly je duální kvadrokoptéra a bude moci létat míle a míle po povrchu Titanu a přistávat na různých místech, aby vedla vědu. Gratulujeme týmu @ JHUAPL, jsme všichni tak nadšeni! https://t.co/ChyYRDvOXF pic.twitter.com/7SjrVOPCjW

- Thomas Zurbuchen (@Dr_ThomasZ) 27. června 2019

Je to vzrušující mise, ale bude nějakou dobu trvat, než se dostaneme k Titanu. Vážka bude zahájena v roce 2026 a dorazí v roce 2034. Systém Saturn je daleko od Země, ve vzdálenosti 1, 4 miliardy kilometrů od Slunce (asi 10krát dále než Země).

Titan je jedním z fascinujících a nejexotičtějších světů naší sluneční soustavy. Měsíc větší než Merkur s deštěm, řekami, jezery a oceány. Je však také hořce chladná - asi -290 stupňů Fahrenheita (-179 stupňů Celsia) - a Titanovou „vodou“ je kapalný methan / ethan. Krajina řek a břehů však vypadá strašidelně jako Země.

Titan má také obrovské písečné duny složené z uhlovodíků - organických materiálů - které pokrývají povrch. Silná dusičná atmosféra Titanu je naplněna organickým smogem, který zakrývá povrch z pohledu z oběžné dráhy. Stejně jako déšť padají na povrch jiné organické materiály jako sníh. Titan je na tyto organické látky bohatý a vědci se domnívají, že je podobný tomu, jak vypadala raná Země, a má podobnou prebiotickou chemii, jaká vedla k životu na naší planetě.

Na Titanu se dokonce nyní říká, že se jedná o podpovrchový vodní oceán, podobný tomu na měsících, jako je Europa, Enceladus a Ganymede.

Umělcova koncepce Dragonfly bodování po Titanově povrchu. Obrázek přes NASA / JHU-APL.

Titan, jak je vidět na radarových snímcích z kosmické lodi Cassini NASA, je složitým světem s metan / ethanovým deštěm, řekami, jezery a moři. Mohl by to podpořit život nějakého druhu? Obrázek přes NASA / JPL.

Thomas Zurbuchen je přidruženým správcem NASA pro vědu v sídle agentury ve Washingtonu. Řekl:

Titan je na rozdíl od jakéhokoli jiného místa ve sluneční soustavě a vážka není jako žádná jiná mise. Je pozoruhodné myslet na to, že toto rotorové letadlo letí míle a míle napříč organickými písečnými dunami největšího Saturnova měsíce a zkoumá procesy, které formují toto mimořádné prostředí. Vážka navštíví svět plný nejrůznějších organických sloučenin, které jsou stavebními kameny života a mohly by nás poučit o původu života samotném.

S tekutinami na povrchu i pod nimi a množstvím organických látek někteří vědci dokonce spekulují, že právě na Titanu by teď mohla být nějaká forma primitivního života, navzdory silnému chladu.

Poslední návštěva NASA v Titanu byla zpět v roce 2005, kdy sonda Huygens, součást mise Cassini, úspěšně dopadla na to, co vypadalo jako suché koryto řeky, poseté kameny a balvany ledu tvrdé vody.

Mise Dragonfly má spoustu vědy a dalších údajů, které jí pomohou uspět 13 let v hodnotě od mise Cassini v Saturn, která skončila na konci roku 2017. Bude moci využít klidu klima, aby přistál, našel bezpečí počáteční místo přistání a vědecky zajímavé cíle.

Povrch Titanu, jak je vidět vůbec poprvé, sondy Huygens 14. ledna 2005. „Horniny“ jsou ve skutečnosti zaoblené bloky pevného ledu. Obrázek přes ESA / NASA / JPL / University of Arizona.

Nejprve přistane na rovníkových polích Shangri-La, které jsou podobné lineárním dunám v Namibii v jižní Africe. Dragonfly prozkoumá tento region krátkými lety a vybuduje sérii delších letů „skokových“ až do vzdálenosti pěti kilometrů (osm km). Pozastaví se na cestě odběru vzorků z oblastí s různou geografií. Později se dostane do kráteru Selk, kde existují důkazy o minulé kapalné vodě, organických látkách a energii, které společně tvoří recept na celý život. Vážka nakonec přeletí více než 175 km, což je téměř dvojnásobek vzdálenosti, kterou doposud prošli všechny vozy Mars dohromady.

Dragonfly byl jedním ze dvou finalistů pro příští misi New Frontiers, další byla nová mise pro návrat vzorku komety s názvem Comet Astrobiology Exploration Sample Return (CAESAR). Bohužel kvůli rozpočtu bylo možné vybrat pouze jednu ze dvou misí, a tentokrát to byla vážka. Lori Glaze, ředitel divize Planetární vědy NASA, řekl:

Program New Frontiers změnil naše porozumění sluneční soustavě, odhalil vnitřní strukturu a složení Jupiterovy turbulentní atmosféry, objevil ledová tajemství Pluto krajiny, odhalil tajemné objekty v Kuiperově pásu a prozkoumal budovu blízkou Zemi asteroid bloky života. Teď můžeme přidat Titan do seznamu záhadných světů, které prozkoumá NASA.

Mise Dragonfly bude vzrušující v průzkumu vnější sluneční soustavy. Nejen, že bude hledat stopy, jak život vznikl na Zemi studováním prebiotické chemie Titanu, ale může dokonce najít důkaz, že život sám existoval - nebo stále existuje - v tomto podivně Zemi, přesto zcela naprosto mimozemském světě.

Sečteno a podtrženo: Plánováno uvedení na trh v roce 2026, má Dragonfly dorazit k Titanu v roce 2034. Bude hledat stopy po původu života a možná dokonce i důkaz o samotném životě na Saturnově největším měsíci.