Průzkumník 1: NASA označuje 60 let ve vesmíru

Před 60 lety dnes malý vesmír předznamenal vesmírný program USA velkým způsobem.

Umělecké pojetí Průzkumníka 1 na oběžné dráze
NASA

USA slaví milník 60 let ve vesmíru today s výročí zahájení aplikace Explorer 1.

Malý 6 stopový, 9 palcový, 31librový satelit se zvedl z odpalovacího komplexu 26A na Cape Canaveral ve 22:48 východního času (3:48 UT 1. února). Průzkumník 1 použil čtyřfázovou raketu Juno I, upravenou raketu Jupiter-C s další etapou nahoře k dosažení oběžné dráhy.

Sovětský svaz ohromil svět jen pár měsíců před vypuštěním Sputniku 1 4. října 1957, těsně následoval Sputnik 2 o měsíc později. Spuštění Průzkumníka 1 konečně uvedlo Spojené státy do vesmírného závodu.

Úspěch Průzkumníka 1 následoval řadu dramatických selhání na mysu na konci roku 1957, včetně výbuchu Vanguard TV3 americké námořní výzkumné laboratoře jen několik vteřin po vyřazení z provozu 6. prosince 1957. (Zjištěný program Vanguard nakonec vystoupil z bloku 17. března 1958 a Vanguardi 1, 2 a 3 jsou dnes ve skutečnosti stále na oběžné dráze kolem Země.) Průzkumník 1 se znovu objevil 31. března 1970, po více než 58 000 oběžných drahách kolem Země.

Vypuštění vyžadovalo nové inovace, mezi nimiž byl vývoj paliva dostatečně výkonného, ​​aby mohl raketu přivést na oběžné dráhy. Vědec Mary Sherman Morgan hrál klíčovou roli ve vývoji paliva Hydyne použitého v první fázi rakety Juno I, George D. Morgan vypráví v Rocket Girl .

Průzkumník 1 byl první misí, která nesla vědecké užitečné zatížení: upravený Geigerův počítač pro detekci kosmického záření, dva mikrometeoritové detektory a pět teplotních senzorů. Legenda má to, že inženýr JPL George Ludwig skutečně projel celou zemi, aby doručil balíček užitečného zatížení na mys, uložený v kufru svého sedanu Merkuru z roku 1956. Díky čítači kosmických paprsků Explorer 1 detekoval Van Allenovy radiační pásy obklopující Zemi. Pásy, pojmenované po Jamesi Van Allenovi (University of Iowa), který vedl tým, který nástroj navrhl, byly prvním vědeckým objevem ve vesmíru.

Van Allen, Wernher von Braun a William Pickering podkroví model na Explorer 1.
NASA

Van Allen, Wernher von Braun a William Pickering uspořádali tiskovou konferenci ve Washingtonu DC krátce po úspěšném spuštění Průzkumníka 1, zvednutím modelu satelitu nad jejich hlavami v nyní ikonickém obrazu. Van Allen se později stala klíčovým obhájcem civilně vedené kosmické agentury, a ne vojensky kontrolovanou kosmickou agenturou, píše Abigail Foerstner ve svém životopise „ The First Eight Billion Miles“ .

Amatérští astronomové z USA byli formálně zařazeni, aby dohlíželi na satelity v rámci projektu Operation Moonwatch, který doplňoval profesionální sledovací stanice. Dobrovolníci z lovu na Sputnik 1 byli dobrovolníci připraveni sledovat Průzkumníka 1 a Vanguardy. Nicméně, jak W. Patrick McCray líčí v Sledujte nebe! Příběh operace Moonwatch, satelity byly vlastně docela slabé a těžké je najít. „Bells Bells, “ zvolal jeden amatér, „nemohli tam dát větší?“ Do 10. února nabilo asi 200 týmů na celém světě pouze 11 potvrzených pozorování Průzkumníka 1.

Schéma Průzkumníka 1
NASA

Americký vesmírný program rychle vyrostl z těchto skromných začátků. NASA ani při zahájení průzkumu NASA NASA nebyla: Národní poradní výbor pro letectví (NACA) by se nestal Národní radou pro správu letectví a kosmonautiky, dokud tak neurčí prezident Eisenhower později v tomto roce 1. října 1958. Ale jen o deset let později lidé chodili po Měsíci.

Co přinese příštích 60 let ve vesmíru? V roce 2018 sledujte spouštění sluneční sondy Parker účtované jako první kosmická loď, která se „dotkne“ Slunce, transcendentního průzkumného satelitu lovícího exoplanety (TESS), geodetické mise Mars Insight a ještě mnohem více - vše pokračuje odkaz, který začal před 60 lety pomocí Průzkumníka 1.

Další informace o Průzkumníku I najdete v přednáškové sérii NASA JPL: Průzkumník 1 a 60 let ve vesmíru.