Konečně! Nejzáhadnější hvězda galaxie se zmenšuje

Tabbyho hvězda, jinak známá jako KIC 8462852, drasticky ztmavuje jas, což dává astronomům příležitost zjistit, co způsobuje podivné chování této hvězdy.

UPDATE (19. června 2017): A stmívání začalo znovu! Od 11. června začala hvězda pomalu klesat, ponořit se asi o 1%. Zůstaňte v kontaktu s nejnovějšími událostmi na serveru Whereestheflux.com.

UPDATE (22. května 2017): Aktualizovaná měření jasu ukazují, že událost stmívání skončila appears hvězda se zdá být zpět ve svém normálním jasu. Sledování však ještě neskončilo a v příštích několika dnech se ukáže, zda hvězda opět poklesne.

AKTUALIZACE (21. května 2017): Níže uvedený graf Observatoř v Las Cumbres byl aktualizován, aby odrážel nejnovější data.

Od té doby, co vesmírný dalekohled Kepler zachytil řadu náhodně vypadajících poklesů od určité tajemné hvězdy označené KIC 8462852, astronomové i veřejnost byli svým chováním zmateni. Poté, po skončení hlavní mise Kepler, hvězda ztichla.

Nyní konečně konečně začala hvězda prudce klesat - je to už 2% stmívání po jedné noci pozorování - a dalekohledy z celého světa jsou připraveny. Poprvé astronomové chytají Tabbyho hvězdu při činu, což znamená, že záhada, která způsobí, že se hvězda ztlumí a ztlumí jas, může být brzy vyřešena.

Co už víme o Tabbyho hvězdě

NASA / JPL-Caltech

To, co je dnes známo jako Tabbyova hvězda, je v poli Keplerova kosmického dalekohledu normálně vypadající hvězda třídy F. Keplerova mise měla monitorovat více než 150 000 hvězd a pozorovat nepatrné poklesy jasu, které by signalizovaly exoplanet pohybující se po tváři své mateřské hvězdy z pohledu Země. Ale v Tabby's Star Kepler - a ostražité oči občanských vědců zapojených do projektu Planet Hunters - našli něco úplně jiného.

Tabbyho hvězda byla pozorována, že ztmavne 10krát, někdy o 1% (typické pro obrovský tranzit exoplanet) a někdy o 10% až 20% (vůbec ne typické pro exoplanetové tranzity, nebo cokoli jiného) na týdny najednou. Poklesy byly nepravidelné jak z hlediska délky, tak z hlediska jejich výskytu.

Horní panel ukazuje čtyři roky Keplerových pozorování 12. hvězdy KIC 8462852 v Cygnusu. Několik sporadických poklesů v jeho světelném výkonu (normalizovaných na 100%) naznačuje, že něco částečně blokuje jeho světlo. Část zvýrazněná žlutě je zobrazena ve třech různých stupnicích podél dna. Náhodný nepravidelný tvar každého máku nemohl být způsoben tranzitující exoplanetou.
T. Boyajian a další / MNRAS

Věci se ještě zkomplikovaly, když bylo objeveno dlouhodobější chování: Tabbyho hvězda v průběhu let a možná i staletí mizí.

Vysvětlení chování hvězdy se pohybovala od světských (hvězdných bodů) po zajímavé (kometa rozbíjející se kolem hvězdy) až po sci-fi-inspirovanou (dysonská sféra syfonovala energii hvězdy pro mimozemskou civilizaci).

Nakonec se zdálo, že se různí astronomové zapojení do projektu, včetně Tabetha Boyajian (Louisiana State University) a Jason Wright (Penn State), usadili na dvou hlavních vysvětleních: na oběžném objektu nějakého druhu, jako je obří kometa na eliptické oběžné dráze, nebo nějaké prašné shluky ve hmotě mezi hvězdami.

Zejména scénář komety předpovídá stmívání tento měsíc. Z dokumentu Boyajian a kolegů, zveřejněného v lednu 2016: „Důkladnější předpovědi je, že budoucí stmívání by se mělo vyskytnout zhruba každých 750 dnů, jedna v roce 2015 v dubnu a další v květnu 2017.“ Přečtěte si Benjamin Montet (University of Chicago) a Boyajianův článek v červnovém čísle Sky & Telescope o úplném shrnutí všech možných vysvětlení.

Existují jasné způsoby, jak tyto scénáře rozeznat, ale tyto způsoby vyžadují spektra během poklesů - a my nemáme taková data od Keplera. Například, pokud je to prach, pak hvězda ztlumí více na modrších vlnových délkách. Dysonova koule je naproti tomu pravděpodobně solidní objekt, a tak by hvězda stmívala to samé na všech vlnových délkách. Některé spektrální otisky prstů, jako například ty, které zůstaly po sodíku nebo vápníku, by také mohly astronomům umožnit dozvědět se více o překážce.

Klíčové budou také infračervená data, protože jakýkoli materiál v blízkosti hvězdy by měl být horký - a proto by se měl projevovat jako nadměrné infračervené záření.

Takže Boyajian, Wright a několik dalších předpověděli a na chvilku se usadili: Vše, co potřebovali, bylo, aby hvězda přestala předstírat, že je obyčejná. A určitě, Tabby's Star upustila od svého činu.

Tabby's Star Dips

24. dubna robotický dalekohled na Fairborn Observatory zahlédl, co by mohlo znamenat pokles jasu - nebo statistické kolísání. Jas se během týdne vrátil na normální úroveň. Nicméně událost (označená jako „událost 1“ ve světelné křivce níže) upoutala pozornost astronomů a zvýšilo se monitorování. Poté 18. května začala výraznější pokles.

19. května ve 4 hod. Boyajian nazval Wright: Fairborn Observatory v Arizoně varoval, že Tabbyho hvězda ztlumila o 2% - velký pokles jasu hvězdy. Tým okamžitě rozeslal výzvu k dalšímu pozorování.

Tato předběžná analýza příchozích dat ukazuje možný počáteční pokles (označený „událost 1“) počínaje 24. dubnem, což vyvolalo další monitorování. 18. května začal významný pokles, který vedl k úplnému varování pro následná pozorování.
Státní univerzita v Tennessee / Centrum excelence pro inženýrství a správu informačních systémů / Fairborn Observatory

ALERT: @ tsboyajianova hvězda máčí

Toto není cvičení.

Astro tweeps na dalekohledech v příštích 48 hodinách: spektra prosím!

- Jason Wright (@Astro_Wright) 19. května 2017

Jakmile slunce zapadalo po celém světě, astronomové vyškolili své dalekohledy na Tabbyho hvězdě - od amatérských astronomů zapojených do americké asociace pozorovatelů proměnných hvězd (AAVSO) po spektroskopy na dalekohledech Keck I a II v Hawai'i. Další spektroskopie pochází z observatoře MMT v Arizoně.

Své pozorovací kadence také zintenzívnila globální teleskopická síť observatoře v Las Cumbres (LCOGT), která již pravidelně sledovala hvězdu nepřetržitě. Světelné křivky LCOGT a Fairborn Observatory jsou uvedeny níže. Prozatím se zdá, že stmívací událost skončila.

Síť Las Telescope Observatory Global Telescope Network a Fairborn Observatory pokračují v monitorování Tabby's Star. Tento graf ukazuje jas vzhledem k normálnímu jasu hvězdy - nejnižší bod představuje 2% pokles jasu. Aktualizovaná data ukazují, že se zdá, že se hvězda zotavila z toho, co způsobilo její ztmavnutí. Doprovodná spektra pořízená v průběhu akce dají stopy o tom, co je příčinou.
LCOGT a státní univerzita v Tennessee / Centrum excelence pro inženýrství a správu informačních systémů / Fairborn Observatory

K Tabbyho hvězdě se vrhly i kosmické dalekohledy. Zatímco Spitzer nemůže ukázat v tomto směru oblohy, vesmírný dalekohled Swift sledoval jas hvězdy na optických a ultrafialových vlnových délkách.

A to zdaleka není vyčerpávající seznam - mnoho dalších dalekohledů se účastnilo následných pozorování. To samo o sobě není malý čin vzhledem k tomu, že dalekohledy jsou obvykle naplánovány týdny předem.

"Je to poprvé, co jsme viděli jasný pokles od mise Kepler, a také první, co jsme chytili v reálném čase, " říká Wright. "Změny jsou tak prudké, jak jsme kdy viděli, jak mění jas s Keplerem."

"Bude to rušné pár týdnů."

Sledujte živý přenos ze začátku dnes s režisérem Wrightem a SETI Andrewem Siemionem, kteří diskutují o posledních změnách a příchozích pozorováních: