Iconic Radio Telescope začíná 7-leté hledání nových objektů

Nový průzkum slibuje nejúplnější mapu nebeských zdrojů záření, které kdy byly vyrobeny. Po sedmi letech pozorování odhalí tisíce nových objektů.

Karl G. Jansky Velmi velké pole za soumraku. Po úplném přepracování dokončí tento radioteleskop nejrozsáhlejší průzkum oblohy v rádiových vlnách.

NRAO / AUI / NSF

Ikonické antény pole Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) začaly skenovat oblohu v rámci nového průzkumu, který poskytne dosud nejpodrobnější mapu nebeských zdrojů záření.

Průzkum oblohy VLA (VLASS) bude vyžadovat sedm let nepřetržitého provozu VLA (celkem 5 500 pozorovacích hodin), aby pokrylo 80% oblohy Země ze svého umístění v poušti v Novém Mexiku. Prohledá oblohu třikrát, každé prohlédnutí oddělené asi 32 měsíci, což umožní astronomům sledovat vývoj vyvíjených zdrojů a hledat krátkodobé události.

„Nedávno vylepšený Jansky Very Large Array je mnohem citlivější než kdy jindy, takže VLASS bude v dohledné budoucnosti poskytovat cenný rádiový zdroj hlubokého nebe, “ říká Sarah Burke-Spolaor (Západní Virginie). Burke-Spolaor má zvláštní zájem o rychlé radiové záblesky, signály vysílané z neznámých zdrojů ve vzdálených galaxiích - i když vydrží méně než sekundu, jsou stejně silné jako miliony Sluncí. VLASS našel více těchto vzácných a záhadných výbuchů.

Astronomové očekávají, že průzkum najde kolem 10 milionů nových objektů, čtyřikrát více, než je v současnosti známo.

VLA má 27 antén, z nichž každá má délku 82 stop. Mohou se pohybovat podél trati ve tvaru Y, každé rameno dlouhé 13 mil, aby dosáhli maximálního rozlišení ekvivalentního jediné misce o průměru 22 mil. Nový průzkum bude shromažďovat kosmické radiové emise ve 2 a 4 Gigahertz.

VLA, původně postavená v roce 1973 a provozovaná Státní observatořem pro rádiové astronomie (NRAO), právě prošla hlavní generální opravou, která trvala deset let a skončila v roce 2011. Po výměně elektronických součástek se citlivost dalekohledu zvýšila o 10krát. anténa nyní generuje 100krát více dat než dříve. Aby bylo možné zpracovat všechny další informace, dalekohled také dostal nový korelátor, superpočítač, který kombinuje signály přicházející ze všech jednotlivých antén do jediného obrazu. Když se konečně znovu otevřelo, VLA byla přejmenována po Karlu G. Janském, otci radioastronomie.

Pokud všechno půjde podle očekávání, nový průzkum umožní astronomům objevovat a studovat nové kosmické výbuchy, jako jsou supernovy nebo srážky neutronových hvězd. Také odhalí supermasivní trysky černé díry, které vytrysknou ze středu galaxií. Tato pozorování umožní astronomům rozeznat detaily, které jsou jinak skryté před dalekohledy viditelného světla mraky prachu.

"Nejzajímavější pro mě je nejpravděpodobnější šance objevit něco, co jsme opravdu neočekávali, jako nový typ astrofyzikálního zdroje nebo výbuchu, který se nejlépe najde na rádiových vlnových délkách, " říká Jason Hessels (Nizozemský institut pro rozhlasové vysílání) Astronomie).

NRAO se již zavazuje zveřejňovat všechna data průzkumu, jakmile jsou získána. Rovněž zpřístupní zpracovaná data, připravená pro vědecké použití, do týdnů až měsíců po pozorováních.

"Jsem velmi ohromen iniciativou, kterou se chystají vydávat na světě vědecké datové produkty do pouhých týdnů až měsíců po pozorováních, " říká Hessel. „Radioastronomie byla poněkud omezena na odborníky, kteří vědí přesně, jak kalibrovat a zobrazovat data. Snížením sloupce a uvolněním již kalibrovaných a zobrazovaných datových produktů se zajistí, že průzkum bude mít maximální možný vědecký dopad. “