Kolize trpasličí galaxie vypudila Hvězdy Mléčné dráhy

Už dávno setkání mezi naší galaxií a obíhajícím trpaslíkem mohlo vystřelit některé hvězdy Mléčné dráhy.

Hluboký pohled do nebe nad rovinou Mléčné dráhy odhaluje éterické mraky a proudy hvězd. Tyto hvězdy nejsou na disku naší galaxie - jsou součástí 1% hvězd, které tvoří hvězdný halo. Obecně jsou považováni za duchové trpasličích galaxií, kteří byli dávno předtím, po setkání s naší masivnější galaxií, roztrháni na kousky.

Nový výzkum nyní ukazuje, že některé z těchto hvězd nemusí být vůbec zbytky trpaslíků - možná pocházejí z vlastního disku Mléčné dráhy. Otázka pak zní: Jak cestovali celou cestu z disku ven do hvězdného halou?

Maria Bergemann (Max Planck Institute for Astronomy, Germany) a její kolegové prozkoumali hvězdy ve dvou hvězdných populacích známých jako Triangulum-Andromeda (zkrátka TriAnd) a A13 pomocí dalekohledu Keck I na Havaji a velmi velkého dalekohledu v Chile. Výsledky jsou publikovány v Nature Astronomy .

Koncepce tohoto umělce ukazuje umístění hvězd A13 a TriAnd hvězd nad a pod galaktickou rovinou. Galaxie Mléčná dráha je vyobrazena, jak je vidět na počítačových simulacích, kde už dávno gravitační interakce s trpasličí galaxií narušila tvar jejího disku.
T.Mueller / NASA / JPL-Caltech

Obě mraky jsou dobře mimo galaktickou oběžnou dráhu Slunce, mezi 50 000 a 65 000 světelných let od středu galaxie a do hvězdného halou. A13 plave zhruba 15 000 světelných let nad galaktickou rovinou, zatímco TriAnd je 16 000 světelných let pod letadlem.

Poté, co shromáždili spektra 14 hvězd, astronomové změřili hojnost prvků těžších než vodík a helium. Hvězdy ve hvězdném halou jsou obvykle u těžkých prvků chudé. Ale 14 halo hvězd, které studovala skupina, bylo překvapivě bohatých na těžké prvky, více podobné disku galaxie než jeho halo.

Kromě toho byly hojnosti těžkých prvků hvězd TriAnd a A13 navzájem podobné. I když jsou od sebe vzdáleny asi 30 000 světelných let, zdá se, že obě skupiny mají společný původ.

Jaký je jejich původ? Jedním z možných scénářů je Bergemann a jeho kolegové, že velká trpasličí galaxie, známá jako Střelec, pronikla do Mléčné dráhy někde před 5 až 9 miliardami let. Tento zničený trpaslík lze stále považovat za nejviditelnější proudy v galaktickém halou. Podle počítačové simulace týmu by taková interakce narušila disk Mléčné dráhy a poslala víření hvězd nad a pod galaktickou rovinou.

„[Tato měření] poskytují přesvědčivé důkazy o tom, že v Mléčné dráze bylo více aktivity, než se dříve myslelo, “ říká Ana Bonaca (Harvard-Smithsonianovo centrum pro astrofyziku).

Zničená trpasličí galaxie Střelec byla dávno roztrhána do potoků, které se obalují kolem Mléčné dráhy. Jsou jasně vidět na této částečné mapě oblohy. Barvy označují vzdálenosti ke hvězdám identifikovaným ve studii - hvězdy umístěné v červených oblastech jsou dále pryč, zatímco hvězdy v modrých oblastech jsou blíže. Tečkované červené čáry vystopují streamy Střelce a modré elipsy ve středu ukazují aktuální umístění galaxie Střelce trpaslíka.
Spolupráce S. Koposov / SDSS-III

Dojem tohoto umělce ukazuje přílivové ocasy hvězd (bílé), které proudí ze Sagittarius Trpasličí galaxie (oranžová), která obíhá Mléčnou dráhu. Jasně žlutý kruh napravo od středu galaxie je naše Slunce (nikoliv měřítko). Střelec je od nás na druhé straně galaxie, ale můžeme vidět jeho přílivové ocasy hvězd, které se táhnou po obloze, když se ovinují kolem naší galaxie.
Amanda Smith / University of Cambridge


Další čtení

Tohle není poprvé, kdy byla shledána trpasličí galaxie vinou galaktických zvláštností. Zjistěte, jak kolize s trpaslíkem mohla poslat vlnky Mléčnou dráhou a jak se astronomové pokoušejí chytit viníka hit-and-run.