Sbohem, LISA Pathfinder

Evropská kosmická agentura tento týden vypnula průkopnickou misi LISA Pathfinder.

Umělecké pojetí LISA Pathfinder ve vesmíru.
ESA / C.Carreau

Začátkem tohoto týdne byla průkopnická mise na klidném konci, když Lath Pathfinder Evropské kosmické agentury dokončil svou misi. Řídiči v Evropském středisku pro vesmírné operace v německém Darmstadtu poslali poslední příkazy kosmické lodi krátce po 20:00 středoevropského času v úterý 18. července.

„Když jsme byli včera večer v kontaktu s LISA Pathfinder naposledy a rozloučili se se satelitem, byl to jedinečný a emotivní okamžik, “ říká Karsten Danzmann (Max Planck Institute for Gravitational Physics, Germany) v nedávné tiskové zprávě. "Po letech plánování jsme od začátku roku 2016 trávili mnoho dní a nocí přípravou cesty pro budoucnost gravitační vlnové astronomie pomocí LISA Pathfinder."

LISA Pathfinder, který byl uveden do provozu 3. prosince 2015, těsně před oznámením první přímé detekce vln v kosmickém prostoru známém jako gravitační vlny, byl technologickým demonstrátorem pro nadcházející misi s kosmickou interferometrem (LISA). LISA bude poslouchat nízkofrekvenční gravitační vlny, jako jsou vlny generované sloučením supermasivních černých děr.

LISA Pathfinder plnil svou misi z lissajous, nebo halo, obíhat kolem Lagrange bodu L1, 1.5 milión kilometrů sunward Země. Toto gravitační tiché prostředí umožnilo LISA Pathfinder udržet dvě zlaté-platinové kostky o průměru 44 milimetrů ve volném pádu po delší dobu, které byly od sebe odděleny vzdáleností 38 cm.

LISA Pathfinder, navržený tak, aby nezjistil gravitační vlny, ale spíše sloužil jako technologická zkušebna, splnil své klíčové technologické kritérium v ​​červnu 2016. Ve skutečnosti vědci ESA tehdy oznámili, že LISA Pathfinder byla ve skutečnosti pětkrát citlivější, než bylo požadováno.

LISA Pathfinder v laboratoři před spuštěním.
ESA / P. Sebirot

ESA se také podařilo dostat z vědy nějaké další vědy. Například LISA Pathfinder byl použit ke vzorkování místního mikrometeoroidního prostředí detekováním dopadů na kosmickou loď. Ačkoli mise skončila 30. června 2017, inženýři pokračovali v zátěžových testech kosmické lodi, vypracovali trysky a studovali účinky magnetického rušení a slunečního osvětlení, známého jako „pečení“ nástrojů.

Končetina planety Země, špehovaná jedním z hvězdných sledovačů LISA Pathfinder.
Airbus-DS / ESA / LPF

Přestože se jednalo o nepředstavitelnou misi, sledovali hvězdy i několik snímků Země na cestě k bodu L1.

Plná mise LISA bude mít dlouhou cestu do vesmíru. V roce 2011 se NASA kvůli rozpočtovým omezením stáhla ze svého partnerství s ESA. Mise byla později znovuzrozen v rámci ESA jako ELISA (Evolved LISA). NASA v současné době přezkoumává možnosti účasti v programu ELISA. Mise má plánované datum zahájení 2034.

Nová éra gravitační vlnové astronomie

Budoucí mise LISA bude zahrnovat tři kosmické lodě létající v trojúhelníkové formaci, každá 2, 5 milionu km od svých partnerů, a v heliocentrické oběžné dráze sleduje 50 milionů km za Zemí. V této sestavě bude zkoušet nižší frekvence, které jsou nepřístupné jeho pozemnímu protějšku LIGO.

Navrhovaná orbita pro LISA. (Všimněte si, že základní linie interferometru 5 milionů km je z původního společného plánu NASA / ESA).
NASA / GSFC

Kromě toho, že nasloucháme fúzím superhmotných černých děr a dozvíte se více o jejich formování, bude LISA také testovat základní principy gravitace, jak tomu v současné době rozumíme. Prozatím však LISA Pathfinder bude i nadále mlčky obíhat Slunce po stovky, ne-li tisíce let na své stabilní oběžné dráze, malý odrazový můstek v nové éře astronomie.