Evoluce nepostupuje přímo

Evoluce nepostupuje přímo. Tak proč to kreslit tak? Obrázek přes Uncle Leo / Shutterstock.com.

Quentin Wheeler, Státní univerzita v New Yorku College of Environmental Science and Forestry; Antonio G. Valdecasas, CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Científicas, a Cristina Cánovas, CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Científicas

Evoluce nesleduje předem určenou přímou cestu. Přesto existuje mnoho obrázků, které naznačují něco jiného. Od zobrazování muzeí po redakční karikatury je evoluce znázorněna jako lineární postup od primitivního k pokročilému.

Určitě jste viděli obrázky šimpanze, jak se postupně narovnává a postupuje různými hominidy až k moderní lidské bytosti. Ano, mohou být vtipné. Ale tyto druhy populárních reprezentací o evoluci to všechno špatně.

Tričko středoškolské pochodové kapely umístí na konci evolučního procesu homo sapiens hrající na roh. Obrázek přes Brian Kloppenburg, Jordan Summers, Logo hlavní ulice.

Jako tři vědci biologické rozmanitosti a biologie nás tyto obrazy obtěžují, protože zkreslují, jak proces evoluce skutečně funguje - a vystavují se riziku posílení mylných představ veřejnosti.

Lezení po žebříku k dokonalosti

Toto nedorozumění je pozdržením před rokem 1859, kdy Charles Darwin poprvé publikoval svou vědeckou teorii evoluce přirozeným výběrem.

Scala naturae představuje hierarchii stvoření. Obrázek Retorica Christiana, Didacus Valdes, 1579, prostřednictvím konverzace.

Do té doby byl tradiční pohled na to, jak byl svět organizován, prostřednictvím procese v dokonalosti. “Tento koncept je výslovný v myšlence„ velkého řetězce bytí, nebo scaly “. naturae v latině: Všechny bytosti na Zemi, animované a neživé, by mohly být organizovány podle rostoucí stupnice dokonalosti od, řekněme, hub po dně nahoru přes humry a králíky, až k lidem nahoře.

Tento pohled, který vznikl u Plata a Aristotela, zkazil tři hlavní věci.

Zaprvé tvrdí, že příroda je organizována hierarchicky. Není to náhodný sortiment bytostí.

Za druhé, předpokládá dvě organizační kritéria: věci postupují od jednoduchých k dokonalým a od primitivních k moderním.

A zatřetí, předpokládá se, že v této hierarchii neexistují mezistupně mezi úrovněmi. Každá úroveň je vodotěsný oddíl podobné složitosti - barnacle a korálový útes na stejné příčce jsou stejně složité. Nikdo není na půli cesty mezi dvěma kroky.

V 60. letech se stala popularitou variace scala naturae, kterou počal jezuitský filozof Pierre Teilhard de Chardin. Jeho myšlenkou bylo, že ačkoli je život poněkud rozvětvený, existuje evoluční směr, postupuje k větší kognitivní složitosti a nakonec k identifikaci s božským, to jest Bohem.

Postupné změny ve všech směrech

Alespoň od Darwina je však myšlenka světa na vědce organizována prostřednictvím přechodů z neživých molekul do života, z dřívějších organismů na různé druhy rostlin a zvířat atd. Celý život na Zemi je výsledkem postupných transformací, které diverzifikovaly a vyvolaly nadměrné množství organismů, které známe dnes.

Dva přechody jsou předmětem zvláštního zájmu evolučních biologů. Je tu skok z neživého na animovaného: původ života. A objevuje se lidský druh od předka opice.

Obaly na knihy jsou jen jedním místem, na kterém byste mohli vidět riff na tomto evolučním pochodu. Obrázek přes vytí na měsíc Press / Amazon.

Nejpopulárnější způsob, jak reprezentovat vznik lidských bytostí, je lineární a progresivní. Pravděpodobně jste viděli obrázky, loga a politickou a sociální propagandu, která čerpají z této reprezentace.

Žádná z těchto reprezentací však nezachycuje dynamiku Darwinovy ​​teorie. Jedním obrazem, který zahrnoval do své knihy „O původu druhů“, je stromový diagram, jehož větvení je metaforou pro způsob, jakým druh vzniká, a to rozdělením. Absence absolutní časové stupnice na obrázku je potvrzením, že k postupným změnám dochází v časových intervalech, které se liší od organismu k organismu na základě délky generace.

Zapomeňte na hierarchii - každý živý organismus je nyní nejrozvinutější svého druhu. Obrázek přes Zern Liew / Shutterstock.com.

Podle Darwina jsou všechny současné organismy stejně vyvíjeny a všechny jsou stále ovlivněny přirozeným výběrem. Například hvězdice i člověk jsou v čele vývoje svých konkrétních stavebních plánů. A náhodou sdílejí společného předka, který žil asi před 580 miliony let.

Darwinova teorie nepředpokládá žádný zvláštní směr v evoluci. Předpokládá postupnou změnu a diverzifikaci. A protože evoluce stále funguje dnes, všechny přítomné organismy jsou nejrozvinutější svého druhu.

Karikatura „muž je jen červ“ Darwinovy ​​teorie v Punchově almanachu pro rok 1882. Obrázek přes Edward Linley Sambourne.

Trvalé mylné pojetí

Myšlenka scala naturae, která byla kolem téměř 2 000 let, během Darwinova času nezmizela. Ve skutečnosti to mohlo být posíleno něčím tak neočekávaným jako karikatura. Illustrator Edward Linley Sambourneova nesmírně populární karikatura evoluce „Člověk je ale červ“, publikovaná v Punch's Almanack pro rok 1882, spojila dva koncepty, které v Darwinově mysli nikdy nebyly spojeny: postupnost a linearita.

Vzhledem k staletí náboženské víry ve „velký řetězec bytí“ byla myšlenka linearity snadným prodejem. Ikonickou verzí tohoto konceptu je samozřejmě zobrazení předpokládaného lidského „vývoje“ lidoopů. Z tohoto zobrazení byly provedeny variace všeho druhu, některé s humorným duchem, ale nejvíce se vysmívaly opici - teorie člověka.

Lineární zobrazení evoluce může vědomě či nikoli potvrdit falešné předsudky o evoluci, jako je inteligentní design - myšlenka, že život má za sebou inteligentního tvůrce. Historici se mohou snažit odhalit, jak by taková jednoduchá karikatura mohla pomoci narušit Darwinovu teorii. Mezitím vědci a pedagogové čelí výzvě vysvětlit postupné větvení, které vysvětluje rozmanitost života.

I když je to méně zdlouhavé, pro vědu o vědě by mohlo být lepší, kdyby tato trička a nárazníky nalepovaly obrázky krok za krokem a používaly větvicí diagramy, aby se více vyrovnalo a korigovalo o evoluci. Na rozdíl od Sambourneova obrazu je evoluce lépe reprezentována jako proces produkující nepřetržité větvení a divergenci populací organismů.

Quentin Wheeler, seniorský pracovník pro studium biodiverzity, Státní univerzita v New Yorku College of Environmental Science and Forestry; Antonio G. Valdecasas, vedoucí výzkumný pracovník v oblasti biologické rozmanitosti v Museo Nacional de Ciencias Naturales, CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Científicas, a Cristina Cánovas, biolog v Natural History Museum v Madridu, CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Científicas

Tento článek je znovu publikován z konverzace na základě licence Creative Commons. Přečtěte si původní článek.

Sečteno a podtrženo: Evoluce nepostupuje jako řádný pochod směrem k předem určené cílové čáře.