Nalezeno! Největší zdroj prachu na Marsu

Nové výsledky ukazují, že formace Medusae Fossae Formation, soubor širokých a záhadných plání, poskytuje většinu jemného prachu, který se nachází všude na povrchu Marsu.

Jak dramaticky dokazuje nedávná bouřka s prachem na celé planetě na Marsu, může být marťanská atmosféra slabá (její povrchový tlak je pouze 0, 6% ve srovnání s hladinou moře na Zemi), ale její větry mohou rychle mobilizovat neuvěřitelná množství jemných částic. Podle jednoho odhadu každoročně mezi povrchem planety a atmosférou přibližně 3 miliardy tun prachových cyklů.

Aby se tyto částice staly vzduchem, musí být extrémně malé, mikroskopické motivy, které by neměly přesahovat 50 až 100 mikronů, a po celá desetiletí se vědci snažili najít na Marsu geologické procesy, které fungují dostatečně efektivně a dostatečně dlouho, aby vytvořily všechny ty tiché štěrk.

Nyní kvarteto vědců věří, že určili hlavní zdroj marťanského prachu. Říká se tomu formace Medusae Fossae Formation (MFF), směsice plání obkličujících rovník planety, které fascinují geology po celá desetiletí.

Rozsáhlá formace Medusae Fossae Zdá se, že zahrnuje vrstvu jemného prachu, stovky metrů hlubokou, vysazenou plynem poháněnými sopečnými erupcemi asi před 3 miliardami let.
Nature Communications / Lujendra Ojha et al

Pokud se toto jméno jeví jako známé, je to proto, že nedávná studie tvrdí, že hustá pokrývka sedimentu MFF pravděpodobně vznikla, když se před třemi miliardami let vypukl marťanský supervolcano.

A od té doby, řekněme Lujendra Ojha (Johns Hopkins University) a jeho kolegové, postupná, ale nepřetržitá eroze VFR způsobila většinu současného prachu na Marsu.

Zjednodušené rysy a izolované mesy, které ukazují rozsah eroze větru ve formaci Medusae Fossae. Tento vědecký experiment s vysokým rozlišením (HiRISE) na palubě sondy Mars Reconnaissance Orbiter zaznamenal tento snímek v roce 2013.
NASA / JPL / Univ. z Arizony

VFR pokrývá oblast, která odpovídá přibližně 20% kontinentálního USA. Odpojené části této oblasti však lze nalézt po celé Rudé planetě, a pokud by byly vytvořeny, mohly by pokrýt 2/2krát více marťanské krajiny. „Vidíme izolované sekce VFR, které jsou rozloženy, a tak víme, že to byla mnohem větší jednotka, “ říká Ojha. "Velká část toho byla erodována."

Tým Ojhy tuto možnost prozkoumá v 20. červenci v Nature Communications . Populární shrnutí tohoto geologického detektivního příběhu si můžete přečíst v tiskové zprávě JHU.

Na rozdíl od Země, kde je hodně prachu zachyceno vodními tělesy, se marťanský prach vznáší v atmosféře nebo se usazuje na zemi. Data shromážděná Mars rovery ukazují, že veškerý prach, pokud by se rozložil rovnoměrně po celé planetě, by vytvořil vrstvu o tloušťce asi 3 metry.

Kolik eroze se vyskytlo ve VFR? Ojhaova skupina zjistila, že v průběhu času ztratila oblast díky erozi způsobené větrem dostatek prachu, aby mohla celou planetu zaplavit do hloubky 2 až 12 metrů, takže skutečná tloušťka 4 metru s tímto výsledkem dobře zapadá.

Marťanský prach obsahuje relativně velké množství síry a chloru. Tyto dvě mapy ukazují, že S a Cl jsou také hojné ve formaci Medusae Fossae (černé obrysy blízko středu).
Lujendra Ojha a kol

Předchozí data roveru navíc ukazují, že marťanský prach je mimořádně bohatý na síru a chlor a má výrazný poměr síry k chloru. Když Ojhův tým použil gama paprskový spektrometr na orbitru Mars Odyssey NASA k odvození chemického složení MFF, zjistili, že MFF je také extrémně bohatý na síru a chlor a má stejný poměr síry k chloru jako marťanský prach. Zdá se, že žádná jiná oblast na Marsu nemá stejné chemické vlastnosti.

Ojha si myslí, že formace Medusae Fossae významně přispěla k celkovému současnému množství prachu na Marsu - možná až o polovinu. Jim Zimbelman (Národní muzeum vzduchu a vesmíru), který se studie nezúčastnil, souhlasí. "Neexistuje žádný další významně velký vklad, který by odpovídal signálu [spektrometru], který pochází z Medusae, " říká, což znamená, že jiné zdroje pravděpodobně nevytvoří tolik prachu jako MFF.