Himálajské ledovce tající od roku 2000 dvakrát rychle

Tento článek je publikován se svolením GlacierHub. Tento příspěvek napsal Elza Bouhassira.

Himaláje mají silný dopad na životy lidí, kteří žijí v jejich blízkosti: Mají kulturní a náboženské houpání, hrají roli při určování regionálních vzorců počasí a živí hlavní řeky jako Indus, Ganga a Tsangpo- Brahmaputra, na kterou se miliony spoléhají na sladkou vodu.

Nová studie publikovaná 19. června 2019, v časopise Science Advances, Ph.D. kandidát Joshua Maurer z observatoře Země Lamont-Doherty Earth na Kolumbijské univerzitě dochází k závěru, že ledovce v Himalájích se roztavily dvakrát rychleji od roku 2000 do roku 2016 než od roku 1975 do roku 2000. Maurer řekl:

Toto je zatím nejjasnější obrázek toho, jak rychle se himalájské ledovce v tomto časovém intervalu tají, a proč.

Údolí Spiti, což znamená „Střední země“, se nachází v severní indické provincii Himáčalpradéš v Himalájích. Obrázek přes beagle17 / Creative Commons.

Walter Immerzeel, profesor geologického oddělení univerzity v Utrechtu, řekl společnosti GlacierHub, že

… Novinka spočívá v tom, že sahají až do roku 1975.

Řekl, že vědci již „docela dobře“ věděli, jaké jsou míry hmotnostní bilance za posledních dvacet let, ale to, že se dívali dále a přes širší oblast, poskytly zajímavé nové informace.

Maurer a jeho spoluautoři zkoumali ztrátu ledu podél 1200 kilometrového (2 000 km) dlouhého přenosu z Himalájí, od západní Indie na východ po Bhútán. Studijní oblast zahrnuje 650 největších ledovců v Himalájích a potvrzuje výsledky předchozích studií provedených vědci, kteří se podívali na míru úbytku hmoty v Himalájích.

Nová studie významně přispívá tím, že uvádí, že za zvýšení tání je odpovědné regionální oteplování. Vědci to dokázali, protože míra úbytku hmoty byla podobná napříč podoblastmi, a to navzdory změnám v jiných faktorech, jako je znečištění ovzduší a srážení, které může také urychlit tání.

Immerzeel se závěry souhlasil. Řekl:

Většinou jde o změnu teploty, která řídí hmotnostní bilanci. To může být lokálně vynuceno černým uhlíkem nebo modulováno změnami srážek, ale hlavní hnací silou je zvýšení teploty.

Schéma satelitu KH-9 Hexagon, který byl použit k vytvoření obrázků použitých v Maurerově studii. Obrázek přes Národní průzkumný úřad.

Analýza byla provedena pomocí obrázků z odtajněných špionážních družic KH-9 Hexagon, které byly používány americkými zpravodajskými agenturami během studené války. Satelity obíhaly kolem Země v letech 1973 až 1980 a pořizovaly 29 000 snímků, které byly až do nedávné doby, kdy byly odtajněny, uchovávány jako vládní tajemství, čímž vytvořily hojnost dat, kterými se vědci mohou prolínat.

Maurer a jeho spoluautoři použili obrazy k vytvoření modelů zobrazujících velikost ledovců, když byly obrazy vytvořeny. Historické modely byly poté porovnány s novějšími satelitními snímky, aby se určily změny, ke kterým došlo v průběhu času. Do studie byly zahrnuty pouze ledovce, pro které byla během obou časových období k dispozici data.

Nové studii byla věnována široká pozornost médií. National Geographic, CNN, New Yorker a The Guardian, mimo jiné hlavní publikace, zdůraznili závěr studie, že hromadné ztráty v himálajských ledovcích se za posledních čtyřicet let zdvojnásobily.

Tobias Bolch, glaciolog z University of St. Andrews, řekl GlacierHub, že ke zjištěním je třeba přistupovat opatrně. Řekl:

Prohlášení o zdvojnásobení úbytku hmoty po roce 2000 ve srovnání s obdobím 1975–2000 by mělo být formulováno s mnohem větší péčí.

[Vědci] musí být velmi opatrní při prezentaci výsledků o himálajských ledovcích a měli by je správně komunikovat konkrétně po chybě IPCC AR4 a nesprávném prohlášení o rychlém vymizení himálajských ledovců.

Bloch odkazuje na chybu, ke které došlo v roce 2007, když IPCC zahrnoval ve své čtvrté hodnotící zprávě nepřesné prohlášení, které předpovídá, že do roku 2035 budou všechny himálajské ledovce zmizeny.

Je to slibný soubor údajů, ale vzhledem ke své povaze existují velké mezery v údajích, které je třeba vyplnit, což činí data nejistými.

Dodal, že existují „jaderné důkazy“, že v Himalájích došlo ke zrychlení hromadných ztrát.

Úsek řeky Indus. Obrázek přes arsalank2 / Creative Commons.

Nedávná zpráva Mezinárodního střediska pro integrovaný rozvoj hor, regionální mezivládní organizace v Nepálu, která pracuje na udržitelném rozvoji v horách, předpovídá, že Himaláje mohou do roku 2100 ztratit 64 procent svého ledu.

Maurerova studie zkoumá teprve minulé období tání od roku 1975 do 2016. ICIMODova studie poskytuje další dimenze k Maurerovým výsledkům.

Velké množství tání, ke kterému může dojít v příštích desetiletích, by mělo za následek větší množství vody tající do vody vstupující do řek. Řeka Indus, na kterou se miliony spoléhají v případě pitné vody a zemědělství, dostává asi 40 procent svého toku z ledovcové taveniny. Zvýšení teploty vody by mohlo zvýšit riziko zaplavení řek Indus a dalších řek v regionu.

Podobně může dojít k většímu počtu povodňových povodní. Výbuch záplav nastane, když se zhroutí moréna nebo skalní stěna, která působí jako přehrada. Kolaps může nastat z různých důvodů, například pokud se v jezeře hromadí velké množství vody z jevu, jako je zvýšení tání ledovců. V závislosti na velikosti jezera a populacích na dolním toku mají tyto povodně, kromě jiných faktorů, potenciál způsobit značné škody. Největší z těchto povodní zabili tisíce lidí, zametli domy a dokonce se zaregistrovali na seismometry v Nepálu.

Úvahy v ledovcovém jezeře v Norsku. Obrázek přes Peter Nijenhuis / Flickr.

Jakmile ledovce ztratí podstatná množství hmoty a již nebudou mít velké množství vody, které by se uvolnilo, začne zvrat způsobovat problémy: Řeky závislé na himálajské tání ledovců se sníží a sucho se může po proudu stávat běžnější. To bude mít nepříznivý dopad na zemědělství a rozvoj v himálajském regionu.

Podle Maurera a jeho kolegů má krátkodobě i dlouhodobě tání ledovců v Himalájích významné dopady na živobytí těch, kteří jsou závislí na jeho vrcholících vrcholcích.

Sečteno a podtrženo: Podle nové studie se himálajské ledovce roztavily dvakrát rychleji od roku 2000 do roku 2016, než tomu bylo od roku 1975 do roku 2000.