IAU pojmenuje druhého mezihvězdného návštěvníka

Obrázek 2I / Borisov získaný 24. září 2019 projektem Virtual Telescope Project / Gianluca Masi.

Mezinárodní astronomická unie (IAU) tento týden (24. září) uvedla, že oběžné dráhy druhého podezřelého mezihvězdného návštěvníka - původně označeného jako C / 2019 Q4 - jsou nyní dostatečně dobře známy, že jsou přesvědčeny, že je objektem:

… Jednoznačně mezihvězdného původu.

A tak nyní dali tomuto objektu - který je považován za kometu - nové jméno. Jmenuje se 2I / Borisov. „I“ znamená mezihvězdné . „2“ znamená, že je to druhý takový objekt známý astronomům. A podle dlouholeté jmenovací úmluvy pro komety je Borisov jméno svého objevitele.

IAU ve svém prohlášení uvedla:

30. srpna 2019 objevil amatérský astronom Gennady Borisov z observatoře MARGO na Krymu objekt s podobou komety. Objekt má zhuštěnou komatu a nedávno byl pozorován krátký ocas. Pan Borisov provedl tento objev pomocí 0, 65 metrového dalekohledu, který si postavil.

Po týdnu pozorování amatérskými a profesionálními astronomy na celém světě dokázalo Středisko IAU Minor Planet vypočítat předběžnou oběžnou dráhu, která naznačovala, že tento objekt je mezihvězdný - pouze druhý takový objekt, o kterém je známo, že prošel sluneční soustavou…

2I / Borisov učiní svůj nejbližší přístup ke slunci (dosáhne svého perihelionu) 7. prosince 2019, kdy to budou 2 astronomické jednotky [AU, nebo vzdálenost Země-slunce] od slunce a také 2 AU od Země. V prosinci a lednu se očekává, že [objekt] bude nejjasnější na jižní obloze. Poté začne svou odchozí cestu a nakonec [pravděpodobně] opustí sluneční soustavu navždy…

Odhady velikostí komet jsou obtížné, protože malé kometární jádro je zakomponováno do kómy, ale z pozorovaného jasu se zdá, že 2I / Borisov má průměr asi několik kilometrů. Jeden z největších dalekohledů na světě, 10, 4 m Gran Telescopio Canarias na Kanárských ostrovech, již získal spektrum 2I / Borisov a zjistil, že se podobá těm typických kometárních jader.

Proč jsou astronomové přesvědčeni, že tento objekt je mezihvězdný? Důvodem je jeho oběžná dráha, kterou nyní sledovali dostatečně dlouho a dostatečně dobře, aby věděli, že - po proslunění v prosinci - 2I / Borisov zamíří opět ven a (pravděpodobně) se nevrátí do naší sluneční soustavy .

Astronomové označují oběžné dráhy jako 2I / Borisov jako hyperbolické. Astronomové objevují slabě hyperbolické komety, které byly narušeny Oortovým mrakem od poloviny 18. století. Doposud objevili tisíce hyperbolických komet. Ale ze všech těchto komet, IAU řekl:

… Nikdo nemá oběžné dráhy tak hyperbolické jako oběžné dráhy 2I / Borisov. Tento závěr je nezávisle podporován skupinou NASA JPL Solar System Dynamics Group. Toto nové zjištění, které přichází pouhé dva roky po objevení prvního mezihvězdného objektu 1I / Oumuamua, naznačuje, že takové objekty mohou být dostatečně početné, aby poskytly nový způsob zkoumání procesů v planetárních systémech nad rámec našeho vlastního.

IAU také uvedla, že astronomové dychtivě pozorují tento objekt, který bude nepřetržitě pozorovatelný po mnoho měsíců, což je období delší než období jeho předchůdce, 1I / Oumuamua. Říkali:

Astronomové jsou optimističtí ohledně svých šancí studovat tohoto vzácného hosta velmi podrobně.

Sečteno a podtrženo: První známý mezihvězdný návštěvník dostal oficiální název „Oumuamua, což znamená„ skaut “. Toto má méně romantické jméno a je to měřítko pro budoucí objevy: 2I / Borisov.

Přes IAU