Prozkoumejte Southern Sky pomocí SkyMapper

Nový dalekohled s názvem SkyMapper mapoval hvězdy a galaxie na jižní obloze a vytvořil mapu nazvanou „nejlépe vytvořená“.

Dalekohled SkyMapper sedí pod Mléčnou dráhou.
James Gilbert

Ačkoli námořník potřebuje spolehlivou mapu, astronomové závisí na mapách oblohy. Jako pozorovatel v 80. a 90. letech, před digitální revolucí, byli mými pozorovacími průvodci Sky Atlas 2000.0 a poté hvězdné mapy Uranometria 2000.0 . Tyto tomesy mě vedly k nebeským nádherám, pomohly mi identifikovat přechodné předměty a odhalily stopy ohledně přítomnosti a povahy struktur ve vesmíru.

Dnes se astronomové méně spoléhají na „způsob, jak se tam dostat“ (zaměřování dalekohledem je již dlouho počítačově řízeno) a více na „co je tam“ a povahu těchto objektů. V posledních letech byla severní obloha dobře zpracována Sloan Digital Sky Survey. Nyní má jižní polokoule svou nejrozsáhlejší digitální mapu Southern jižní průzkum SkyMapper.

Po požárech, které spálily dalekohled Great Melbourne na hoře Stromlo v blízkosti Canberry, se v roce 2003 rozhodla Australská národní univerzita (ANU) postavit nový dalekohled SkyMapper na observatoři Siding Spring Observatory v severním Novém Jižním Walesu. SkyMapper je automatizovaný dalekohled 1, 35 metrů f / 4, 8 s širokým zorným polem 5, 7 čtverečního stupně a velkou 32-CCD čipovou kamerou s 268 miliony pixelů a šesti filtry.

Astronomové provádějí průzkum ve dvou částech. Shallow Survey, tvořící většinu tohoto počátečního vydání, klesá na přibližně 18. velikost. Byl navržen tak, aby pořizoval krátké expozice, aby bylo možné na začátku projektu zakrýt celou jižní oblohu. V tomto prvním vydání bylo zahrnuto více než 98% jižní oblohy, od jižního nebeského pólu k +2 ° deklinaci. Hlavní průzkum, který má být dokončen v roce 2020, půjde hlouběji o 4 magnitudy, mapování objektů asi 40krát slabší než v mělkém průzkumu. Na konci průzkumu SkyMapper zaznamená asi 1 petabajt dat dostatečně, aby zaplnil 223 000 DVD.

Online mapa je přístupná prostřednictvím online portálu, který umožňuje komukoli hledat objekty buď podle souřadnic (pravý vzestup a klesání), katalogového čísla, nebo populárních jmen, jako je Jewel Box nebo „mlhovina Tarantula“. Portál také umožňuje filtrovat pohled podle každého ze šesti pásem vlnových délek měřených programem SkyMapper. Pro jakýkoli daný region můžete porovnat pohled s těmi, které zaznamenal historický průzkum digitalizovaného oblohy nebo jiné observatoře zaznamenávající rentgenové a infračervené a ultrafialové vlnové délky.

Při oznamování zveřejnění údajů hlavní vědec Christian Wolf (ANU) řekl: „Mapa jižní oblohy, kterou jsme dnes zveřejnili na světě, je nejlepší, jaký kdy byl vytvořen.“

Tento temný mrak v Ophiuchu, nazvaný „Had“, se jednoho dne může zhroutit a porodit několik nových hvězd.
RSAA / SkyMapper, složené z Data Release 1

První hvězdy, trpasličí galaxie, staré kvasary a další

Velké filtry vlnových délek SkyMapper pokrývají celou rovinu obrazu v jednom kuse. Zde Mike Bessell (Australská národní univerzita) drží ve svých rukou největší filtr H-alfa na světě.
Gabe Bloxham

Průzkum již přinesl prvotní výsledky, včetně pozorování fúze neutronových hvězd GW170817 a objevu jedné z nejstarších známých hvězd. Předpokládá se, že 15. hvězdná hvězda SMSS J0313-6708, která je od nás vzdálena 6 000 světelných let, se vytvořila pouhých 100 milionů let po Velkém třesku. Hledání prvních hvězd je jedním z vědeckých cílů průzkumu SkyMapper a tým poznamenává, že vydání Shallow Survey je pro tento cíl dobře vhodné, protože spektroskopické sledování s vysokým rozlišením s velkými dalekohledy kandidátských hvězd mizí než 16. velikost může být drahá.

Mezi další vědecké cíle patří objevování trpasličích galaxií a galaktických zbytků obíhajících po naší Mléčné dráze, objevování nových Kuiperova pásu ve vnější sluneční soustavě a odhalení nejstarších kvasarů. V době, kdy je vidění špatné, se dalekohled SkyMapper používá především pro průzkum přechodů SkyMapper, který hledá supernovy a další měnící se jevy.

Další doplňkové průzkumy jsou připravovány jinde. Minulý měsíc bylo oznámeno, že se Sloan Digital Sky Survey rozšíří na jižní polokouli (projekt nazvaný SDSS-V), přičemž operace začnou v roce 2020. Je to spíše spektroskopický průzkum než zobrazovací průzkum, jako je SkyMapper. Chris Onken (ANU) říká: „Očekávám, že SkyMapper bude těžce používán při výběru zdrojů pro pozorování SDSS-V“.

Ke konci příštího desetiletí, kdy se 8, 4 metrový velký synoptický průzkumný dalekohled (LSST), který je v současné době ve výstavbě v Chile, ponořil mnohem hlouběji do jižní oblohy, budou jeho obrazy nasyceny pro objekty kolem 16. velikosti a jasnější (a proto neměřitelné), takže digitální průzkum SkyMapperu zůstane důležitou mapou pokladů pro astronomy po mnoho dalších let.