Lovci obnovují meteority z ohnivé koule Michigan

Velkolepá ohnivá koule, kterou viděli stovky lidí z Iowy do Ontaria, dodala v úterý večer vzácné vzorky z pásu asteroidů do jezerní země v jižním Michiganu.

Krásný, roztavený fragment meteoritu z Michiganského pádu se ocitne na zasněžené Zemi po ujetí milionů kilometrů.
Mike Hankey / American Meteor Society

16. ledna kolem 20:10 EST se na jižní Michiganské obloze praskla brilantní zelená ohnivá koule. Oční svědci to popsali jako jasnější než úplněk s jiskry a oranžovým ocasem. Nejméně 77 pozorovatelů hlásilo slyšitelné výbušné zvuky, když se meteoroid nad hlavou rozpadl.

American Meteor Society (AMS), clearinghouse pro pozorování meteorů, obdržela 657 zpráv o ohnivé kouli s některými tak daleko jako Iowa a jižní Ontario.

Ohnivá koule cestovala relativně pomalu rychlostí kolem 45 000 km (28 000 mil) za hodinu. Zní to rychle, ale je to více než 4 × pomalejší než typické letní Perseid. “Její pomalá rychlost a skvělá brilantnost naznačuje poměrně velkou kosmickou skálu, která pronikla hluboko do atmosféry, podle Mike Hankey z AMS.

Profesionální lovec meteoritů Robert Ward drží jeden z prvních objevených meteoritů z ohnivé koule v Michiganu, který 16. ledna vyletěl přes oblohu. Ward a alespoň jedna další osoba si z pádu vzaly několik skal. Černá kůra je tenká vrstva skály, která se roztavila, když byl meteoroid během svého pádu zahříván atmosférou.
American Meteor Society (AMS)

Zatímco ohnivé koule jsou relativně běžné, ty, které upouštějí meteority, jsou vzácné a pro někoho je vzácnější najít ty černé poklady. Ale pomocí Dopplerových meteorologických radarových dat a seismických stop (více o tom za okamžik) byli lovci meteoritů schopni určit rozházené pole, což je název půdorysu, kde by mohly vypadnout kosmické skály. V poslední době z asteroidového pásu tyto meziplanetární úlomky nyní nazývají městem Hamburg, Michigan, domovem.

Čísla představují lidi, kteří v úterý večer spatřili ohnivou kouli.
Google / AMS

Rozházené pole se rozprostírá asi 5 mil, orientováno východ-jihovýchod na západ-severozápad, od dálnice 23 až po jezero Bass, asi 20 kilometrů severozápadně od Ann Arbor. Protože oblast má mnoho jezer, ujistěte se, že led je zdravý, než se vydáte ven.


Každý, kdo v této oblasti žije, by měl hledat černé skály, které vyrazí ze sněhu, podobné tomu, co drží Ward na fotografii nahoře. Černý povlak, nazývaný fúzní kůra, se vytváří, když se vnější část meteoroidu zahřívá a roztavuje třením ze vzduchu během jeho letu atmosférou. Fúzní kůra má obvykle tloušťku jen 1–2 mm.

Toto je stopa tlakové vlny zaznamenané v Ann Arbor.
Rob Matson

Michiganská ohnivá koule nejen vystavila světelnou show, ale „srazila dveře“ a oznámila svůj příchod seismickou událostí 2, 0 magnitudy zaznamenanou americkým geologickým průzkumem. Výbuch nebyl způsoben samotným nárazem, ale tlakovou vlnou vzduchu vytvořenou během explozivního rozpadu meteoroidu v atmosféře.


Předběžná analýza naznačuje, že je to pravděpodobně chondrit L6, obyčejný kamenitý meteoritový typ. "L" znamená nízký obsah železa a "6" (na stupnici od 3 do 7, od nejméně po nejvíce změněné teplom) naznačuje, že meteorit byl silně zahřátý, takže pravděpodobně pocházel z většího asteroidu. Vzorky jsou nyní na cestě do Chicaga Field Museum pro podrobnější analýzu.