Obrovské bouřkové vzteky na Neptunu

Rovníková bouře na Neptunu zachytila ​​astronomické oči.

Astronomové, kteří studují Neptun, sledují na ledovém gigantu velkou bouři, na rozdíl od minulosti.

Neptun zaznamenaný na několika infračervených vlnových délkách.
N. Molter / I. De Pater (Univ. Kalifornie, Berkeley) / C. Alvarez (W. Keck Observatory)

Imke de Pater a postgraduální student Ned Molter (oba na Kalifornské univerzitě v Berkeley) pomocí jednoho z 10 metrů adaptovaných dalekohledů Keck Observatory spatřili světlý bouřkový komplex, který se soustředil na šířku i délku nejméně 30 least poblíž rovníku planety. Bouře se rozzářila mezi pozorováními, které se uskutečnily 26. června a 2. července.

Bouře byla zpočátku považována za stejný komplex Severního mraku, který poprvé spatřil dalekohled Hubble Space ďalekohled v roce 1994, poté, co zmizel Velký temný bod zobrazený kosmickou lodí Voyager 2 v roce 1989. „Ale měření polohy této bouře ukazuje, že je to něco úplně jiného.

Velký vysokotlaký vírový systém hluboko v Neptunově atmosféře je považován za pohon bílých bouřkových mraků. Když metanové plyny stoupají ve víru, ochladzují se pod kondenzační teplotu a vytvářejí mraky stejným způsobem, jako vodní páry na Zemi.

Umístění víru však astronomy překvapilo. „Historicky byly na Neptunu občas vidět jasné mraky, ale obvykle v zeměpisných šířkách blíže k pólům, okolo 10 až 60 stupňů na sever nebo na jih, “ říká de Pater. "Nikdy předtím nebyl vidět oblak, ani blízko rovníku, ani nic tak jasného."

Neptun je největrnější planeta ve sluneční soustavě s pozorovanými rovníkovými rychlostmi větru až 1 000 mil za hodinu (450 m / s). Protože rychlosti větru se výrazně liší v závislosti na zeměpisné šířce, měl by se bouřkový kříž, který přesahuje 30 more zeměpisné šířky, rychle rozpadnout. Něco, jako je například základní vír, to musí držet pohromadě. Ale dlouhotrvající vír přímo na rovníku by byl těžko sladitelný s naším současným chápáním atmosféry planety.

Vzhledem k rozsahu bouře je možné, že nejde o vír, ale o obrovský konvekční mrak podobný tomu, který byl zaznamenán na Saturn v roce 2010.

"To ukazuje, že v dynamice Neptunovy atmosféry dochází k extrémně drastickým změnám a možná se jedná o sezónní počasí, ke kterému může dojít každých několik desetiletí, " říká de Pater.

Neptun obíhá kolem Slunce každých 160 let, přičemž každá sezóna trvá 40 let. Na planetu jsme se podrobně podívali pouze za méně než 30 let.

Amatérská pozorování

Neptunova bouře zajatá 10. června Darrylem Pfitznerem Milikou.

Někteří neohrožení amatéři také detekovali bouři v týdnech před Keckovým pozorováním pomocí dalekohledů 10 palců nebo více. Zkušené planetární zobrazovače používající vysokorychlostní videokamery a software pro vytváření rámečků mají velkou šanci zachytit bouři (objevující se jako světlé mimo středové místo) na zmenšujícím se disku planety.

Přečtěte si tiskovou zprávu Keck Observatory zde.